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Datos clave

  • En las Américas, la chikungunya fue hallada por primera vez en diciembre de 2013 en islas del Caribe.
  • A finales de marzo de 2014, más de 15.000 casos sospechosos fueron reportados en el Caribe.
  • Transmisión local de la enfermedad ha sido reportada en Anguila, Islas Vírgenes Británicas, Dominica, Guayana Francesa, Guadalupe, Martinica, San Bartolomé, St. Martin (parte francesa) y San Martín (parte holandesa). Aruba solo ha informado de un caso importado.
  • Los esfuerzos de prevención y control se centran en reducir el número de vectores (mosquitos) y en disminuir los hábitats naturales o artificiales que contribuyen a su reproducción.
  • La prevención también se basa en la reducción de la exposición humana a los mosquitos a través de pantallas de puertas y ventanas, el uso de repelentes de mosquitos en la piel expuesta, la utilización de camisas de manga larga y pantalones largos, y el apoyo a los programas locales de control de vectores.

¿Qué es Chikungunya?

Chikungunya es una enfermedad vírica transmitida a los seres humanos por mosquitos infectados con el virus chikungunya. Los mosquitos implicados son el Aedes aegypti y el Aedes albopictus. La enfermedad fue descrita por primera vez durante un brote en el sur de Tanzanía en 1952, y actualmente se la ha identificado en Asia, África, Europa y, desde finales de 2013, en las Américas.

Los síntomas comienzan generalmente de 4 a 8 días después de la picadura de mosquitos, pero pueden aparecer en cualquier momento entre el día 2 y el día 12. El síntoma más común es una aparición repentina de fiebre, a menudo acompañada de dolor en las articulaciones.

Otros síntomas incluyen dolor muscular, dolor de cabeza, náuseas, fatiga y erupción cutánea. El dolor severo en las articulaciones por lo general dura unos pocos días, pero puede persistir durante meses o incluso años. Las complicaciones graves son poco frecuentes, pero en las personas mayores, la enfermedad puede contribuir a la causa de la muerte.

No existe una vacuna o tratamiento con medicamentos antivirales para la chikungunya. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

Respuesta de la OPS/OMS

  • La OPS/OMS formula planes para el manejo de brotes y proporciona apoyo y orientación técnica a los países para que gestionen eficazmente los casos y los brotes.
  • Apoya a los países para que mejoren sus sistemas de notificación. Junto con algunos de sus centros colaboradores, proporciona formación a nivel regional sobre el tratamiento, el diagnóstico y el control de los vectores.
  • Elabora directrices y guías para la vigilancia, el manejo de casos, la detección en laboratorio y el control de vectores para sus Estados Miembros.

Para más información, visite: www.paho.org/chikungunya

(Actualizado marzo 2015)