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Ginebra, 26 de mayo de 2017 (OPS/OMS)- La Brigada Médica Internacional Henry Reeve de Cuba recibió el premio Dr. LEE Jong-wook de Salud Pública de en una ceremonia hoy en la 70ª Asamblea Mundial de la Salud.

El ministro de Salud Pública de Cuba, Roberto Morales Ojeda recibió el premio de US$100 000 y una placa de reconocimiento, en nombre de la Brigada Henry Reeve. El premio fue en reconocimiento a su labor de medicina asistencial en emergencias a más de 3,5 millones de personas en 21 países afectados por desastres y epidemias, desde su creación en setiembre de 2005.

La Brigada Henry Reeve ha "diseminado un mensaje de esperanza a todo el mundo", dijo el presentador del premio, IHN Yohan, quien preside la Fundación Coreana por Servicios de Salud Internacional (KOFIH es su sigla en inglés). Yohan destacó que los más de 7400 trabajadores de la salud voluntarios que integran este contingente, han tratado a más de 3,5 millones de personas en 21 países que han enfrentado muchos de los peores desastres naturales y epidémicas en la última década,. Añadió que se estima que unas 80 000 vidas han sido salvadas como resultado directo de la acción en emergencias de la brigada en el tratamiento de pacientes.

El contingente se estableció con más de 1500 profesionales de la salud entrenados en medicina en desastres y contención de enfermedades infecciosas. Está integrado al Ministerio de Salud Pública de Cuba, que tiene más de 40 años de experiencia de brindar apoyo médico. Entre los países a los que ha apoyado la brigada, figuran Bolivia, Chile, Ecuador, Haití y Perú.

 

Durante el brote de ébola en 2014, la brigada de respuesta a emergencias compuesta por 250 médicos especializados, enfermeros y otros trabajadores de la salud constituyeron la operación médica más grande en el terreno en Sierra Leona, Guinea y Liberia. El pedido de que fueran al área afectada por ébola llegó del Secretario General de Naciones Unidas y de la Directora General de la OMS, Margaret Chan.

"Mucho del trabajo de la Brigada ha sido integrado con la cooperación internacional de la Organización Panamericana de la Salud y con la Organización Mundial de la Salud, incluyendo el brote de cólera en Haití", dijo el ministro de Salud, Morales. "Es un gran honor para Cuba y para la brigada recibir este reconocimiento, pues nos motiva a continuar nuestra solidaridad y asistencia a todas las personas que enfrentan emergencias o desastres naturales", subrayó.

Junto con Morales, el médico Félix Báez, integrante de la Brigada Henry Reeve, también recibió el primero. Báez ha sido desplegado con el contingente a desastres de diferentes escalas. Entre ellos figura el brote de ébola en Sierra Leona, a donde llegó en octubre de 2014. Es también el único miembro de la Brigada Henry Reeves que se infectó con el virus.

"Tuve que batallar con el ébola no sólo en mis pacientes, sino en mi propio cuerpo", dijo Báez. "Nunca perdí la esperanza de que podía sobrevivir", subrayó.

El premio a la Brigada Henry Reeve "confirma nuestro compromiso de seguir con nuestro trabajo, de ir a los lugares del mundo más difíciles, y de servir a las personas que están en gran necesidad. Queremos continuar haciendo esto, y salvar más vidas, no importa cuán difícil sea", subrayó el médico cubano.

El premio Dr. LEE Jong-wook es manejado por KOFIH y premia a individuos o grupos, gubernamentales o no gubernamentales, que han hecho una contribución destacada a la salud pública, que se extiende más allá de su llamado normal al deber.

"Hacer lo correcto, en el lugar correcto, en la manera correcta, solía decir el fallecido Dr. LEE Jong-wook", dijo el presidente de KOFIH, IHN Yohan. "Estamos encantados de honrar su memoria con este premio a la Brigada Henry Reeve", concluyó.

Enlaces

Video: La Brigada Henry Reeve recibe premio
WHO/LEE Jong-Wook Prize 2017