Las encefalitis equinas son zoonosis causadas por arbovirus de la familia Togaviridae, que mantienen ciclos naturales entre reservorios silvestres y mosquitos y ocasionalmente causan epidemias. Cuatro virus pertenecen a este grupo: Encefalitis Equina del Este (EEE), Encefalitis Equina del Oeste (EEO), Encefalitis Equina Venezolana (EEV) y el virus de Highland J que afecta únicamente a los equinos y se encuentra localizado en el Estado de la Florida, Estados Unidos. Estos virus se transmiten por medio de picaduras de mosquitos infectados. Los principales vectores pertenecen a la familia Culicidae (Culex, Aedes, Anopheles y otros).

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A pesar del gran progreso logrado en las Américas al reducir la incidencia del sarampión, esta enfermedad sigue circulando en ciertos países de las Américas y en la mayoría de los otros países del mundo. La reciente emergencia de salud pública que tuvo lugar en América Central provocó el desplazamiento de muchas personas, especialmente en Honduras y Nicaragua.

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La mayoría de los programas de inmunización en las Américas usan jeringas desechables para poner vacunas. Durante desastres naturales, como el causado por el huracán Mitch, todo el personal de salud (voluntarios internacionales y personal nacional) deben asegurarse que las guías de la OPS/OMS se sigan, para garantizar el uso sanitario del equipo de inyección desechable y que el equipo apropiado esté disponible para recoger y eliminar las jeringas y agujas contaminadas. Esto aplica especialmente cuando los métodos normales de operación no pueden ser seguidos, ya sea porque la recolección de desechos médicos ha sido interrumpida, o porque las instalaciones donde deben ser destruidos de la manera apropiada no funcionan.

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