This page has been archived and is no longer updated. We apologize for the inconvenience. To find similar material or an updated version of the page, please visit one the following resources:
Health Topics || Country Sites || News Releases || Our New Homepage

Esta página ha sido archivada y ya no es actualizada. Pedimos disculpas por la molestia. Para encontrar material similar o una versión actualizada de la página, visite uno de los siguientes recursos:
Temas de salud || Sitios de países || Comunicados de prensa || Nuestra nueva página de inicio

En las Américas, más de 100 millones de personas padecen alguna enfermedad infecciosa desatendida, como malaria, Chagas, lepra y la geohelmintiasis

19 de febrero de 2015 (OPS/OMS)— La Organización Mundial de la Salud (OMS) instó a los países afectados a aumentar su inversión financiera para enfrentar las enfermedades tropicales desatendidas con el fin de mejorar la salud y el bienestar de más de 1,5 mil millones de personas en el mundo. Esta inversión representaría el 0,1% del gasto doméstico corriente en salud en los países de ingresos bajos y medianos durante 2015-2030.

treating neglected diseaseEn las Américas, más de 100 millones de personas padecen alguna enfermedad infecciosa desatendida, como el mal de Chagas, la lepra, la malaria, la geohelmintiasis y la ceguera por tracoma. Estas enfermedades causan ceguera, desfiguración, discapacidad permanente y muerte, en particular entre las personas que viven en situación de pobreza.

El nuevo informe de la OMS, Invirtiendo para superar el impacto de las enfermedades tropicales desatendidas, describe un paquete esencial de inversión y de intervenciones contra 17 enfermedades. En las Américas, ese grupo se conforma por 12 enfermedades y se clasifican bajo el nombre de enfermedades infecciosas desatendidas, muchas de ellas causadas por parásitos, bacterias o virus.

"Estas enfermedades se pueden eliminar y muchas pueden atenderse con acciones integrales de muy bajo costo", señaló Marcos Espinal, Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional de la OMS para las Américas.

Un total de diez enfermedades (filariasis linfática, oncocercosis, ceguera por tracoma, enfermedad de Chagas, malaria, lepra, sífilis congénita, tétanos neonatal, rabia transmitida por perros y peste) podrían ser eliminadas de las Américas entre 2015 y 2020, y otras dos (geohelmintiasis y esquistosomiasis), mejor controladas en la región, según las metas de control y eliminación aprobadas en 2009 por el Consejo Directivo de la OPS y de acuerdo a la Hoja de Ruta 2015-2020 de la OMS para enfermedades tropicales desatendidas (2012).

"El compromiso sostenido y la inversión financiera de los gobiernos de la región, sumados al apoyo de otras instituciones y socios internacionales, sigue siendo necesario para controlar y eliminar estas enfermedades", sostuvo el asesor principal en Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas de la OPS, Luis Gerardo Castellanos.

Progreso en las Américas

  • Se eliminó la oncocercosis en Colombia y Ecuador. También Guatemala y México están por lograr la eliminación de la transmisión, quedando pendiente únicamente a la región fronteriza entre Venezuela y Brasil;
  • Se eliminó la lepra a nivel nacional en 34 de los 35 países, y los nuevos casos cayeron 37% entre 2003 y 2013;
  • Se logró la eliminación de la transmisión vectorial domiciliaria de la enfermedad de Chagas, por el principal vector, en más de la mitad de los países endémicos y se implementó el tamizaje universal de donantes de sangre en 20 de los 21 países endémicos;
  • Antigua y Barbuda, Guadalupe, Martinica, Montserrat, Puerto Rico y la República Dominicana podrían haber eliminado la transmisión de la esquistosomiasis, y Santa Lucía y Surinam estarían cerca de la eliminación;
  • Costa Rica, Surinam y Trinidad y Tobago fueron retirados de la lista de países endémicos para filariasis linfática en 2011, y más de 7 millones de personas fueron tratadas en 2013 contra esta enfermedad principalmente en Haití;
  • Más de seis millones de niños pre-escolares y casi 23 millones de escolares fueron desparasitados contra los geohelmintos en 2013 en doce países de las Américas;
  • La mortalidad por malaria se redujo en un 72% entre 2000 y 2012, mientras que el total de casos confirmados se redujo en un 60%;
  • 15 países y territorios de la región habrían logrado que no más de un niño por cada 2.000 nacidos vivos nazca con sífilis congénita;
  • Los casos humanos de rabia transmitida por los perros en las Américas se limitan a unas pocas zonas;
  • México estaría cerca de la eliminación de la ceguera por tracoma.

De los millones de personas en riesgo de sufrir enfermedades infecciosas desatendidas en América Latina y el Caribe, muchas ya están recibiendo en forma masiva, un suministro de los medicamentos necesarios -seguros, de dosis única, con garantía de calidad- para el tratamiento preventivo contra cinco enfermedades (filariasis, oncocercosis, ceguera por tracoma, geohelmintiasis y esquistosomiasis).

Estos medicamentos son suministrados a través de donaciones, mientras que otros están siendo facilitados por compras a través del Fondo Estratégico de la OPS o del Fondo Global para Malaria, Tuberculosis y VIH.

La OPS/OMS trabaja con los países de las Américas y sus socios para eliminar o controlar 12 enfermedades infecciosas desatendidas para 2020. La mayoría de los países prioritarios cuentan con planes o programas nacionales contra estas enfermedades.

##

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

Enlaces: