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"Hágase examinar los ojos" es el tema del Día Mundial de la Visión de este año

Washington, D.C., 10 de octubre del 2013 (OPS/OMS). Ocho de cada 10 casos de ceguera y deficiencia visual podrían prevenirse si todos tuvieran acceso a atención oftálmica integral, según declaraciones de algunos expertos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) con ocasión de Día Mundial de la Visión, celebrado anualmente el 10 de octubre.

"La gran mayoría de los casos de ceguera y deterioro de la vista es totalmente prevenible", dijo el doctor Juan Carlos Silva, asesor regional de la OPS/OMS para salud visual. "Eso significa que las personas deben hacerse exámenes regulares de los ojos y que los gobiernos tienen la responsabilidad de asegurarse de que todos tengan acceso a tratamiento y atención".

En América Latina y el Caribe, las causas principales de la ceguera prevenible incluyen las cataratas, la diabetes y las enfermedades parasitarias tropicales, entre ellas, el tracoma y la oncocercosis (también conocida como "ceguera de los ríos"). Se dispone de servicios de prevención o tratamiento eficaces en función de los costos para todas las afecciones siguientes:

  • Las cataratas, que representan cerca de 50% de la incidencia de ceguera tanto a nivel mundial como en las Américas, pueden corregirse con una intervención quirúrgica que en los países cuesta tan solo $25.
  • La retinopatía diabética, que afecta más de 75% de los pacientes de diabetes durante más de 20 años, puede controlarse con un tratamiento apropiado, lo cual reduce en 90% los riesgos de padecer ceguera o pérdida moderada de la vista.
  • El tracoma y  la oncocercosis pueden tratarse a un costo de solo 57 centavos, gracias a las donaciones de medicamentos y a las alianzas publicoprivadas. El tracoma y otras afecciones conducentes a la ceguera también pueden prevenirse al garantizar el acceso a agua limpia.
  • La ceguera debida al glaucoma, por lo general, puede prevenirse con tamizaje y tratamiento apropiado.

La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) colabora con sus países miembros para mejorar la prevención de la ceguera y la deficiencia visual mediante la formulación y ejecución de políticas y programas nacionales de salud visual y la integración de la atención oftálmica en los programas y servicios de salud existentes. Entre los asociados de la OPS/OMS en este trabajo están Sight Savers, el Consejo del Caribe para los Ciegos, ORBIS Internacional, la Misión Cristiana para los Ciegos, la Fundación Internacional de los Ojos y el Organismo Internacional de Prevención de la Ceguera.

Muchos países de América Latina y el Caribe han logrado un notable progreso en este campo desde la adopción de un Plan de Acción Regional para la Prevención de la Ceguera y de las Deficiencias Visuales Evitables en el 2009. Por ejemplo:

  • 19 países han designado funcionarios encargados de la salud visual en sus ministerios de salud, lo cual representa un notable aumento desde el 2008, cuando solo siete países lo hicieron;
  • 9 países han finalizado programas de educación pública sobre glaucoma;
  • 13 países tienen programas contra la retinopatía prematura;
  • 21 países tienen servicios para personas con disminución de la agudeza visual.

En mayo del presente año, la Asamblea Mundial de la Salud aprobó un nuevo Plan de Acción para la Prevención de la Ceguera y las Deficiencias Visuales Evitables, de alcance mundial, para el período 2014-2019, que exhorta a los Estados Miembros de la OMS en todo el mundo a ejercer liderazgo en la formulación de políticas, normas y leyes para promover la salud visual. El plan promueve la cobertura universal de salud ocular mediante el uso de redes, conjuntos de servicios definidos y fortalecimiento de la atención primaria de salud. También exige mejores sistemas de notificación e información y el despliegue de trabajadores de salud capacitados para ayudar a las poblaciones vulnerables, donde se concentra la mayoría de los casos de deficiencia visual.

"Con la aprobación de este plan mundial, entramos a una nueva era de prevención de la ceguera y de salud visual", afirmó la doctora Gina Tambini, Directora del Departamento de Familia, Género y Curso de Vida de la OPS/OMS.

La OPS, fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. Sirve  de Oficina Regional de la OMS para las Américas y forma parte del sistema interamericano.

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