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La hepatitis es una enfermedad aguda del hígado, de remisión normalmente espontánea, provocada por el virus de la hepatitis. El virus de la hepatitis A (VHA) se transmite de una persona a otra fundamentalmente por vía fecal-oral. La incidencia de la hepatitis A está estrechamente relacionada con el desarrollo socioeconómico. Las modalidades más frecuentes de esta transmisión son el contacto personal estrecho con personas infectadas y la ingestión de alimentos y agua contaminada.

El virus está distribuido por todo el mundo y es la causa de alrededor de 1,5 millones de casos clínicos de hepatitis al año. El único reservorio del virus es el ser humano

Hay ya millones de personas vacunadas contra el VHA. Las vacunas actuales se toleran bien y no hay una relación estadística entre su utilización y la aparición de efectos adversos graves. Como contraindicaciones a la vacunación contra la hepatitis A cabe mencionar una alergia conocida a cualquiera de los componentes de la vacuna. Se puede administrar con todas las otras vacunas incluidas en el Programa Ampliado de Inmunización y con las que normalmente se prescriben para los viajes. Ninguna de las vacunas están autorizadas para su administración a niños de 1 año.

La planificación de los programas de inmunización en gran escala contra la hepatitis A debe incluir un análisis cuidadoso de la relación costos-beneficios y de la sostenibilidad de las diversas estrategias de prevención que se pueden aplicar, así como una evaluación de las posibles consecuencias epidemiológicas a largo plazo con diferentes niveles de cobertura.

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