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Veintitrés países y territorios de las Américas han introducido la vacuna contra el VPH en los programas nacionales de inmunización

Washington, 28 de septiembre de 2017 (OPS/OMS)- Todos los países de las Américas "han realizado notables avances en la mejora de sus estrategias de salud pública para la prevención y el control del cáncer cervicouterino", según un informe presentado hoy en la Conferencia Sanitaria Panamericana de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), en Washington, DC.

El cáncer de cuello uterino es el segundo cáncer más frecuente entre las mujeres de América Latina y el Caribe, aunque ocupa el cuarto lugar en la región de las Américas, matando a unas 35.000 mujeres cada año y con un estimado de 83.000 mujeres diagnosticadas anualmente. El cáncer de cuello uterino es en gran parte prevenible, a través de la vacunación del virus del papiloma humano (HPV) durante la adolescencia temprana y mediante el cribado y el tratamiento de las mujeres de 30 años y mayores.

Las tasas de mortalidad por cáncer de cuello uterino son tres veces más altas en América Latina y el Caribe que en América del Norte, y si las tendencias actuales continúan, se prevé que el número de muertes en las Américas aumente un 45% para 2030, según el Informe Final sobre el Estrategia Regional y Plan de Acción para la Prevención y el Control del Cáncer Cervicouterino.

Esa estrategia, aprobada en 2008, tenía por objeto mejorar los programas de prevención y control del cáncer cervicouterino utilizando información, educación y  asesoramiento, así como introducir vacunas contra el VPH, fortalecer los programas de detección y tratamiento previo al cáncer y mejorar el acceso y la calidad del tratamiento.

El informe sobre la estrategia señala que la OPS trabajó con los países para tomar decisiones basadas en la evidencia sobre la vacunación contra el VPH, llevar a cabo 12 evaluaciones de costo-efectividad usando el método ProVac e incluir vacunas contra el VPH en el Fondo Rotatorio de la OPS para asegurar un único precio bajo para todos países de la región, independientemente del tamaño de la compra. Como resultado, 23 países y territorios de las Américas han introducido la vacuna contra el VPH en los programas nacionales de inmunización. Los expertos calculan que aproximadamente el 70% de los casos de cáncer podrían evitarse mediante la vacunación de las adolescentes contra el VPH (virus del papiloma humano).

En el informe también puede leerse que "las vacunas contra el VPH son quizás la única herramienta disponible más importante para reducir significativamente la carga de cáncer cervical, sin embargo, muchos países del Caribe y Centroamérica aún no han introducido la vacuna. Cuando se han introducido, la consecución de una alta cobertura de vacunación, que es esencial para el impacto, sigue siendo un desafío. Se necesita más educación y difusión de la evidencia científica de la seguridad y eficacia de la vacuna contra el VPH".

Una reciente publicación de la OMS sobre Prevención y Control del Cáncer pide a los países que integren y amplíen los programas nacionales de lucha contra el cáncer como respuesta a las enfermedades no transmisibles, parte de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

OPS "seguirá prestando apoyo a los Estados Miembros en sus esfuerzos por crear capacidad para la aplicación de vacunas contra el VPH y el cribado y tratamiento del cáncer cervicouterino y para mejorar el monitoreo y la evaluación de programas integrales mediante cooperación técnica, intercambio de experiencias y aprovechamiento de lecciones extraídas de proyectos de demostración y proyectos de investigación", dice el informe.

Enlaces

Estrategia y plan de acción regionales sobre la prevención y el control del cáncer cervicouterino: Informe final   
- Cáncer cervicouterino
- Hoja de datos sobre VPH y cáncer