Argentina has been officially certified by WHO as malaria-free. How did the country achieve this milestone? What were the key elements to success?

After the Global Malaria Eradication Programme ended in the 1960s, Argentina continued on its own course to eliminate malaria from within its borders. It did this through a targeted effort based in the north of Argentina, where the malaria burden was highest (provinces of Salta, Jujuy and Misiones). Malaria efforts focused mainly on controlling mosquito breeding sites, spraying houses with insecticides, conducting active surveillance, diagnosing malaria through microscopy, and conducting case investigations to understand where infections were occurring.

Additionally, beginning in the late 1990s, Argentina and Bolivia entered into several agreements to work together on cross-border health issues, including malaria. Between 2000 and 2011, Argentina worked closely with the Bolivian Government to spray more than 22 000 homes with insecticides and take more than 25 000 blood samples in border areas to test for the presence of malaria parasites. During this period, the number of cases of malaria in Argentina fell from 440 to 0.

What systems did the country put in place to make this achievement possible? Now that Argentina is officially malaria-free, will these systems remain operational?

The government of Argentina recognized that although a vertical approach was critical to the successful elimination of malaria, maintaining zero cases would require a system that was sustainable. In recent years, the country has completely integrated its malaria programme into the national health care system; the most important change was the integration of malaria surveillance into the national surveillance system for febrile illness. All cases of fever are now entered into this national system, which allows for suspected malaria cases to be rapidly identified and tested.

Additionally, in two of Argentina’s northern provinces, where the risk of re-establishment of malaria is greatest, malaria prevention and treatment services have been integrated into an excellent primary health care system that engages a large cadre of paid community health workers. Through regular household visits, health workers help the population understand when they need to seek medical attention. They follow up on suspected malaria cases to ensure they are tested and treated. In some remote areas, community health workers are equipped with radios so that they can contact provincial health authorities for assistance to transport seriously ill patients to the nearest hospital.

Finally, Argentina has an excellent capacity to respond to disease outbreaks. For many years, health providers have been using this system to respond to outbreaks of cholera and dengue. By integrating malaria into this system, they will be able to quickly interrupt transmission should any outbreak of malaria occur.

How does Argentina stand to benefit from its new malaria-free status?

Argentina now joins the ranks of 37 other countries and overseas territories that have been certified malaria-free by the World Health Organization. The population of Argentina is now liberated from of an infection that caused illness, frequent relapses, serious disease and death. The national healthcare system will be able to focus its effort and attention on other diseases that currently pose threats to the population’s health, while maintaining vigilance to prevent the reintroduction of malaria. The country will also be able to promote itself to international businesses and tourists as malaria-free and gain economic benefits from removing an impediment to further business and social development.

 Are there lessons learned from Argentina’s malaria-elimination effort that can be applied to other countries?

The extent of the cross-border collaboration and coordination between Argentina and Bolivia is almost unprecedented. Argentina benefited from the joint activities that were critical to shortening the timeline towards malaria elimination. Bolivia also benefited from this collaboration, reducing malaria along the border and many kilometers into the interior of the country.

According to WHO’s World malaria report 2018, there was a sharp spike in malaria cases in Venezuela between 2015 and 2017. What is the potential for malaria to spread from Venezuela to Argentina?

Approximately half of the territory of Venezuela was certified malaria-free in 1960, before WHO began certifying only entire countries or overseas territories. The significant increase in cases since 2015 is the result of several factors, including an expansion of gold mining and a declining economic situation. As the economy worsens, there has been increased migration from Venezuela to other countries in the region, including Argentina.

Malaria-free countries such as Argentina and Paraguay facing the challenge of imported cases of malaria should intensify actions to prevent a reintroduction of the disease; to this end, they should ensure access to health services for migrants and conduct active malaria surveillance among populations at risk of the disease.

Argentina and Paraguay have both shown that they are fully capable of rapidly detecting imported cases of malaria and responding in a timely manner. Overall, the risk of a resurgence of malaria in both countries – although real – is low.


El 28 de enero se celebra el día mundial contra la lepra. El tema de este año se centra en que no hayan casos de niñas y niños con discapacidades asociadas con la lepra.

Preguntas frecuentes

Día 

Mundial contra la Lepra 2018

Prevención de las discapacidades relacionadas con la lepra en niños. Preguntas frecuentes: English | Español | Português | Français



I - SOBRE LA LEPRA

 

¿Oué causa la lepra?
La lepra es una enfermedad causada por un bacilo, el Mycobacterium leprae, también conocido como bacilo de Hansen. Se multiplica muy lentamente y el periodo de incubación puede ser, en promedio, de cinco años.

