Washington, D.C., 7 de octubre de 2016 (OPS/OMS)-La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de al Salud (OPS/OMS) prevé un aumento importante en los casos de cólera en Haití después del huracán Mathew, ante el contexto de las inundaciones y el impacto de la tormenta en la infraestructura de agua y saneamiento, que  todavía se está evaluando después del paso del huracán Matthew por el país.

Más de 300 personas han muerto, en su mayoría en el suroeste de Haití, y unas 350.000 personas necesitan asistencia, según informes preliminares de la oficina de la OPS/OMS en Haití. Es probable que estas cifras aumenten a medida que van llegando las evaluaciones sobre los daños y necesidades en las áreas afectadas. 

Huracan Matthew en Haití

"Nuestros equipos de campo fueron a Jeremie y Les Cayes por aire y nos informan que la devastación es enorme", dijo Jean-Luc Poncelet, representante de la OPS/OMS en Haití. "Muchas carreteras han sido cortadas, la mayoría de las personas han perdido sus hogares y necesitan alimentos, agua, refugio y saneamiento", dijo.

En una conferencia hoy con la Red de Alerta y Respuesta Global, Sylvain Aldighieri, del Programa de Emergencias en Salud de la OPS, señaló que se estima "que habrán al menos tres grupos geográficos de los brotes de cólera en el suroeste, en la cuenca del Artibonite, y en el Norte", en base a un modelo matemático que toma en cuenta la acumulación por lluvias, los patrones de agua, las poblaciones desplazadas, y los factores ambientales y de otro tipo. Estos modelos se utilizan para ayudar a la OPS a guiar la vigilancia epidemiológica y las intervenciones en tratamiento, agua y saneamiento para reducir el número de víctimas del cólera, añadió.

"Se estima que las condiciones sanitarias y de agua van a empeorar debido a los efectos del huracán Matthew. Ya se estaban dirigiendo esfuerzos a controlar los casos de cólera y los altos niveles de enfermedades transmitidas por agua o por vectores, pero hay una capacidad limitada para responder a esos desafíos. En la actualidad, existe una necesidad urgente de ampliar significativamente la respuesta para evitar una oleada de casos de cólera y así salvar vidas", dijo Ciro Ugarte, quien dirige el Departamento de Emergencias de Salud de la OPS.

De octubre de 2010 a la fecha, Haití ha reportado más de 790.000 casos de cólera con más de 9.300 muertes. En su punto máximo en 2011, los casos de cólera fueron llegando a un promedio de 6.766 casos semanales. Pese a que aún se reportan nuevos casos de cólera y muertes en los 10 departamentos de Haití, el número de se redujo significativamente de más de 300.000 en 2011 a alrededor de 36.000 en 2015 gracias a los esfuerzos de prevención y control de organizaciones nacionales e internacionales.

En 2016, ya se reportó un promedio de 771 nuevos casos de cólera semanales, con 28,559 casos de enfermedad hasta mediados de septiembre, antes de que llegara el huracán Matthew. Varios brotes localizados resultaron en notificaciones de alerta roja para 14 municipios de los cuatro departamentos de Grande Anse, Ouest, Artibonite y Nord.

La OPS/OMS ha apoyado al  Ministerio de Salud Pública y Población (MSPP) de Haití y a la respuesta al cólera desde el inicio de la epidemia en octubre de 2010, centrándose en la coordinación, la vigilancia epidemiológica y la investigación, el manejo clínico de casos y el tratamiento médico, y las medidas de prevención, incluyendo el agua y el saneamiento .

Equipos de campo movilizadas por la OPS/OMS en Haití han estado apoyando a los equipos móviles de respuesta del Ministerio de Salud de Haití (EMIRA) en la coordinación de respuestas rápidas a las alertas y brotes de cólera, basadas en la comunidad. La OPS/OMS ha promovido agua limpia y saneamiento adecuado desde el inicio de la epidemia, con un enfoque  especial en  los centros de salud.

Mientras hoy se continúan haciendo evaluaciones de los daños en la infraestructura de salud de Haití, la OPS está movilizando equipos de campo a Jeremie y Les Cayes, y tres expertos fueron desplegados para apoyar en las operaciones por el impacto del huracán a los casi 50 miembros del equipo de la oficina de la OPS en Haití.

En los cuatro departamentos más afectados por el huracán, GrandAnse, Ouest, Nord-Ouest y Sud, los informes desde el terreno señalan que tres de los siete hospitales están intactos, dos han sido inundados o sufrieron daños, y uno sigue siendo inaccesible por carretera o por teléfono. El hospital Jeremie está muy dañado, y el hospital de HIC en Les Cayes está dañado.

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La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

ENLACES:

OPS Huracán Matthew:https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=12574&Itemid=42136&lang=es

OPS Departamento de Emergencias de Salud: www.paho.org/desastres    

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