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Introducción

La República Cooperativa de Guyana se encuentra en la costa nororiental de América del Sur; linda con Venezuela al oeste, con Brasil al oeste y el sur y con Suriname al este. El país tiene una extensión de 215.000 km2, y la selva pluvial abarca aproximadamente 80% de su territorio. Es el único país de habla inglesa en América del Sur, y es miembro de la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) y la Organización del Tratado de Cooperación Amazónica (OTCA), entre otras coaliciones regionales e internacionales.

Guyana obtuvo su independencia del Reino Unido en 1966, y es una república democrática que funciona bajo el sistema de gobierno de Westminster, con un presidente ejecutivo en el que se funden las responsabilidades de jefe de Estado y de gobierno. Aunque hay varios partidos políticos, los principales son el Partido Progresista del Pueblo (PPP) y el Congreso Nacional del Pueblo (PNC), cuyos apoyos provienen sobre todo de las comunidades indoguyanesa y afroguyanesa, respectivamente. En agosto del 2006 se celebraron elecciones generales.

El Censo del 2002 arrojó una población de 751.223 habitantes, con 50,1% de hombres y 49,9% de mujeres, y una composición étnica de 43,5% indios de la India, 30,2% africanos, 9,2% amerindios, 16,7% mixtos y 0,4% otros. Los principales grupos religiosos son los cristianos (48,0%), hindúes (28,8%) y musulmanes (7,3%) (1). De acuerdo con las proyecciones de la Oficina de Estadística de Guyana, la población aumentaría a unas 785.000 personas en el 2010, entre las cuales el grupo de menores de 15 años representaría aproximadamente 27%, vale decir, una disminución de 9% en este grupo de edad respecto del 2002 (2) (figura 1).

Figure 1

La densidad poblacional de Guyana es baja –menos de cuatro personas por km2– y solo cerca de 28,5% de la población vive en zonas urbanas; 51,7% de los residentes urbanos son mujeres, mientras que 50,7% de la población rural es masculina. El país se divide en 10 regiones administrativas, y la mayoría de la población (85,1%) vive en las zonas costeras (regiones 2, 3, 4, 5 y 6). La Región 4, donde está ubicada Georgetown, la capital, es la de mayor densidad demográfica, con 41,3% de la población. Solo 9,4% de la población vive en el interior rural (regiones 1, 7, 8 y 9), y la Región 8, con 1,3% de la población, tiene la densidad demográfica más baja (1). Cada región es administrada por un Consejo Democrático Regional, que es responsable de prestar servicios a sus respectivos habitantes, incluidas la salud y la educación (3).

Las zonas del interior, con una población dispersa, tienen una infraestructura sanitaria muy limitada, lo cual plantea retos enormes para la prestación de servicios de salud y otros servicios esenciales. La mayoría de los amerindios de Guyana vive en el interior (1).

Entre 2006 y 2010 la tasa bruta de natalidad promedió 19,4 por 1.000 habitantes, mientras que la tasa bruta de mortalidad disminuyó de 6,6 a 6,4 por 1.000 habitantes (2).

Guyana es una economía pequeña y abierta, con un mercado interno que se ve limitado por el reducido tamaño de su población. En el 2005, la producción de azúcar ascendió a casi 259.000 toneladas métricas, lo que representó casi 12% del producto interno bruto (PIB) y más de 20% de las exportaciones del país. La mayoría de las exportaciones de azúcar se destina a la Unión Europea, en virtud de un acuerdo de comercio preferencial, aunque la región de CARICOM es también un mercado importante para este producto (4). La minería, la madera y, más recientemente, la preservación forestal y el ecoturismo se han convertido también en pilares de la economía. La inflación ha sido alta, con un promedio de 9% entre el 2006 y el 2008, pero ha caído de forma sostenida desde que llegara a un punto máximo de casi 12% en marzo del 2008; a fines de 2008 descendió a 6,4% y fines de 2009 era de 3,6%, lo cual refleja el reblandecimiento de los precios de los productos básicos en el mercado mundial (5). Según datos del Fondo Monetario Internacional (FMI), la actividad económica del país se expandió 3,3% en el 2009 y 3,6% en el 2010, en comparación con el 2% registrado en el 2008; esto se debió en gran parte a la recuperación de la agricultura en la segunda mitad del año, aunada a una producción de oro fuerte y continua y una actividad robusta en el sector de bienes no comercializables (5, 6). El PIB per cápita fue US$ 1.911 en el 2006, US$ 2.277 en el 2007, US$ 2.497 en el 2008 y US$ 2.629 en el 2009 (6).