¿Cuáles son los síntomas?
En muchos casos, los primeros signos de lepra son manchas pálidas en la piel o entumecimiento en los dedos de manos y pies. Esto se debe a que la enfermedad afecta principalmente los nervios y la piel. Si nose trata, puede provocar daño en los nervios, pérdida de sensibilidad y parálisis de los musculos de las manos, los pies y la cara.

¿Cómo se transmite la lepra?

La lepra se transmite a traves del tracto respiratorio superior, de una persona no tratada a otra, a través del contacto directo y frecuente. Usted no se puede enfermar con un simple contacto con una persona que tiene lepra.

La lepra, ¿Puede curarse?

La lepra se cura con terapia multidrogas (dapsona, rifampicina y clofazimina), una combinación que mata al microorganismo patógeno, cura al paciente y detiene la transmisión. Si no se trata, la enfermedad puede causar lesiones progresivas, lo que lleva a discapacidad y ceguera.

El diagnóstico temprano y la terapia multidrogas son clave para eliminar la enfermedad.

¿Cómo puede causar discapacidad?

Las bacterias atacan las terminaciones nerviosas y destruyen la capacidad del cuerpo para sentir dolor y lesiones. Al no sentir dolor, las personas no se dan cuenta de cuando se lastiman y sus lesiones a menudo son graves y pueden infectarse. Los cambios en la piel tambien dejan a la persona susceptible a las ulceras, que si no se tratan pueden causar daños adicionales, heridas y desfiguraciones visibles en la cara y las extremidades. Si el nervio facial se ve afectado, esto puede interferir con la capacidad de una persona para pestañear, lo que eventualmente puede causar ceguera.

II - LA LEPRA Y LOS NIÑOS

 

¿Cuántos niños tienen lepra?

En 23 países de la región de las Américas, 1761 niños fueron diagnosticados con lepra, de los cuáles 38 tenían discapacidades visibles.

¿A qué edad los niños suelen presentar signos de infección?

La edad mas común en la que los niños presentan signos de lepra es entre los 10 y los 14 años.

¿Cuál es la fuente de transmisión mas frecuente en los niños?

El contacto en el hogar es la fuente mas probable de transmisión de la lepra. Pero esto no se limita solo a la familia, puede incluir a cualquier persona que tenga contacto regular y cercano con una persona no tratada.

¿Qué nos dicen las tasas infantiles de lepra?

La transmisión a los nifios es un indicador epidemiológico de que la enfermedad todavía se transmite de forma activa en las comunidades. El hecho de que los niños sigan contrayendo lepra nos dice que necesitamos mejorar el número y la eficiencia de las iniciativas de salud publica para detener la propagaci6n de esta enfermedad.

La terapia multidrogas, ¿es segura para las niños?

Sí, es segura. No ha habido informes significativos de efectos adversos de los tratamientos con terapia multidrogas en niños; sin embargo, las dosis deben ajustarse por su peso y tamaño mas pequeño.

 

¿Es probable que haya casos ocultos?

Sí. Más alla de los nuevos casos que se informan anualmente, es probable que haya millones más de adultos y niños que viven con lepra no diagnosticada. Además, hay alrededor de seis millones de personas que se han curado de la enfermedad, pero que tienen secuelas y efectos colaterales, como discapacidad y discriminación.

La mayoría (81%) de todos los casos nuevos se producen en tres países: India, Brasil e Indonesia, que son los países mas endémicos para la lepra.

III - LOGRAR LA LEPRA CERO

 ¿No se eliminó la lepra?

La Organizaci6n Mundial de la Salud declaró la eliminación de la lepra como un "problema de salud publica" a nivel mundial en 2005. Esto se basó en una definición de menos de un caso por cada 10 000 personas a nivel nacional. Esto no significaba la erradicación total de la enfermedad, y todavia habia hay casos en varios focos en todo el mundo. Sin embargo, una vez que se alcanzó el objetivo, los recursos en los países a menudo se centraron en otras enfermedades y los esfuerzos para encontrar y tratar nuevos casos disminuyeron. La realidad es que en 2016 se diagnosticaron 27 356 casos nuevos en las Américas.

¿Cómo ayuda la OPS/OMS a la región de las Américas en la eliminación de esta enfermedad?

