Washington, DC, 10 de noviembre de 2014 (OPS/OMS).- El director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), Marcos Espinal, afirmó que "evitar la transmisión local" del ébola es el principal objetivo a alcanzar ante la eventual llegada de algún caso de la enfermedad a América Latina y el Caribe.

Según el especialista, a cargo de brindar apoyo a los países de la región para su preparación y respuesta ante la posible llegada de casos importados de la enfermedad, la transmisión local de la enfermedad se puede evitar o cortar si se detectan y aíslan los casos, y se identifican y da seguimiento a las personas que tuvieron contacto con ellos. Vea aquí la entrevista: https://www.youtube.com/watch?v=nOb6EdyuUWI

Pregunta: ¿Puede el ébola llegar a América Latina y el Caribe?

Respuesta: No se puede descartar que llegue un caso de ébola a nuestras playas o a nuestros países. El riesgo está y debemos prepararnos para tal posibilidad. Lo que define una buena preparación es anticipar. No podemos decir que será perfecto, no podemos descartar que vaya a llegar un caso, pero si minimizamos el riesgo de transmisión local, estamos haciendo nuestro trabajo. 

Pregunta: ¿Qué debe hacerse ante la llegada de un caso de ébola?

Respuesta:Cuando tengamos esos casos, lo importante es aislarlos rápidamente e identificar los contactos, las personas que tuvieron contacto con esa persona, porque eso es lo que va a cortar la transmisión del virus. Eso está probado, determinado ya en los brotes que han sucedido en África desde 1976: aislamiento e identificación de contactos. Y observarlos durante 21 días con toma de temperatura para determinar si se le ha transmitido el virus o no. Si no identificamos los contactos eso es fuente de cultivo para que ellos diseminen la enfermedad y el virus se expanda en cualquiera de nuestros países. 

Pregunta: ¿Qué está haciendo la OPS para ayudar a los países a prepararse para responder al ébola? 

Respuesta: La directora de la OPS, la doctora Carissa Etienne, ha puesto un énfasis extraordinario en el apoyo a los países. Ha creado un grupo de tareas, ha dado un mensaje a toda la organización que esto es una respuesta corporativa y ha dado todas las facilidades. Ese grupo de trabajo se reúne todas las semanas para discutir las estrategias, nuevas ideas, innovar y revisar el progreso de la respuesta de la preparación de los países. Ese grupo está integrado por directores de áreas técnicas, facilitadoras y administrativas claves de la OPS. También, la Organización ha creado un website dedicado especialmente al ébola. Tenemos toda una serie de documentos que los países pueden utilizar en la preparación de sus estrategias de preparación, en la preparación de planes de comunicación de riesgo y en la preparación de sus planes de contingencia para ébola, los cuales deben estar basados en las capacidades básicas del Reglamento Sanitario Internacional. Estamos también tomando la iniciativa de ofrecer a los países misiones para estar en contacto con los ministerios, las autoridades, dar capacitaciones y tratar de atar todos los cabos para que estemos preparados. 

Pregunta: ¿Cuál es la principal recomendación ante la eventual llegada de un caso de ébola?

Respuesta: La principal recomendación es el liderazgo nacional. Desde el Jefe de Estado hasta el ministro de Salud, pero también los ministros de otros sectores, como Finanzas, Educación, Turismo. Hay que tener un abordaje corporativo, multisectorial de la enfermedad. La educación de la población es algo conjunto, no corresponde solo a los ministerios de Salud. Debe haber un Task Force en cada país, un grupo de tareas que se reúna cada semana, analice las brechas para saber dónde tenemos que mejorar: si hay que identificar áreas de aislamiento, si hay que comprar equipos de protección o si hay que ajustar la campaña de comunicación de riesgos para informar a la población. 

Pregunta: ¿Por qué pone tanto énfasis en la comunicación?

Respuesta: Recomendamos buenas campañas de comunicación de riesgos para que se informe en forma transparente a la población. No hay que temer a decir "tenemos un caso potencialmente importado, lo hemos aislado, estamos investigando y tan pronto tengamos más información la vamos a informar a la población", porque la población cuando ve esto por parte de las autoridades adquiere confianza.  

Pregunta: ¿Qué pueden aprender las Américas de la experiencia de control del ébola de Senegal y Nigeria?

Respuesta: Senegal y Nigeria manejaron muy bien estos casos, identificaron inmediatamente los contactos y pudieron cortar la cadena de transmisión y la OMS declaró a Senegal y Nigeria libres de ébola. Es importante esto porque estos países desarrollaron campañas masivas para identificar dichos contactos, los aislaron, los observaron y hoy no tienen ébola. No emplearon medicinas muy sofisticadas, experimentales, cortaron la cadena de transmisión que, en manejo de brotes, epidemiológicamente, es el principal referente: evitar la transmisión local. Y ese es el principal objetivo en nuestra América: aislar los casos para evitar transmisión o expansión local a otras personas, a otros pueblos dentro de nuestra región. 

Pregunta: ¿Qué ventajas tienen los sistemas de salud de las Américas respecto de los de África Occidental para hacer frente a la llegada del ébola? 

Respuesta: Nuestros países tienen sistemas de salud más fuertes que los de África. Tienen infraestructura física. En África mucha gente tiene que caminar kilómetros, trasladarse muy lejos para tener acceso al puesto de salud más cercano. Tenemos recursos humanos, lo que hay es que capacitar, pero no hay que capacitar a todos, sino a un equipo para que esté preparado para manejar y tratar ese caso. 

Pregunta: ¿Deberían todos los hospitales de un país prepararse para manejar casos de ébola? 

