Washington, DC, 29 de mayo de 2014 (OPS/OMS).- La Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) lamenta el fallecimiento del doctor Ciro de Quadros, líder y pionero en salud pública, quien jugó un importante rol en la erradicación de la poliomielitis en las Américas y en el fortalecimiento de los programas de inmunización en el continente y el resto del mundo.

De Quadros murió en paz el 28 de mayo en su casa en Washington, DC, rodeado de su familia. Tenía 74 años.

Apenas cinco semanas atrás, el 25 de abril, este epidemiólogo brasilero había sido nombrado Héroe de la Salud Pública de las Américas, en reconocimiento a su extraordinario liderazgo. "Esta es la más alta distinción de la OPS", dijo la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, en la entrega del premio. "No hay nadie que lo merezca más que nuestro querido y respetado colega, Ciro. En la OPS creemos que no hay otra persona que haya hecho más para extender los beneficios de la inmunización a la población en las Américas".

 

La carrera de De Quadros coincidió y ayudó a acelerar el creciente uso de las vacunas para salvar vidas y eliminar enfermedades en las Américas y en todo el mundo. Era un profesional dedicado y riguroso de la salud pública desde su primer trabajo profesional como director médico en un pueblo remoto en la Amazonia brasileña, hasta su trabajo en la erradicación de la viruela en Brasil y Etiopía, y su liderazgo en inmunización en la OPS y, más tarde, en el Instituto de Vacunas Sabin.

"Sentimos una gran pena, pero también el más profundo agradecimiento por su increíble e incansable compromiso con la salud de los pueblos del mundo, especialmente los niños de las comunidades más vulnerables y desatendidas", señaló el Director Adjunto de la OPS/OMS, Jon Andrus.

A finales de 1970, De Quadros fundó el Programa Ampliado de Inmunización (PAI) de la OPS/OMS, que alienta y apoya a los países de América Latina y el Caribe a acceder a las vacunas para sus poblaciones, antes disponibles sólo en los países más ricos.

A principios de la década de 1980, comenzó a abogar por la erradicación de la poliomielitis en las Américas, y en los años siguientes movilizó con éxito el apoyo de otros expertos en inmunización, otras organizaciones y autoridades sanitarias de los Estados Miembros de la OPS/OMS. "Muchos estaban escépticos, pero tú los condujiste a pura fuerza de convicción y probada competencia", sostuvo Etienne en la premiación del 25 de abril.

De Quadros también encabezó la creación del Fondo Rotatorio de la OPS para la Compra de Vacunas, establecido en 1979 con el fin de permitir a los países adquirir a precios competentes vacunas y otros suministros, a través de compras a economías de escala. También impulsó otras prácticas que se han institucionalizado en la OPS y en la acción regional de salud pública en general, incluidas la cooperación horizontal (de país a país), la evaluación rigurosa, el uso de grupos de asesoramiento técnico para la discusión y revisión entre pares, y los informes de progreso sobre las estrategias regionales aprobadas por el Consejo Directivo de OPS.

"Su liderazgo realmente preparó el escenario para la continua fortaleza de la OPS en inmunizaciones y, más importante aún, para el éxito de nuestra región en el mantenimiento de las tasas de coberturas de inmunización, que son la envidia de otras regiones del mundo", indicó Etienne.

"Ciro tuvo una visión, persistencia, rigor intelectual y un coraje inigualables", consideró Andrus. "Fue un modelo a seguir para todos, y lo echaremos mucho de menos", subrayó.

En el momento de su muerte, De Quadros fue vicepresidente ejecutivo del Instituto de Vacunas Sabin, donde desde hace más de una década dirigió los esfuerzos que alientan a los países de bajos y medianos ingresos a priorizar y mantener la financiación de los programas de vacunación.

Desempeñó un papel decisivo en el desarrollo y avance del Plan de Acción Mundial sobre Vacunas, un marco para evitar millones de muertes hacia 2020 a través de un acceso más equitativo a las vacunas. El plan fue aprobado en mayo de 2012 por los 194 Estados Miembros de la OMS en la Asamblea Mundial de la Salud.

Cuando se aprobó ese plan de acción, De Quadros, entonces co-presidente de la Junta Directiva de Colaboración con la Década de las Vacunas, que elaboró ??el plan, dijo: "Si bien la inmunización ya previene millones de muertes y enfermedades, no podemos descansar hasta que la tecnología de las vacunas que salvan vidas y que es costo efectiva, llegue a las personas en cada comunidad y cada país".

La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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