Washington, D.C., 11 de marzo de 2008 (OPS)—La Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) suscribió hoy en Washington, D. C. un acuerdo de entendimiento con la Comisión Cascos Blancos de Argentina con el que ambas entidades se comprometen a unir fuerzas y a cooperar en materia de desastres y otras emergencias.

La Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses, y el presidente de la Comisión Cascos Blancos, Gabriel Marcelo Fuks, firman el acuerdo (Photo David Spitz/PAHO)

En la ceremonia de la firma del acuerdo, la Dra. Mirta Roses Periago, Directora de la OPS, subrayó que aunque las partes firmantes ya se conocen desde hace bastante tiempo, la formalización de este acuerdo llega en un momento más que propicio.

"En el actual contexto y dentro del escenario actual, todo hace concebir que las emergencias, producto o no de fenómenos naturales, van a ser cada vez más frecuentes", declaró la Directora de la OPS.

El acuerdo suscrito hoy en la sede regional de la OPS responde a los mandatos y principios específicos de la entidad hemisférica de promover y trabajar por la prevención y la mitigación de desastres en la Región de las Américas y en otras regiones del mundo. Al interior de la OPS, estas tareas vienen siendo ejecutadas por el equipo de expertos del Área de Preparativos para situaciones de Emergencia y Socorro en Casos de Desastre de la entidad regional.

El presidente de la Comisión Cascos Blancos, Gabriel Marcelo Fuks, y la Directora de la OPS, Dra Mirta Roses Periago, estamparon con sendas firmas el nuevo memorandum de entendimiento con el que ambas entidades acordaron unir fuerzas, recursos y capacidades para fortalecer la preparación ante posibles emergencias y desastres.

Ambos líderes coincidieron en destacar que no obstante el conocimiento mutuo y trabajo ya desarrollado en numerosas oportunidades por ambas entidades a lo largo de los últimos años, la formalización de relaciones suscrita hoy representa la concreción de una visión y compromiso común por el avance de respuestas más integradas y multisectoriales a demandas e imperativos resultantes de desastres y otras emergencias.

"En los últimos años yo he visto que los conceptos e ideas sobre asistencia a emergencias han avanzado mucho desde un contexto regional", dijo el presidente de la Comisión de Cascos Blancos de Argentina. "Pero todavía queda mucho por hacer", admitió.

Como agencia especializada en asistencia humanitaria, la Comisión Cascos Blancos constituye un modelo de cooperación entre países que, con apoyo financiero internacional y la participación organizada de equipos de voluntarios, basa su accionar sobre principios de solidaridad, cooperación, participación y humanitarismo, contribuyendo con ello a desarticular situaciones de tensión o conflicto.

El documento suscrito hoy en la OPS establece que "ambas organizaciones se proponen colaborar, de acuerdo a sus reglamentos internos y sus posibilidades, para mejorar el equipo regional de respuesta, promoviendo un manejo transparente de la ayuda humanitaria e incentivando la participación de todos los países de la región con sus propios recursos".

La OPS/OMS se compromete a poner a disposición de la Comisión Cascos Blancos de Argentina el sistema computarizado de manejo de suministros humanitarios SUMA/LSS para su difusión, entrenamiento e implementación. La OPS, además, contribuirá con su experiencia técnica y con materiales impresos al desarrollo de procesos de capacitación que Cascos Blancos lleve a cabo y a colaborar en la respuesta a desastres a través de acciones conjuntas en materia de asistencia humanitaria. La OPS se comprometió también a incorporar voluntarios de Cascos Blancos en sus equipos de respuesta y asistencia sanitaria.

La Comisión Cascos Blancos por su parte y en virtud de los términos contemplados en el nuevo acuerdo, realizará -entre otros asuntos de interés común- actividades de capacitación en coordinación con la OPS/OMS para fortalecer la red panamericana de respuesta en salud, incluyendo la implementación del sistema de manejo de suministros humanitarios. También coordinará acciones conjuntas con la OPS/OMS en respuesta a desastres, poniendo para ello a disposición sus reconocidos recursos humanos y logísticos.

Para la ejecución de los acuerdos suscritos, cada parte designará un punto focal para dar seguimiento y coordinar actividades. Cascos Blancos de Argentina y OPS realizarán además una evaluación anual de las actividades resultantes de un memorandum que, a partir de su firma hoy, tendrá una vigencia inicial de 5 años.

Cascos Blancos es una iniciativa de la República Argentina, adoptada por la Asamblea General de la ONU en el año 1994 y por la Organización de Estados Americanos en el año 1998.

Enlaces

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.