Se requiere la ratificación de 40 países para que entre en vigor esta norma internacional que busca también eliminar la fabricación ilegal y el contrabando de productos de tabaco

Washington, D.C., 16 de enero de 2014 (OPS/OMS)- La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) celebra que Nicaragua se haya convertido en el primer país del mundo en ratificar, el 20 de diciembre de 2013, el Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco.

Este protocolo, que busca eliminar todas las formas de comercio ilícito como la fabricación ilegal y el contrabando de productos de tabaco, forma parte del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, el primer tratado internacional de salud pública. Se requiere que 40 Estados lo ratifiquen para que entre en vigor como ley internacional.

Otros cinco países de las Américas (Colombia, Costa Rica, Ecuador, Panamá y Uruguay) ya han firmado el protocolo y se espera que lo ratifiquen pronto. Nicaragua fue también el primer país de la región en firmarlo el 10 de enero de 2013.

"Felicitamos a Nicaragua por su compromiso en la lucha contra el tabaco, que se evidencia en su ratificación de este protocolo que busca terminar con el comercio ilícito de productos de tabaco, el cual es una amenaza para la salud pública", dijo la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne. "Esperamos que esta acción de Nicaragua impulse a otros países a ratificar este protocolo, así puede entrar en vigor", añadió.

Se estima que alrededor del 10% del mercado mundial de cigarrillos es ilícito, pero en algunos países esta cifra supera el 50%. El comercio ilícito de productos de tabaco representa un grave problema para la salud pública, ya que hace que estos productos sean más accesibles y baratos, en particular para los grupos de la población más vulnerable como los jóvenes y las personas con menos recursos. Además, debilita las políticas de control de tabaco y produce considerables pérdidas en los ingresos públicos por el contrabando.

Este protocolo, aprobado en noviembre de 2012, es el primero de una serie de protocolos del Convenio Marco de la OMS que especifican medidas a tomar en áreas claves de acción. Al igual que el Convenio Marco, el Protocolo tiene rango de tratado internacional, lo que significa que requiere de la ratificación de los países por parte de sus órganos legislativos o equivalentes para que se convierta en ley. Además, supone un hito en el fortalecimiento del control del tabaco y de las dimensiones jurídicas de la cooperación internacional en materia de salud. El Convenio Marco de la OMS, vigente desde 2005, obliga a sus Estados Parte a aplicar una serie de políticas y medidas para reducir el consumo de tabaco y para proteger a sus poblaciones de la exposición al humo de tabaco. En las Américas, 29 de los 35 países son Estados Parte del Convenio Marco.

El Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco se centra en las medidas dispuestas en el artículo 15 del Convenio Marco de la OMS y tiene por objetivo eliminar todas las formas de comercio ilícito de productos de tabaco, para lo cual obliga a las Partes a tomar medidas para lograr un control efectivo de la cadena de suministro de los productos de tabaco y cooperar a nivel internacional en una amplia gama de asuntos. Las disposiciones relativas al control en la cadena de suministro de estos productos incluyen medidas relativas a las licencias, diligencia debida, seguimiento y localización, mantenimiento de registros, seguridad y medidas preventivas, ventas por internet, medios de telecomunicación o cualquier otra tecnología en evolución, zonas francas y tránsito internacional y ventas libres de impuestos. 

Otras disposiciones del Protocolo se refieren a delitos, como conductas ilícitas y delitos penales, confiscación de pagos y eliminación o destrucción de los productos decomisados. El Protocolo también cubre la cooperación internacional, incluyendo el suministro de información, asistencia y cooperación, asistencia administrativa y jurídica mutua y extradición, presentación de informes e intercambio de información.

"La Secretaría del Convenio desea transmitir a su gobierno la seguridad de que contará con nuestro respaldo, según proceda, en las actividades relativas al protocolo", escribió Haik Nikogosian, Jefe de la Secretaría del Convenio Marco de la OMS, en una carta dirigida a la Ministra de Salud de Nicaragua, Sonia Castro González, el 9 de enero de este año. "No cabe duda que esa primera ratificación de Nicaragua impulsará el proceso que lleve a su pronta entrada en vigor. Doy las gracias a su Gobierno por ese liderazgo", añadió.

En las Américas, el 16% de las muertes de personas de 30 años y más son atribuibles al tabaco, según el Informe Global de la OMS: Mortalidad Atribuible al Tabaco, de 2012. La región, junto con Europa, presenta el porcentaje más alto, por encima del 12% del promedio global.

El tabaco es el único producto de consumo legal que mata cuando se utiliza exactamente de acuerdo a las indicaciones del fabricante. La mitad de los fumadores morirán por una enfermedad causada por el tabaco y lo harán perdiendo en promedio 10 años de vida. Asimismo, es el factor de riesgo común más importante de las enfermedades crónicas no transmisibles como el cáncer, los trastornos cardiovasculares, la diabetes y las enfermedades respiratorias crónicas.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas de la región. Actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS y es también la agencia especializada de salud del sistema interamericano.

 

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