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Ciudad de Guatemala, 6 de diciembre de 2016 (OPS/OMS)-La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, visita esta semana Guatemala para extender la estrategia de cooperación con el país y celebrar la eliminación de la oncocercosis, una enfermedad que puede causar ceguera y discapacidad, y que afectaba principalmente a personas en situación de pobreza.

Etienne, originaria de la isla caribeña de Dominica y al frente de la OPS desde 2013, arribó hoy al país y firmará mañana con el presidente Jimmy Morales la extensión de la estrategia de cooperación del organismo con Guatemala.

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La ministra de Salud y Asistencia Social de Guatemala, Lucrecia Hernández Mack, recibió a la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, a su llegada al país. También la recibió el representante de la OPS/OMS en el país, Oscar Barreneche.

También se reunirá con la ministra de Salud Lucrecia Hernández Mack con quien analizará detalles de la implementación de la estrategia y algunos de sus temas principales, como el fortalecimiento del sistema de salud para avanzar hacia el logro del acceso y cobertura universal de salud, así como la reducción del impacto en la salud de la población de las enfermedades transmisibles y las no transmisibles, como la diabetes y el cáncer.

La directora del organismo especializado en salud del continente americano participará además en la XXVI Conferencia Interamericana sobre Oncocercosis (IACO, por sus siglas en inglés), organizada por el Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA). Durante la actividad, Etienne hará entrega del documento oficial de la OMS que verifica la eliminación de esta enfermedad en Guatemala, el cuarto país de la región en alcanzar este logro.

Para eliminar del continente la oncocercosis, también llamada "ceguera de los ríos" o "enfermedad de Robles", solo resta poner fin a un foco que afecta a una comunidad indígena del Amazonas, en la frontera entre Brasil y Venezuela.

Etienne prevé, además, mantener encuentros con otros altos funcionarios del Gobierno de Guatemala, así como con representantes de las agencias de las Naciones Unidas en el país, con el fin de abordar el trabajo interagencial e intersectorial que puede ayudar al país a avanzar hacia el logro de los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, actúa como la oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.