A pesar de su abundancia de recursos naturales, Guyana se clasifica como un país en desarrollo de ingresos medianos bajos, lo que representa una mejora con respecto a sus clasificaciones anteriores como país en desarrollo de bajos ingresos y país pobre muy endeudado. Desde 1997, el país se ha beneficiado de una reducción general de su deuda gracias a la cooperación internacional, lo que le ha permitido destinar una mayor cantidad de fondos hacia el mejoramiento de los sectores sociales. Las inversiones en programas de salud, educación, vivienda, agua, saneamiento y mitigación de la pobreza aumentaron de 15% del PIB en 1997 a 22% en el 2005. El gasto público en educación aumentó de 13% del presupuesto nacional en el 2006 a 15,3% en el 2010, y el gasto público en salud aumentó de 9% en el 2006 a 9,4% en el 2010 (6).

A pesar de estos avances, los retos persisten, especialmente en las regiones del interior y en relación con la contratación y retención de recursos humanos (7). Un número considerable de profesionales guyaneses y personal capacitado migra a Europa, América del Norte y otros países del Caribe. En el 2006 y el 2008, la migración neta fue de 15.241 y 18.777 personas, respectivamente. Sin embargo, las cifras más recientes indican una migración neta cercana a 18.800 en el 2009 y a 4.200 en el 2010 (8, 9).

Otro desafío que afronta Guyana es la obtención de datos sanitarios actualizados, exactos y uniformes sobre los mismos indicadores, tanto de fuentes internas como de fuentes externas; es necesario fortalecer la notificación eficiente y exacta de información sobre la salud pública y datos relacionados, así como evaluar las intervenciones de salud de forma sistemática y objetiva. Diversas fuentes nacionales e internacionales pueden proveer datos divergentes para los mismos indicadores y el mismo período. Los organismos internacionales a menudo dependen de valores estimativos en los que se perciben lagunas en los datos aportados, definiciones no estandarizadas de indicadores o métodos inciertos de recopilación y análisis de datos a nivel nacional y subnacional.

Guyana ha renovado su compromiso de alcanzar las metas planteadas en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) (10). También ha seguido trabajando con otras partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático para apoyar el establecimiento de un mecanismo mundial para reducir las emisiones debidas a la deforestación y la degradación forestal (REDD+). Esta posición concuerda con la "estrategia de desarrollo de bajas emisiones de carbono" de Guyana, que es su marco de desarrollo nacional (11). Además, el país continúa centrando sus esfuerzos en el desarrollo y fomento de iniciativas tecnológicas y de información, como el programa "Una computadora portátil por familia", el establecimiento del Canal Educativo de Guyana y el tendido de cable digital de Guyana a Brasil.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

Guyana es parte en varios tratados internacionales de derechos humanos, por lo que, en cumplimiento de sus obligaciones, ha establecido comisiones constitucionales para tratar los derechos de la mujer, los pueblos indígenas, los niños y los grupos étnicos, entre otros subgrupos de población (12). Los niveles más altos de pobreza, de acuerdo con datos relativos a ingresos y gastos, se observan en la población de amerindios, mientras que las mujeres amerindias ocupan los niveles más altos de pobreza entre las mujeres guyanesas (13). El Ministerio de Asuntos Amerindios de Guyana realiza intervenciones para mejorar la calidad de vida de los indígenas, y al mismo tiempo preservar su cultura; los amerindios son autosuficientes en algunas áreas, entre ellas la seguridad alimentaria (14). La Ley sobre los Amerindios del 2005 protege los derechos de los pueblos autóctonos y define sus beneficios, incluida la adjudicación de tierra (15). La promulgación de esta ley ha resultado en un aumento de 6,4% a 14% del territorio nacional bajo el control de los pueblos indígenas.

La participación de la mujer en los procesos decisorios de Guyana está en aumento; las mujeres representan 61% de la fuerza laboral, 31% de los jueces, 75% de los magistrados, 31% de los parlamentarios y 29% de los ministros del gobierno. Además, de los egresados de universidades nacionales, 40% son mujeres (16). Desde el 2010, la Iniciativa Mujeres de Valor, producto de la colaboración entre los sectores público y privado, ha permitido a madres solteras que ganan menos de US$ 196 mensuales adquirir préstamos para iniciar microempresas. Hasta junio del 2011 se habían aprobado 1.029 préstamos por un total de US$ 933.660, con una tasa de reintegro de 96% (17).

