La OPS/OMS será anfitrión de la Reunión de Consulta Internacional sobre el cáncer orofaríngeo asociado con el VPH: Implicaciones para Investigación, Educación y Salud Pública en las Américas

Washington, D.C, 4 de junio 2015 (OPS/OMS) - Si bien los cánceres orales y faríngeos son generalmente asociados con el uso de tabaco y alcohol, el incidente de cánceres asociados con VPH ha aumentado en un 225% en las ultimas dos décadas en los Estados Unidos, según datos publicados en el Diario de la Asociación Dental Americana. La evidencia sugiere que en particular, cánceres localizados en la base de la lengua y en las amígdalas están asociados con infección por VPH.

Los cánceres de la cavidad oral y la orofaringe están dentro de los cánceres más comunes alrededor del mundo, con un estimado de 443,000 casos y 241,000 muertes en el 2012. Si bien individuos que presentan cánceres orales asociados con el VPH tienden a tener mejores pronósticos que individuos con cáncer oral no relacionado al VPH, el cáncer relacionado al VPH es más propenso a desarrollarse en personas sin factores de riesgo tradicionales, como el uso de tabaco y alcohol.

"El cáncer es una amenaza de enorme importancia a la salud publica mundial, y el cáncer orofaríngeo es un componente importante de la carga de cáncer global con costos significativos para el sistema de salud," expresó la doctora Saskia Estupinan-Day, jefa del programa de Salud Oral en la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS). "El cáncer en la orofaringe es especialmente amenazante ya que en las etapas primerizas puede ser pasado por alto, debido a que generalmente se desarrolla sin ningún tipo de dolor o síntomas que la persona pueda reconocer."

Más de 190 tipos de VPH han sido identificados y clasificados de acuerdo al potencial que tienen para inducir cáncer, con más de 15 conectados al cáncer humano. Un tipo especifico — conocido como VPH 16 de alto riesgo — está asociado de 85% al 96% con el cáncer oral relacionado a VPH. A medida que el VPH-16 y otras variedades asociadas con el cáncer orofaringeo se vuelven más prevalentes, la frecuencia de estos cánceres crece. Además del aumento de casos de cáncer orofaringeo asociado con VPH en los últimos 20 años, el riesgo de cánceres de amígdalas y orofaringeo ha aumentado al menos el doble entre individuos con VIH/SIDA debido al deterioro del sistema inmune.

A pesar de todo esto, brechas científicas aun existen en cuanto a infecciones, su persistencia y cánceres orofaríngeos relacionados a VPH en la población general, y en individuos infectados por el VIH. Adicionalmente, se carece todavía de evidencia de la eficacia de las vacunas VPH para prevenir el cáncer orofaríngeo relacionado a este virus — que podría ser una importante herramienta de prevención.

Para cerrar estas brechas la OPS/OMS, a través del programa de Salud Oral Regional, Cáncer y Enfermedades no Transmisibles con el apoyo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH)/ Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR), la Asociación Internacional de Investigación Dental (IADR), la Asociación American Dental (ADA), y la Fundación Asociación Americana Dental (ADAF), ha llamado a la acción y ha organizado una reunión de consulta internacional que se llevará a cabo del 27 al 28 de Junio, 2015 en las oficinas principales de la OPS en Washington, DC para evaluar el estado de la ciencia concerniente al cáncer orofaríngeo relacionado al VPH; abordar las brechas técnicas existentes; y delinear la dirección de investigaciones, practicas, y políticas en las Américas y otras regiones del mundo en un futuro.

"El aumento de infecciones orales a causa de VPH, infecciones persistentes y el desarrollo de cáncer orofaríngeo asociado a VPH es un problema emergente de salud publica en la población general que empeora en individuos infectados con VIH," dijo el doctor Isaac Rodriguez-Chavez, Director del programa de SIDA e Inmunosupresión del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR). "La reunión de consulta internacional en la OPS/OMS nos ayudará a entender el estado de ciencia actual, brechas, necesidades, y tendencias para contribuir con el desarrollo de políticas de salud pública de VPH en las Américas. Esta es también una oportunidad única para armonizar esfuerzos de salud global para abordar infecciones asociadas con VPH, infecciones persistentes y cáncer orofaringeo."

"Tener un plan regional será crucial para avanzar en la prevención y tratamiento de cáncer orofaringeo asociado con VPH," remarcó la doctora Estupinan-Day.

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Dra. Carolina Hommes

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