La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud trabaja con la Federación Internacional de las Asociaciones contra la Lepra (ILEP, por sus siglas en inglés) y otras organizaciones, gobiernos y formuladores de políticas para lograr el objetivo de Lepra Cero. Queremos detener la transmisión de la lepra, prevenir las discapacidades y promover la inclusión social mediante el fin de la discriminación.

 

En 1992, la OPS/OMS comenzó a promover el Plan de Acción Regional para la Eliminación de la Lepra en las Américas para la cobertura con terapia multidrogas. Desde entonces, se ha logrado una tasa de cobertura de tratamiento del 42% y, desde 2001, la cobertura ha sido casi universal. La Organización proporciona medicamentos gratis a todas las personas que lo necesiten, a través de donaciones de la Fundación Novartis para el Desarrollo Sostenible.

En 2016, el Consejo Directivo de la OPS/OMS aprobó la resolución CD55.R9, que incluye la implementación del plan para la eliminación de enfermedades infecciosas desatendidas, incluida la lepra.


alice cruz rapporteur special leprosy

Una Nota Especial para la Región de las Américas

Debemos tener en cuenta que el estigma es un determinante social de la salud. El estigma no solo lleva a retrasar la búsqueda de diagnóstico y el cumplimiento del tratamiento, sino que también afecta la disponibilidad de recursos materiales y socioeconómicos (como saneamiento, vivienda, trabajo, educación), así como las relaciones sociales que sustentan los medios de vida de las personas afectadas por la lepra.

La falta de recursos materiales, igualdad básica, así como la aceptación y el apoyo de la comunidad, desempeñan un papel importante en las inequidades de salud. Los estereotipos y estigmas dañinos generalmente afectan las condiciones de vida de las personas afectadas, causándoles resultados negativos respecto a su bienestar social y físico.

Anualmente al menos el 90% de los nuevos casos de lepra reportados oficialmente en el continente americano provienen de Brasil, sin embargo los países tuvieron éxito en la eliminación de la lepra como un problema de salud pública. Esto significa que la Región puede convertirse en una especie de laboratorio de referencia para evaluar que estrategias públicas funcionan tanto en los países de alta y baja endemia, también como en relación con la eliminación del estigma y la discriminación.

No hay muchos informes de leyes en contra la discriminación vigente en las Américas, pero hay varios informes de discriminación institucionalizada en administraciones del estado como por ejemplo en los servicios educativos, de salud o de seguridad social. La estigmatización estructural todavía continúa, y los conceptos erróneos sobre la lepra son bastante comunes.

Las políticas multisectoriales son clave para abordar las raíces sociales de la lepra y la discriminación, así como la participación de las personas afectadas por la lepra en el monitoreo de violaciones de los derechos humanos, la aplicación de los derechos, las actividades de sensibilización y los servicios de asesoramiento.


Ministerios de Salud y Oficina de País de la OPS

  País Nombres Cargo
1 Belice Dr. Job Joseph Punto Focal de OPS
2 Bolivia Dr. Alfonso Tenorio Punto Focal de OPS
3 Brasil Sr. Cassio R. Leonel Peterka Coordinador del Programa Nacional de Prevención y Control de Malaria (PNCM)
4 Brasil Dra. Sheila Rodovalho Consultor Nacional de OPS
5 Colombia Dr. Jonathan Novoa Consultor Nacional de OPS
6 Costa Rica Dra. Adriana Alfaro Najera Funcionaria de la Dirección de Vigilancia de la salud
7 Costa Rica Dra. Gabriela Rey Punto Focal de OPS
8 Costa Rica Dr. Enrique Perez Punto Focal de OPS
9 República Dominicana Dra. Grey Idalia Benoit Vigilancia Epidemiológica, CECOVEZ
10 Ecuador Dr. Hector R.Veloz Consultor Nacional de OPS
11 Guyana Francesa Dr. Edouard Hallet Salud Pública Interna y Medicina social
12 Barbados Dr. Jean Marie Rwangabwoba  Punto Focal de OPS
13 Guyana Dr. Horace Cox Director de servicios de Control de Vectores del Ministerio de Salud de Guyana
14 Guyana Dr. Jean Seme Alexandre Punto Focal de la OPS
15 Guatemala Dr. Romeo Montoya Punto Focal de la OPS
16 Guatemala Dr. Ricardo Rosales Consultor Nacional de OPS
17 Haití Dr. Frantz Lemoine Coordinator of the National Malaria Control Program (NMCP)
18 Haitií Dr. Jean Denis Gladzdin Consultor Nacional de OPS
19 Honduras Dra. Rosa E. Mejía Consultor Nacional de OPS
20 México Dr. Hector Olguín Jefe del Programa de Malaria del Ministerio de Salud de México
21 México Dr. Jose Cruz Director de Vigilancia Epideomologica del Ministerio de Salud de México
22 México Sr. Federico Zumaya Consultor Nacional de OPS
23 México Dra. Maria Jesus Sanchez Punto Focal de la OPS
24 Nicaragua Dr. Guillermo Gonzalvez Punto Focal de OPS
25 Nicaragua Dra. Marta Reyes Alvarez Directora General de Vigilancia para la Salud del Ministerio de Salud de Nicaragua
26 Panamá Dra. Lizbeth Cerezo Punto Focal del Plan Estratégico de la Eliminación de la Malaria del Ministerio de Salud de Panamá
27 Panamá Dr. Manuel Mancheno Consultor Internacional de OPS
28 Perú Dra. Karim Pardo Funcionaria de la Dirección General de Intervenciones Estrátegicas en Salud Pública
29 Perú Dra. Monica Guardo Punto Focal de OPS
30 Surinam Dra. Helen Hiwat Cordinadora del Programa de Malaria
31 Surinam Dr. Oscar Lapouble Punto Focal de la OPS
32 Venezuela Dra. Magda Magris Consultor Nacional de OPS
33 Venezuela Dr. Daniel Vargas Consultor Internacional de OPS