Respuesta: No todos los hospitales deben y pueden manejar un caso de ébola. Por eso la recomendación es tener un centro dedicado, donde se aísle el caso y haya un equipo de especialistas entrenado. Es importante que cada país asigne su área de aislamiento. Si son países federales, decidirán si es una, dos o tres, pero lo importante es tener una zona donde se aíslen los casos, sean rápidamente transportados. Si son países muy grandes, tener un equipo para cuando se identifique una persona sospechosa en una provincia, ese equipo sea trasladado rápidamente a la provincia para dar los primeros auxilios y que se traslade (al paciente) por vía aérea o por ambulancia rápida a la zona de aislamiento. Los hospitales deben dar los primeros auxilios donde llegue la persona (sospechosa), y deben estar preparados para hacer esa llamada a un teléfono de emergencia para que mediante una ambulancia o un helicóptero, o lo que haya que preparar, esa persona se traslade, se le tome la muestra y esa muestra se envíe para su confirmación a los laboratorios autorizados. 

Pregunta: ¿Debería entrenarse a todo el personal de salud de un país para manejar casos de ébola? 

Respuesta: No hay necesidad de entrenar a todos los médicos para el manejo de ébola. La información es importante y dar educación a la población y a los profesionales de la salud es vital, pero no podemos pretender capacitar a 10.000 personas para el manejo de estos casos. Lo importante es capacitar a un grupo que esté al día y capacitado para el manejo de estos casos. No es una capacitación masiva, es tener equipos para el manejo del caso, y tener equipos de respuesta rápida a lo interno del país para dar los primeros auxilios, asegurarse que la persona esté aislada. También, tener equipos de protección personal, para que ese equipo que está en la zona de aislamiento se proteja, equipos que la OPS está facilitando la compra a los países que deseen comprar a través de la OPS. 

Pregunta: ¿Qué debe hacerse en caso de que se presente un caso sospechoso de ébola en un servicio de salud? 

Respuesta: Lo que se debe hacer inmediatamente es, si hay una buena historia clínica, hacer las preguntas: "¿Ha tenido contacto con los países que están afectados por ébola? ¿Ha tenido contacto con pacientes con ébola? ¿Estuvo es Liberia, en Sierra Leona. Si o no¨, de ahí va a depender. Si los síntomas y signos son bastante compatibles con ébola, entonces avisar a las autoridades y a ese equipo de respuesta rápida nacional para que se ponga en acción y haga la evaluación lo más rápido posible, que el paciente se aísle mientras tanto en una sala mientras se lo traslada a la unidad de aislamiento, como se hizo con el caso de Brasil, que lo trasladaron por avión inmediatamente de un estado a otro, a la unidad de aislamiento en Río de Janeiro. Al final la persona no tenía ébola, porque el ébola se puede confundir con malaria, con fiebre amarilla, con tifoidea… Es importante no perder la calma y utilizar medidas de prevención y control de infecciones. Si llega a una clínica rural el lavado de manos, el uso de guantes es muy importante, y todo eso debemos tenerlo en la clínica rural hasta que la persona pueda ser trasladada. 

Pregunta: ¿Quiénes estarían en mayor riesgo de infección en caso de detectarse un caso? 

Respuesta: Los grupos en mayor riesgo son los trabajadores de salud, por eso en África hemos visto que hay más de 400 trabajadores de salud afectados. Por eso la recomendación de la OPS de la compra o adquisición de equipos de protección personal para los trabajadores de la salud, eso es vital. Ahí los países deben actuar rápido, poner sus órdenes a través de la OPS, asegurarse de que tienen equipos, porque con los equipos de protección el riesgo disminuye enormemente. 

Pregunta: ¿Cómo pueden minimizarse los riesgos de infección de los trabajadores de salud que atiendan pacientes con ébola? 

Respuesta: Lo importante es la capacitación de cómo ponerse y cómo quitarse los equipos de protección personal. En nuestro website de OPS dedicado a ébola tenemos información con fotografías, infográficos sobre cómo manejar los equipos de protección. También estamos haciendo capacitaciones virtuales y físicas. 

Pregunta: ¿En qué consiste el tratamiento? 

Respuesta: El tratamiento es de apoyo, es de aislamiento, es de mantener los signos vitales de los pacientes, y mantener la hidratación adecuada y el seguimiento. Hemos visto en el brote en África que hay una sobrevivencia del 50%. Los tratamientos que se han utilizado son experimentales, ninguno está probado, va a haber tratamiento, pero va a tomar tiempo. Existen dos vacunas que ya entraron en fase de experimentación, existen cinco más entrando en fase de experimentación y la idea es que las primeras estén listas para algún momento del 2015.

Pregunta: Existe preocupación sobre el ébola ¿Qué debería saber el público sobre el ébola?

Respuesta: La preocupación es algo natural del ser humano y ante una enfermedad que no tiene medicinas todavía aprobadas, que no tiene vacunas, la gente se siente muy preocupada. Pero el ébola no se transmite por el aire, no se transmite por los mosquitos, sino por el contacto con lo fluidos o líquidos corporales de una persona infectada que está enferma. En el período de incubación no hay transmisión, entonces la persona tiene que estar en contacto con los sudores, los líquidos, la orina, la sangre de una persona con síntomas, y que la persona sana tenga también brechas en su piel.

Pregunta: ¿Deberían prohibirse los vuelos internacionales a los países más afectados de África Occidental? 

Respuesta: La postura es no prohibir vuelos, la postura es que se haga un tamizaje de salida en los países más afectados como Sierra Leona, Guinea y Liberia, que se tome la temperatura a la gente que sale. Otros países han tomado medidas, cada país es soberano y decide lo mejor que crea conveniente y la OPS los acompaña, pero la OPS recomienda que se implementen las recomendaciones del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional que fue convocado por la OMS. 

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