Inocuidad de Alimentos - Control Sanitario - HACCP

Objetos extraños en el alimento pueden causar enfermedades o lesiones. Esos peligros físicos son el resultado de contaminación y/o prácticas deficientes en varios puntos de la cadena productiva, desde la cosecha hasta el consumidor, incluso dentro de un establecimiento donde se manipulan alimentos.

Un estudio detallado sobre ese asunto presentó un análisis cuidadoso de 10.923 quejas de consumidores registradas en la FDA, en un período de 12 meses. De esas quejas, 25% (2.726 casos) estaban asociadas a objetos extraños en alimentos o bebidas, y 14% (387 casos) trataban de enfermedades o lesiones causadas por la ingesta de objetos extraños en alimentos o bebidas. La mayoría de las lesiones se refería a cortes o quemaduras en la boca y garganta, daños causados en los dientes o prótesis dentarias, o síntomas gastrointestinales.

Los objetos extraños, por orden de frecuencia, fueron: vidrio, barro o espuma, metal, plástico, piedras, cristales/cápsulas, cáscaras/carozos, madera y papel. Las quejas relacionadas con objetos extraños provocando lesiones y enfermedades estaban más asociadas a gaseosas, alimentos para niños, productos de panificación, productos a base de chocolate/cacao, frutas, cereales, vegetales y frutos de mar. La lesión por objetos duros puede causar problemas, si es lo suficientemente grave como para exigir atención médica u odontológica.

La Tabla 17 presenta algunos ejemplos de peligros físicos que pueden ocurrir en alimentos:

MATERIAL

FUENTES

LESION POTENCIAL

Vidro

botellas, jarras, lámparas, utensilios, protección de medidores, etc

corte, sangrado puede exigir cirugía para encontrar o remover los fragmentos.

Madera

producción primaria, envases, cajas, material de construcción, utensilios.

corte, sangrado puede exigir cirugía para encontrar o remover los fragmentos.

Piedras

campo, construcción

atragantamiento, rotura de dientes.

Metal 

máquinas, campo, alambres operarios

corte, sangrado puede exigir cirugía para encontrar o remover los fragmentos.

Material de aislamiento

material de la construcción

atragantamiento de dlarga duración, en caso de aislamiento amianto.

Huesos 

Procesamiento inadecuado

atragantamiento.

Plástico

Embalaje, envases, equipamientos

atragantamiento, corte, infección; puede exigir cirugía para remover los fragmentos. 

 Objetos de uso personal

Operarios

atragantamiento, corte, rotura de dientes, puede exigir cirugía para remover fragmentos.