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Ginebra, 20 de mayo de 2019 (OPS/OMS) - El doctor y profesor jamaiquino Peter Figueroa fue reconocido hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como líder en salud por su contribución sustancial a la salud pública en Jamaica, el Caribe, las Américas y el mundo, en el marco de la 72a Asamblea Mundial de la Salud, que sesiona hasta el 28 de mayo en Ginebra.

“Este reconocimiento significa mucho para mí. Es un verdadero honor. He estado trabajando en salud pública durante cuarenta años y creo que soy un ejemplo, como muchos otros trabajadores de la salud, de alguien que compromete su vida para tratar de ayudar a los demás"

La entrega del “Reconocimiento a Líderes en Salud del Director General de la OMS” a Figueroa estuvo a cargo del doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus en el plenario de la Asamblea Mundial de la Salud, frente a líderes en salud de todo el mundo.

El doctor y profesor jamaiquino Peter Figueroa fue reconocido hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como líder en salud por su contribución sustancial a la salud pública en Jamaica

“Este reconocimiento significa mucho para mí. Es un verdadero honor. He estado trabajando en salud pública durante cuarenta años y creo que soy un ejemplo, como muchos otros trabajadores de la salud, de alguien que compromete su vida para tratar de ayudar a los demás", dijo. "He disfrutado trabajando en salud pública y es un honor para mí hacer una contribución".

Figueroa es profesor de salud pública, epidemiología y VIH-sida en la Universidad de West Indies, en Jamaica. Después de obtener su título de médico, trabajó en salud pública en Jamaica durante la década de 1970, contribuyendo al movimiento que desarrolló la Atención Primaria de Salud en ese país, incluida la introducción de asistentes de salud comunitarios, antes de la Declaración de Alma-Ata de 1978. Obtuvo un doctorado en 1996 en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de la Universidad de Londres y desde entonces ha escrito o es coautor de más de 150 artículos publicados y ha coeditado tres libros sobre diversos temas de salud pública.

Como un joven doctor, organizó a sus colegas en el servicio del Gobierno para formar la Asociación de Médicos Junior (JDA), ahora la Asociación de Médicos de Jamaica (JMDA). Como presidente de JDA, llevó a los médicos a mejorar los servicios de salud y sus condiciones de trabajo. También fue miembro fundador de la Asociación de Salud Pública del Caribe y del Colegio de Médicos de Familia del Caribe. En 1986 ganó una Medalla de la Paz de las Naciones Unidas por su servicio como Vicepresidente del Comité Nacional para la conmemoración del Año Internacional de la Paz.

Las funciones del doctor Figueroa a lo largo de los años han incluido: Oficial médico principal: epidemiología en el Ministerio de Salud; Director Médico; Director del Programa Nacional de VIH-ITS; Secretario Científico y Presidente del Consejo de Investigación de Salud del Caribe (CHRC); y asesor temporal de la OMS sobre diversos temas de salud pública.

El Dr. Figueroa ha sido fundamental en la respuesta al VIH en Jamaica, liderando las intervenciones desde 1986 hasta 2008 y transformándolas en un programa multisectorial altamente exitoso. Dirigió el desarrollo de un sistema nacional de vigilancia y la investigación de brotes de enfermedades, y estableció la Unidad de Investigación y Capacitación en Epidemiología, donde se realizaron numerosos estudios de investigación, incluido un ensayo de vacuna contra el VIH.

“La salud es más que la salud. Es tener una sociedad justa. Es teniendo en cuenta las condiciones sociales donde las personas, especialmente las más vulnerables, no se quedan atrás ”

En los primeros años de su carrera, fue uno de los pocos clínicos que estaba dispuesto a brindar atención médica a pacientes con VIH, y todavía brinda atención médica a una gran cantidad de personas que viven con el virus. “Muchas personas tenían miedo en ese entonces, pero nosotros teníamos una responsabilidad. Tuvimos que lidiar con eso, así que lideré la respuesta en VIH por muchos años ", indicó.

Figueroa movilizó fondos considerables, estableció el uso del condón como norma a nivel nacional y estableció el programa de tratamiento antirretroviral de acceso público. También amplió los servicios de infecciones de transmission sexual, expandiendo el alcance de las pruebas de VIH y la prevención, lo que resultó en una reducción de la prevalencia del VIH entre trabajadores sexuales de 12 a menos del 4 por ciento. El profesor Figueroa ha sido miembro del panel de expertos científicos de ONUSIDA desde 2014.

“La salud es más que la salud. Es tener una sociedad justa. Es teniendo en cuenta las condiciones sociales donde las personas, especialmente las más vulnerables, no se quedan atrás ”, dijo.

Pero su contribución a la salud pública en el Caribe va más allá de su trabajo en VIH. Ha brindado asesoría técnica a muchos países del Caribe y al Consejo de Desarrollo Humano y Social de la CARICOM sobre diversos problemas de salud pública desde la década de 1980. Fue miembro del Consejo Asesor Científico del Centro de Epidemiología del Caribe y desde 1989 ha sido el Presidente de la Reunión Anual de Administradores de Inmunización del Caribe. Actualmente forma parte del Grupo de Técnico Asesor para vacunas de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Figueroa se desempeña actualmente como presidente del Grupo Técnico Asesor de Inmunización del Caribe, que asesora a los ministros de salud de esa región, y como presidente del Comité de Certificación para la Erradicación del Poliovirus del Caribe. Asimismo ha hecho importantes contribuciones a la investigación de salud pública, con un cuerpo de investigación sobre una amplia gama de temas de salud pública y enfermedades infecciosas.

El doctor Figueroa ha recibido muchos premios en su país, con reconocimientos como el Premio del Presidente de la Asociación Médica de Jamaica, el Premio al Héroe de Salud Pública de Jamaica, el Premio del Consejo de Investigación de la Salud del Caribe por su destacada contribución a la Salud Pública y a la Investigación, y la Orden de Jamaica.

— Vea aquí el video de la entrevista al doctor Peter Figueroa