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Guyana y Suriname han anunciado que realizarán nuevos estudios para confirmar si los tratamientos antimaláricos están perdiendo eficacia en sus poblaciones, como han sugerido los datos preliminares recogidos por los dos países.

Los nuevos estudios serán apoyados por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y otros aliados que participan en la Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía/Red Amazónica de Vigilancia de la Resistencia a los Antimaláricos (Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía/RAVREDA).

Guyana y Suriname hicieron este anuncio durante la 12.a reunión anual de la Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía/RAVREDA, que se hizo en Lima, Perú, entre el 8 y el 11 de abril de 2013.

La realización de los nuevos estudios confirmatorios fue propiciada por un grupo de expertos técnicos de los organismos asociados de la Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía/RAVREDA, el cual fue convocado por la OPS/OMS el 21 de febrero de 2013. Los expertos analizaron los datos recientemente recopilados por Guyana y Suriname sobre la eficacia de los tratamientos combinados con artemisinina (TCA), que se usan como tratamiento de primera línea para las infecciones causadas por el parásito Plasmodium falciparum.

El grupo de expertos incluyó a representantes del Ministerio de Salud de Guyana, el Ministerio de Salud de Suriname, la OPS/OMS, USAID, los CDC y el Grupo de Expertos de la OMS en Contención de la Resistencia a los Antimaláricos. Los resultados y las conclusiones del estudio del equipo de expertos fueron luego presentados al Comité Consultivo sobre Políticas relacionadas con la malaria, que se reunió en Ginebra entre el 13 y el 15 de marzo de 2013.

Basado en los datos, que incluían resultados de la comprobación de las transparencias de microscopia, el grupo de expertos llegó a la conclusión de que los resultados iniciales en Guyana y Suriname podrían ser un signo temprano de la disminución de la eficacia de la artemisinina en las localidades estudiadas. Recomendaron efectuar un conjunto de rigurosos estudios de seguimiento para aclarar la situación.

Además de apoyar los nuevos estudios confirmatorios en Guyana y Suriname, la OPS/OMS, la USAID y los aliados de la Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía/RAVREDA seguirán colaborando estrechamente con los ministerios de salud en todos los países afectados por la malaria a fin de ampliar a mayor escala las actividades encaminadas a controlar y eliminar la enfermedad. Se deberán acentuar los esfuerzos para desplegar intervenciones contra la malaria en la región de las Américas, como un incremento del empleo de medios de control de los vectores, un mayor acceso a pruebas de diagnóstico y al tratamiento antimalárico de calidad garantizada y la intensificación de la vigilancia de la enfermedad.

La OPS/OMS insta a sus países miembros a poner en práctica el conjunto integral de recomendaciones técnicas contenidas en el Plan Mundial para la Contención de la Resistencia a la Artemisinina, a seguir la orientación específica de la OPS/OMS sobre el tema (véanse los enlaces indicados abajo) y a adoptar la iniciativa T3: Test, Treat, Track [Pruebas, Tratamiento, Seguimiento], lanzada por la Directora General de la OMS, Margaret Chan, en abril de 2012.

A nivel mundial, la OPS/OMS seguirá llamando la atención sobre los peligros del surgimiento de resistencia a la artemisinina y las graves carencias de financiamiento que enfrentan los países afectados por la malaria, con el fin de propiciar una respuesta oportuna a los retos planteados por la emergente resistencia a los antimaláricos.

Para más información, póngase en contacto con:

Dr. Keith Carter, OPS, Washington, D.C. 
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Dr. Pascal Ringwald, OMS, Ginebra
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