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LA BRECHA DE TRATAMIENTO EN LA REGIÓN DE LAS AMÉRICAS

Un informe para la Organización Panamericana de la Salud preparado por:

Robert Kohn, MD

Profesor de Psiquiatría y Comportamiento Humano

Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown

RESUMEN EJECUTIVO

En América del Norte y en varios países de América Latina y el Caribe (ALC), existen estudios epidemiológicos bien diseñados que proporcionan información sobre la prevalencia de las enfermedades mentales y la utilización de los servicios de salud mental en las poblaciones de adultos, así como de niños y adolescentes.

Se dispone de información sobre los recursos y los servicios de salud mental en casi todos los países de las Américas procedente del proyecto Atlas de la OMS (Organización Mundial de la Salud) y del WHO-AIMS (Instrumento de Evaluación para Sistemas de Salud Mental de la Organización Mundial de la Salud). Estas bases de datos revelaron que siguen existiendo disparidades en los servicios y recursos de salud mental, incluso entre países de ingresos medianos o altos, y que el hospital psiquiátrico sigue siendo el punto focal de atención, a pesar de que los programas de atención ambulatoria y seguimiento comunitario se asocian con una menor brecha terapéutica para la esquizofrenia.

La disponibilidad de datos más representativos de la población de las Américas en materia de servicios de salud mental y prevalencia de las enfermedades mentales ha proporcionado una mejor comprensión de la magnitud de la brecha de tratamiento existente en la Región.

En cuanto a los adultos con trastornos afectivos, de ansiedad y por consumo de sustancias, graves y moderados, se calcula que la brecha terapéutica mediana es de 73,5% en la Región de las Américas, 47,2% en América del Norte y 77,9% en ALC. Si se consideran todos los trastornos, sin tener en cuenta su gravedad, la brecha de tratamiento en la Región es de 78,1%. La brecha terapéutica para la esquizofrenia en los Estados Unidos es de 42,0%, mientras que en ALC es de 56,4%.

La brecha de tratamiento mediana en la Región de las Américas en niños y adolescentes es de 63,8%, y de 52,6% para los trastornos mentales graves de los mismos.

Los estudios sobre la utilización de los servicios de salud mental por parte de la población indígena mostraron un uso muy escaso de los mismos entre los enfermos mentales.

Sigue siendo necesario vencer las barreras de acceso a la atención, que constituyen uno de los principales obstáculos para reducir la brecha de tratamiento.