Panamá y Costa Rica son reconocidos por el aumento de impuestos al tabaco

Washington, DC, 30 de mayo de 2014 (OPS/OMS).— En el Día Mundial Sin Tabaco, que se celebra el 31 de mayo, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) exhorta a los países a aumentar los impuestos sobre el tabaco para animar a los consumidores a dejar de fumar y evitar que otras personas se conviertan en adictos al tabaco.

Basándose en los datos de 2012, la OMS estima que un aumento del 50% en los impuestos al tabaco en todos los países reduciría el número de fumadores en 49 millones en los próximos tres años y, en última instancia, salvaría 11 millones de vidas.

Actualmente, cada seis segundos muere una persona debido al consumo de tabaco. El tabaco mata a la mitad de sus consumidores. También ocasiona gastos considerables para las familias, las empresas y los gobiernos. El tratamiento de las enfermedades relacionadas con el tabaco, entre ellas el cáncer y las cardiopatías, es costoso. Además, dado que las enfermedades y las defunciones relacionadas con el tabaco suelen afectar a las personas al inicio de su vida laboral, la productividad y los ingresos se reducen.

"Aumentar los impuestos sobre el tabaco es la manera más eficaz de reducir el consumo y salvar vidas", afirmó la Directora General de la OMS, Margaret Chan. "Una medida decidida sobre la política fiscal relativa al tabaco golpea a la industria donde más le duele."

Los impuestos al tabaco en las Américas

En las Américas, varios países han avanzado en implementar medidas para aumentar los precios y los impuestos sobre el tabaco, y dos países están siendo reconocidos en relación con la campaña del Día Mundial sin Tabaco de este año. Panamá estará recibiendo este 2 de junio en un evento en Washington, DC, el Reconocimiento Especial de la Directora General de la OMS por la promulgación en 2009 de su legislación de control del tabaco que no sólo aumenta los impuestos al tabaco, sino que también destina los ingresos resultantes para el control del tabaco y otras iniciativas relacionadas con la salud.

Por su parte Costa Rica es una de los ganadores de un premio regional del Día Mundial sin Tabaco por la aprobación de una ley integral de control del tabaco, que aumentó los impuestos al 71,5% del precio final al consumidor (con aumentos automáticos adicionales cada año). La norma establece también que todos los nuevos recursos recaudados se destinen a programas de control del tabaco y otras iniciativas de salud.

Sin embargo, "hay mucho trabajo por hacer en la región, donde pocos países han alcanzado el nivel impositivo recomendado por la OPS y la OMS del 75% sobre el precio final de los productos de tabaco", consideró Adriana Blanco, asesora de la OPS/OMS para el control del tabaco. "En muchos países, los precios del tabaco siguen siendo bajos y asequibles, especialmente para los jóvenes, lo que es motivo de especial preocupación."


Los jóvenes y los pobres son los más beneficiados

Los precios elevados son particularmente eficaces para disuadir a los jóvenes (que suelen tener ingresos más limitados que los adultos) de comenzar a fumar. Asimismo, alientan a los fumadores jóvenes a reducir el consumo de tabaco o dejar de fumar por completo.

"Los aumentos de precios son dos o tres veces más eficaces para reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes que entre los adultos", señaló Douglas Bettcher, Director del Departamento de Prevención de las Enfermedades No Transmisibles de la OMS. "Toda política fiscal puede ser controvertida, pero esta es una subida de impuestos que todos pueden apoyar. En la medida en que aumentan los impuestos al tabaco, disminuyen la muerte y la enfermedad".

Bueno también para las economías

La OMS calcula que si todos los países aumentaran los impuestos al tabaco en un 50% por paquete, los gobiernos podrían incrementar sus ingresos globales en 101.000 millones de dólares.

"Esos fondos adicionales podrían, y deberían, utilizarse para promover la salud y ejecutar programas sociales", agregó Bettcher.


