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La Tercera Conferencia Mundial sobre Salud y Clima convoca a autoridades de salud y expertos de la OPS/OMS con el fin de desarrollar un plan de acción para los pequeños estados insulares en desarrollo

Washington, DC, 16 de octubre de 2018 (OPS/OMS) - Ministros del Caribe se reunieron hoy en St George's, Granada, para asegurarse de que todas las personas que viven en pequeños estados insulares en desarrollo (SIDS, según su sigla en inglés), que están en la primera línea de impacto de las consecuencias para la salud del cambio climático, estén preparadas y protegidas.

La reunión del Caribe de la III Conferencia Mundial sobre Salud y Clima: Enfoque especial en los pequeños Estados insulares en desarrollo, convocada conjuntamente por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) y organizada por el Gobierno de Granada, se desarrolla el 16 y 17 de octubre.

"El cambio climático está afectando a la salud de muchas maneras, y aunque los pequeños estados insulares en desarrollo han hecho una pequeña contribución a las emisiones globales de gases de efecto invernadero, nuestras islas están en la primera línea de los impactos del cambio climático".

En la conferencia participan ministros de Salud, Medio Ambiente, representantes de otras agencias de las Naciones Unidas y socios de los países y territorios del Caribe con el fin de desarrollar un plan de acción sobre salud y cambio climático.

"El año pasado vimos los efectos devastadores de los huracanes Irma, Maria y Harvey, y muchas otras tormentas tropicales que azotaron el Caribe", dijo la doctora Carissa F. Etienne, Directora de la OPS. “Pero también enfrentamos otros desafíos, como inundaciones, sequías, olas de calor, inseguridad del agua y alimentaria; perdidas masivas en la pesca y biodiversidad marina; enfermedades transmitidas por vectores; y enfermedades no transmisibles", enumeró.

"No necesito convencer a nadie en esta sala de que la situación actual es crítica", agregó Etienne. "El cambio climático está afectando a la salud de muchas maneras, y aunque los pequeños estados insulares en desarrollo han hecho una pequeña contribución a las emisiones globales de gases de efecto invernadero, nuestras islas están en la primera línea de los impactos del cambio climático".

Durante la Conferencia, a la que asisten 14 ministros de Salud y de Medio Ambiente del Caribe, y es auspiciada por el Gobierno de Granada, se discutirán cuatro temas principales: apoyo al liderazgo de salud del Caribe para que se escuchen sus prioridades y necesidades; fortalecer las capacidades técnicas nacionales para comprender los impactos del cambio climático en la salud en estos países y territorios, y anticiparse y prepararse para esos riesgos; desarrollar las políticas e implementar las acciones necesarias para construir sistemas de salud resistentes al clima; y facilitar el acceso a los mecanismos de financiación del clima y la salud.

Dr. Etienne at the Third Global Conference on Health and Climate Change
Ministers of Health at the Third Global Conference on Health and Climate Change

 

Minister of Health, Montserrat
Ministers of Health at the Third Global Conference on Health and Climate Change

 

Ministers of Health at the Third Global Conference on Health and Climate Change
Ministers of Health at the Third Global Conference on Health and Climate Change

Cambio climático y salud en los pequeños estados insulares en desarrollo

La Conferencia es parte de la Iniciativa de la OMS sobre Cambio Climático y Salud en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo, que se lanzó en colaboración con la Secretaría de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y la Presidencia de Fiji de la COP-23, en la Conferencia de las Partes de la CMNUCC en noviembre de 2017.

"La razón por la que estamos aquí hoy es porque las naciones isleñas lo han solicitado", dijo la doctora Joy St. John, Directora General Adjunta para el Clima y Otros Determinantes de la Salud de la OMS. “Los fenómenos meteorológicos más extremos están cobrando vidas y tienen un impacto devastador en los medios de vida y las economías, e incluso amenazan con sumergir algunas de las islas. Tenemos que asegurarnos de que las personas de estas islas tengan el mejor nivel de salud posible para que nadie se quede atrás ".

La iniciativa de la OMS tiene como objetivo proporcionar a las autoridades nacionales de salud en los pequeños Estados insulares en desarrollo el apoyo político, técnico y financiero para comprender mejor y abordar los efectos del cambio climático en la salud. Toma la forma de tres reuniones innovadoras, geográficamente dispersas. La primera se celebró en Fiji, para los estados del Pacífico, y la segunda en Mauricio, para las islas de las regiones de África y Sudeste Asiático de la OMS. La Conferencia en Granada constituye la tercera reunión, y junto con los planes regionales desarrollados durante las otras dos reuniones, contribuirá a un plan de acción mundial de la OMS para el clima y la salud en los pequeños Estados insulares en desarrollo.

Muchas islas pequeñas ya están viendo un aumento en los eventos relacionados con el cambio climático, que incluyen una gran carga de enfermedades sensibles al clima, como las transmitidas por vectores, alimentos y agua; eventos climáticos extremos más frecuentes y severos; y el aumento del nivel del mar.

"Lo que estamos viendo con respecto al cambio climático y la salud es que la forma en que nos definimos a nosotros mismos como un pueblo del Caribe está en juego", dijo Nickolas Steele, ministro de Salud y Seguridad Social de Granada. “Sol, mar y arena es algo de lo que nos hemos sentido orgullosos, pero también será nuestra perdición. Tenemos que asegurarnos de que estamos listos y preparados", concluyó.

Si bien los países han acordado tomar medidas para limitar el calentamiento global en virtud del Acuerdo de París de 2015, es vital que se refuercen las instalaciones de atención de salud y se implementen sistemas de vigilancia de alerta temprana; y una política desarrollada para garantizar que aquellos que son más vulnerables a los eventos del cambio climático no se queden atrás.

Enlaces

— PAHO/WHO Third Global Conference on Health and Climate Change
— PAHO Director participates in inauguration ceremony of Princess Alice Smart Hospital, Grenada
— Álbum de fotografías de la Tercera Conferencia Global sobre Salud y Cambio Climático
— Sitio Web de la OPS: Cambio Climático de la OPS