Organismos No Gubernamentales e Instituciones Multilaterales

  País Nombres Cargo
34 Panamá Dr. Emma Iriarte Secretaria Ejecutiva de Salud Mesoamérica e Iniciativa Regional para la Eliminación de la Malaria del Banco Interamericano de Desarrollo
35 Panamá Sr. Edison Soto Consultor de la Iniciativa Regional de Eliminación de la Malaria en Mesoamérica y República Dominicana (IREM) del Banco Interaméricano de Desarrollo (BID)
36 Panamá Dr. Alvaro Gonzalez Coordinador de la Iniciativa de Salud Mesoamérica (ISM) - Iniciativa Regional de Eliminación de la Malaria en Mesoamérica y República Dominicana (IREM) del BID
37 Washington, DC Dr. Keith Carter Consultor Independiente, BID
38 Panamá Mr. Mauricio Dinarte Oficial Técnico ISM-IREM del BID
39 Atlanta, EEUU Dr. Kumar V. Udhayakumar    Jefe de la Unidad de Investigación y Desarrollo de Laboratorios, Sección de Malaria. División de Enfermedades Parasitarias y Centros de Malaria para el Control y la Prevención de Enfermedades
40 Atlanta, EEUU Dr. Alexandre Macedo de Oliveira  División de Enfermedades Parasitarias y Centros de Malaria para el Control y la Prevención de Enfermedades
41 Washington, DC Sra. Rebecca Minneman Asesora de Malaria para América Latina y el Caribe de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID)
42 Ginebra, Suiza Sra. Annelise Hirschmann Gerente Regional de América Latina y el Caribe del Fondo Mundial
43 Ginebra, Suiza Sra. Yira Tavarez Oficial de Monitoreo y Evaluación de la Región de América Latina y el Caribe del Fondo Mundial
44 Ginebra, Suiza Sr. Yamil Silva Oficial de Monitoreo y Evaluación de la Región de América Latina y el Caribe del Fondo Mundial
45 Panamá Sr. Sebastian Salvador Gerente Regional de Programas para Mesoamerica, CHAI
46 Ginebra, Suiza Sra. Charlotte Rasmussen Coordinadora de Eficacia de Drogas y Respuesta del Programa Global de Malaria de la Organización Mundial de la Salud
47 Washington, DC Dr. Luis G. Castellanos Jefe de Unidad de Enfermedades Desatendidas, Tropicales y Transmitidas por Vectores de OPS
48 Washington, DC Dr. Roberto Montoya Asesor Regional del Programa de Malaria de OPS
49 Washington, DC Dra. Maria Paz Ade Asesora en Diagnóstico y Gestión de Suministros de Malaria de OPS
50 Washington, DC Dra. Blanca Escribano Asesora en Eliminación de la Malaria de OPS
51 Washington, DC Dr. Rainier Escalada Advisor on Policies, Advocacy and Malaria Capacity Building, PAHO
52 Washington, DC Dr. Prabhjot Singh Asesor en Políticas, abogacía y Creación de Capacidad de Malaria de OPS
53 Washington, DC Sr. Eric Ndofor Consultor de OPS
54 Washington, DC Sra. Janina Chavez Asistente Administrativa de OPS