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Datos clave

  • La lepra es curable  con un tratamiento multimedicamentoso (dapsona, rifampicina y clofazimina), una combinación que mata al agente patógeno, cura al paciente y detiene la transmisión.
  • Aunque la lepra no es muy contagiosa, se transmite por el contacto directo con fluidos corporales de la nariz y la boca, aunque esto sucede solo con el contacto frecuente con enfermos que no han sido tratados.
  • A nivel mundial, según los informes oficiales de 138 países durante el 2015 fueron  detectados 211.973 nuevos casos y 176.176 casos prevalentes (0,18 casos por 10.000 habitantes).
  • Entre 2011 y 2015, el número de casos nuevos en América Latina y el Caribe disminuyó de 36.659 a 28.806, un 22%; la tasa detección disminuyó 26% (de 6,07 a 4,49 por 100.000 habitantes). En el mismo período la prevalencia disminuyó de 0,57 a 0,44 por 10.000 habitantes, un 24%. 
  • Todos los países de las Américas han alcanzado la meta nacional de eliminación (<1 caso por 10.000 habitantes), con la excepción de Brasil (1,27), mientras que a primer nivel administrativo sub-nacional seis países aún no han alcanzado la meta (Argentina, Bolivia, República Dominicana, Guyana, Paraguay y Venezuela). 
  • Los países que notificaron más de 100 casos nuevos por año son: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Cuba, Ecuador, México, Paraguay, República Dominicana y Venezuela.

¿Qué es la lepra?

La lepra es causada por la bacteria Mycobacterium leprae, también conocida como bacilo de Hansen. Es una enfermedad infecciosa crónica, que evoluciona lentamente, cuyo tiempo medio de incubación es de 5 años, aunque los síntomas pueden tardar en aparecer hasta 20 años.

La enfermedad afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa de las vías respiratorias y los ojos. En los casos que no son tratados, la enfermedad puede causar lesiones progresivas y permanentes en la piel, los nervios, las extremidades y los ojos.

Respuesta de la OPS/OMS

  • Desde 1992, la e OPS/OMS ha promovido el Plan de Acción Regional para la Eliminación de la Lepra en las Américas, para la cobertura con poliquimioterapia (MDT) y desde entonces ha alcanzado coberturas del 42%, y desde el 2001 hasta hoy día la cobertura es casi universal.  La Organización proporciona el medicamento gratuitamente a todas las personas que lo necesiten, a través de donaciones de la Fundación Novartis.
  • En 2009, los países Miembros de la OPS/OMS, a través de la Resolución CD49.R19, 2009, se comprometieron con la meta de eliminar la lepra como problema de salud pública, al primer nivel sub-nacional para el 2015 y en el 2012, la OPS/OMS formuló un "Plan de Acción para Acelerar el Logro de la Eliminación de la Lepra en Latinoamérica y el Caribe", alcanzar la reducción de la prevalencia por esta enfermedad a menos de 1 caso por cada 10.000 habitantes.
  • La Resolución A/RES/65/215 para la "Eliminación de la Discriminación Contra las Personas Afectadas por la Lepra y sus Familiares", aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2010, busca fomentar la formulación y aplicación de políticas y medidas para prevenir la discriminación de las personas afectadas por lepra y a sus familiares.
  • En 2010, la OPS/OMS publicó las Guías para la Rehabilitación Basada en la Comunidad, con apoyo de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), y el International Disability and Development Consortium (IDDC) el cual tiene un capítulo dedicado a la lepra.
  • En 2016, el Consejo Directivo de la OPS/OMS aprobó la Resolución CD55.R9  que incluye la implementación del Plan para la eliminación de las enfermedades infecciosas desatendidas, entre ellas la lepra.
  • La OMS elaboró la Estrategia Mundial contra la Lepra 2016-2020, la cual proporciona orientación a quienes gestionan los programas nacionales contra la lepra para llevar a cabo acciones destinadas a reducir la carga de la enfermedad y en colaboración con diversos sectores, incluidas las organizaciones que trabajan por los derechos humanos y la igualdad de género.

Actualizado septiembre 2017