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Ginebra, Suiza, 19 de mayo de 2019 (OPS)- Las enfermedades no transmisibles o ENT – como las cardiovasculares, respiratorias, el cáncer y la diabetes —son la principal causa de muerte en el mundo, sin embargo, comunicar efectivamente sobre ellas es un gran desafío, afirmó hoy la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.

“Las ENT son la plaga de nuestro tiempo”

En el marco del evento Comunicar el impacto: lecciones para elevar el perfil de las ENT, organizado por Bloomberg Philanthropies y la Organización Mundial de la Salud (OMS), un día antes del inicio de la 72a Asamblea Mundial de la Salud, periodistas y comunicadores de ONG discutieron cómo la comunidad de salud pública puede abordar las dificultades de comunicar acerca de un grupo de dolencias que provocan siete de cada diez muertes a nivel global.

“Las ENT son la plaga de nuestro tiempo”, afirmó Etienne. “Debemos mantener los mensajes simples, efectivos e invertir más en comunicación”, sostuvo y agregó que “si queremos ser exitosos en revertir la catástrofe que están causando las ENT necesitamos un movimiento social masivo, nada menos”.

La Directora de la OPS puso como ejemplo el video sobre las enfermedades no transmisibles que realizó el exalcalde de Nueva York y embajador de la OMS para las ENT y traumatismos, Michael Bloomberg. En él, Bloomberg y un grupo de personas explican en forma clara qué son las ENT y por qué deberían importar. 

“ENT significa enfermedades no transmisibles. Es algo que no te puedes contagiar, la obtienes de otro modo. Obesidad, problemas de corazón y respiratorios, diabetes, cáncer, esas cosas no vienen de otra persona, vienen de cosas que están actuando en tí o que desarrollas en tu cuerpo. Una dieta no saludable, contaminación ambiental, uso de tabaco, son cosas para las que podemos hacer algo, y entonces los gobiernos pueden ayudar a las personas a prevenir estas enfermedades no transmisibles”, explica Bloomberg en el video.

En ese sentido, la OMS recomienda a los países desarrollar una legislación sólida y medidas fiscales para proteger a las personas del tabaco, los alimentos insanos y otros productos nocivos, mediante medidas como la limitación de la publicidad de las bebidas alcohólicas, la prohibición de fumar tabaco en determinados espacios y los impuestos a las bebidas azucaradas.  

En el panel participaron también Jamie Drummond, cofundador de One Campaign, una organización que trabaja para terminar con la pobreza y las enfermedades prevenibles, Joshua Blumenfeld, director de Política Global y Abogacía en Malaria No More, y Marlowe Hood, reportero de medio ambiente y ciencia de la agencia France Press (AFP). Los panelistas coincidieron en recomendar la necesidad de aprovechar lo que denominaron “momentos de acción colectiva”, como será 2020, cuando resten solo diez años para que el mundo alcance los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), algo que puede impulsar las acciones y reforzar el compromiso. Asimismo pidieron no complejizar los temas de salud, usar lenguaje simple, invertir en talent humano en las áreas de comunicación y evitar los acrónimos para llegar más fácilmente a las personas. 

Bloomberg Philanthropies trabaja con los gobiernos y ciudades alrededor del mundo para implementar politicas y programas comprobados que ayudan a reducir las muertes por ENT.