Países como Francia y Filipinas ya han visto los beneficios derivados de la fiscalidad elevada sobre los productos de tabaco. Entre 1990 y 2005 Francia triplicó los precios de los cigarrillos ajustados a la inflación. Esto dio lugar a una disminución de las ventas de más de un 50%. Unos años más tarde, el número de jóvenes que morían de cáncer de pulmón en Francia comenzó a descender. En Filipinas, un año después de aumentar los impuestos, el Gobierno ha recaudado más ingresos de los previstos, y planea utilizar el 85% de esos ingresos en servicios de salud.

Los impuestos al tabaco son un elemento central en la lucha contra el tabaco

El consumo de tabaco es la principal causa prevenible de defunción en todo el mundo. El tabaco mata a casi 6 millones de personas cada año, de los cuales más de 600.000 son no fumadores que mueren por respirar humo ajeno. Si no se adoptan medidas, para 2030 el tabaco matará a más de 8 millones de personas cada año, de las cuales más del 80% serán habitantes de países de bajos y medianos ingresos.

Aumentar los impuestos sobre el tabaco en apoyo de la reducción del consumo de tabaco es un elemento básico del CMCT. En su Artículo 6, medidas relacionadas con los precios e impuestos para reducir la demanda de tabaco, las Partes reconocen que "las medidas relacionadas con los precios e impuestos son un medio eficaz e importante para que diversos sectores de la población, en particular los jóvenes, reduzcan su consumo de tabaco".

Premios regionales por el Día Mundial sin Tabaco e informe del Cirujano General

El 2 de junio, a las 11 (hora de Washington, DC), los ministerios de Salud de Panamá y Costa Rica y cuatro expertos en tabaco de Canadá y los Estados Unidos serán distinguidos con los premios OPS/OMS del Día Mundial sin Tabaco 2014, en un evento especial en Washington, DC, en donde también disertará el Cirujano General de Estados Unidos, Boris D. Lushniak. La actividad podrá seguirse en vivo vía Livestream.

Lushniak describirá los avances en control de tabaco en los últimos 50 años desde que se publicó (en 1964) el primer Informe del Cirujano General de Estados Unidos sobre el Tabaco y la Salud, y discutirá nuevos datos sobre las consecuencias del consumo de tabaco en su informe más reciente. También se lanzará una guía del consumidor con motivo del 50º aniversario del lanzamiento del primer informe del Cirujano General.

Nota del editor

En septiembre de 2011, los líderes mundiales adoptaron en la Asamblea General de las Naciones Unidas una Declaración política de las Naciones Unidas sobre las enfermedades no transmisibles, y se comprometieron a acelerar la aplicación del CMCT de la OMS. En ese contexto, se pidió a la OMS que completara una serie de tareas globales que acelerarían los esfuerzos nacionales para hacer frente a las enfermedades no transmisibles.

Desde entonces se ha establecido una agenda mundial basada en nueve metas globales concretas para 2025 relacionadas con las enfermedades no transmisibles, y organizadas en torno al plan de acción mundial de la OMS para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles 2013-2020. El plan abarca un conjunto de medidas que, aplicadas colectivamente por los Estados Miembros, los organismos de la ONU y la OMS, ayudarán a alcanzar el objetivo global de reducir un 25% la tasa de mortalidad prematura por enfermedades no transmisibles para 2025, y un 30% la prevalencia del consumo de tabaco. El plan de acción mundial de la OMS señala que la menor asequibilidad de los productos de tabaco mediante el aumento de los impuestos al tabaco es una intervención rentable y viable para todos los Estados Miembros.

Los días 10 y 11 de julio de 2014, las Naciones Unidas realizarán en Nueva York un examen general sobre prevención y control de las enfermedades no transmisibles. Ese examen ofrecerá una buena oportunidad para conseguir apoyo político destinado a acelerar las medidas de los gobiernos, los asociados internacionales y la OMS, entre ellas, el plan de acción mundial de la OMS, con inclusión del aumento de los impuestos sobre el tabaco.

Enlaces: