Retrato oficial de la doctora Carissa F. EtienneLa doctora Carissa F.  Etienne fue elegida por los Estados Miembros de la Organización Panamericana   de la Salud (OPS) para desempeñar un segundo mandato como Directora de la Oficina Sanitaria Panamericana (OSP) el 27 de septiembre del 2017, en el marco de la 29.a Conferencia Sanitaria Panamericana. Este segundo mandato de cinco años comenzó el 1 de febrero del 2018.

Bajo su liderazgo dinámico y su orientación estratégica, la Organización alcanzó varios hitos importantes en los cinco últimos años, algunos de los cuales se resumen a continuación:

  • La OPS lideró con éxito las actividades de preparación y respuesta ante las epidemias causadas por los virus del Zika y el chikunguña en la Región, así como los brotes de cólera y fiebre amarilla en Haití y Brasil, respectivamente, a la vez que mejoró significativamente a un plazo de 48 horas su respuesta ante todos los desastres y situaciones de emergencia declarados en la Región.
  • La Región de las Américas fue la primera de la OMS que logró eliminar la transmisión endémica del sarampión, la rubéola y el síndrome de rubéola congénita. Además se eliminó la oncocercosis en cuatro de los seis países con endemicidad y se eliminó el tracoma en un país, y varios países están más cerca de recibir la certificación de eliminación de la Asimismo, siete países y territorios de nuestra Región alcanzaron una meta histórica al lograr la eliminación doble de la transmisión maternoinfantil de la infección por el VIH y la sífilis congénita.
  • Los esfuerzos para prevenir y controlar  las  enfermedades  crónicas  no  transmisibles  por  medio de mecanismos legislativos y regulatorios cobraron un impulso considerable dado que más países aprobaron leyes sobre el etiquetado de los productos alimenticios y otros introdujeron impuestos     a las bebidas azucaradas a nivel nacional. Se han logrado avances en el fortalecimiento de los sistemas y servicios de salud a nivel de país en el camino hacia la salud universal. El número de partos atendidos por personal capacitado aumentó de 95% a casi 100%, y la Región de las Américas alcanzó por primera vez la meta recomendada de 25 médicos y enfermeras por 10.000 personas. En la actualidad, 25 países de la Región cuentan con estrategias integrales de financiamiento para la cobertura universal de salud. Además, 41 países y territorios participan en el Fondo Rotatorio de la OPS, lo que les permite obtener vacunas y productos relacionados de alta calidad que salvan vidas al precio más bajo posible, y 30 países utilizan el Fondo Estratégico, que facilita las compras mancomunadas de medicamentos esenciales y suministros estratégicos de salud pública.

Desde marzo del 2008 hasta noviembre del 2012, la doctora Etienne fue Subdirectora General de Sistemas y Servicios de Salud en la Organización Mundial de la Salud, en Ginebra (Suiza). Antes de ello, como Subdirectora de la Oficina Sanitaria Panamericana, desde julio del 2003 hasta febrero del 2008, estuvo a cargo de cinco áreas técnicas:

Sistemas y Servicios de Salud; Tecnología, Asistencia e Investigación de Salud; Vigilancia Sanitaria y Atención de las Enfermedades; Salud Familiar y Comunitaria; y Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental.

En los cargos que ha ocupado tanto en la OMS como en la OPS, la doctora Etienne ha dedicado especial atención      a renovar la atención primaria de salud y fortalecer los sistemas de salud basados en la atención  primaria  de  salud, promoviendo la integración y mejorando el funcionamiento de los sistemas de salud. También encabezó la elaboración de orientaciones de política encaminadas a reducir las desigualdades en materia de salud e impulsar la salud para todos mediante la cobertura universal, la atención centrada en la persona, la integración de la salud en el conjunto de las políticas públicas y un liderazgo sanitario integrador y participativo.

El Informe sobre la salud en el mundo 2010 - Financiación de los sistemas de salud: el camino hacia la cobertura universal se preparó bajo la dirección de la doctora Etienne y del Director General Adjunto de la OMS. El informe goza de reconocimiento mundial debido a que establece una agenda de actuación para que los países, cualquiera sea su grado de desarrollo, avancen rápidamente y de forma sostenible hacia la cobertura universal, a la vez que propone el modo en que la comunidad internacional puede mejorar su respaldo a la consecución de la cobertura universal y la mejora de los resultados en materia de salud. Asimismo, la doctora Etienne dirigió el programa mundial de la OMS de apoyo al acceso universal a productos médicos seguros y eficaces, y a la elaboración de un código mundial de prácticas para la contratación internacional de personal sanitario. También presidió la Alianza Sanitaria Internacional (IHP+), iniciativa que trata de establecer un compromiso entre los asociados invitándolos a que colaboren eficazmente en la puesta en práctica de principios internacionales de ayuda y cooperación para el desarrollo en el sector de la salud.

La doctora Etienne empezó su carrera en su país de origen, Dominica, como funcionaria médica en el Hospital Princess Margaret y posteriormente fue designada Directora Médica de su país. También ocupó otros cargos importantes en Dominica, como el de Directora de  los  Servicios  de  Atención  Primaria  de  Salud,  Coordinadora del Programa Nacional contra el Sida, Coordinadora para Casos de Desastre dentro del Ministerio de Salud y Presidenta del Comité Nacional contra el VIH/Sida.

La doctora Etienne es licenciada en Medicina y Cirugía (MBBS) por la Universidad de las Indias Occidentales (Jamaica), y obtuvo el grado de maestría (MSc) en salud comunitaria en los países en desarrollo en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, de la Universidad de Londres.

En el Informe Quinquenal 2013-2017 del Director de la Oficina Sanitaria Panamericana, publicado en la página web de la 29.a  Conferencia Sanitaria Panamericana, puede encontrarse una descripción más detallada de los logros de  la OPS.

Nota bibliográfica Dra. Carissa F. Etienne