El gobierno de Guyana administra tanto una Oficina de Asuntos de la Mujer como una Oficina de Asuntos del Hombre, y cuenta con mecanismos para integrar las cuestiones relativas al género al sector de la salud. Por ejemplo, la Comisión para la Reforma Constitucional recomendó que 33,3% de los candidatos de todos los partidos políticos que participasen en elecciones generales y regionales fuesen mujeres (18).

En el 2010, el gobierno promulgó la Ley de Discapacidad, que garantiza los derechos y las libertades de las personas con discapacidades, incluido su derecho al voto. La ley define las responsabilidades de diversos sectores como la salud, la educación, el trabajo, la vivienda, el agua, los servicios sociales, los deportes y la comunicación respecto de las personas con discapacidad (19).

El país está bien encaminado hacia el logro del ODM 2 (educación primaria universal). La educación es obligatoria para los niños de edades comprendidas entre los 5 años y 9 meses y 14 años. El nivel de matriculación en la escuela primaria es alto, 95% tanto para niños como para niñas, y la tasa de asistencia fue 96% entre el 2005 y el 2009. Sin embargo, en el 2010 surgieron disparidades en la asistencia a la escuela secundaria, con cifras de 73% para las niñas y 68% en el caso de los niños (20). La transición a la escuela secundaria se ubica en 67%, mientras que 97% de los niños matriculados en el primer grado alcanzaron el quinto grado.

En el 2009, la media de años de escolaridad para las mujeres mayores de 25 años fue de 9,4, en comparación con 9,3 para los hombres; en 1990, las cifras fueron 6,5 años y 7,5 años, respectivamente (21). Se informa de una tasa de alfabetización de adultos de 92% (22), y el número promedio de años de escolaridad aumentó de 7,5 en 1990 a 9,3 en el 2009 (21).

En el 2008, el gobierno estableció programas de alimentación escolar, uniformes escolares y libros de texto para guarderías y escuelas primarias, lo que ha contribuido a mejorar la asistencia escolar de los niños en el interior (23). El programa "Una computadora portátil por familia", iniciado en el 2010, busca proporcionar 90.000 computadoras con capacidad de conexión a la Internet, principalmente para familias pobres y adolescentes con el fin de aumentar su acceso a la educación y la información (24).

Se ha observado un mejoramiento sustancial de los servicios básicos de agua y saneamiento, así como del manejo de desechos sólidos. Entre el 2000 y el 2008, el acceso general a un servicio mejorado de agua potable aumentó de 83% a 94%. Sin embargo, persisten las diferencias en el país: 97% de la población de la costa tiene buen acceso a agua potable, porcentaje que contrasta con el 52% de la población en el interior que goza de un servicio similar. El acceso a instalaciones de saneamiento es casi universal (98%); 63% de la población utiliza letrinas de pozo tradicionales y 24% se sirve de pozos sépticos (25). En lugares donde se ha estimado conveniente, se está promoviendo el uso de letrinas de pozo mejoradas y ventiladas. En Georgetown se instaló un sistema autoclave para tratar los desechos biomédicos, y siete hospitales regionales están utilizando el incinerador Montfort para la destrucción de objetos punzocortantes.

Persisten algunos problemas relacionados con la calidad del agua y el saneamiento, como bien reflejan las altas tasas de diarrea en niños de entre 1 y 5 años de edad en la Región 3 (24,6%) y la Región 4 (30,8%); otras regiones informan de tasas entre 2,4% y 7,5% (26).

Si bien Guyana tiene el potencial para autoabastecerse de alimentos y además contribuir con la seguridad alimentaria y nutricional de otras partes del Caribe y América del Sur, su difícil geografía y las largas distancias atentan contra la distribución eficiente de alimentos a las comunidades del interior en el país. Existe una estrategia nacional multisectorial de seguridad alimentaria y nutricional con componentes dirigidos a fortalecer la disponibilidad, aceptabilidad y accesibilidad de los alimentos para toda la población (27).

La proporción de personas que viven en condiciones de pobreza moderada1 disminuyó de 43,2% en 1993 a 36,1% en el 2006; aquellas en situación de extrema pobreza2 pasaron de 28,7% a 18,6% en el mismo período (10). La incidencia más alta de pobreza se registró en el interior rural, donde se concentran los amerindios; la incidencia más baja se dio en las zonas urbanas, aunque se observaron ciertos espacios de pobreza urbana con niveles superiores a la norma (28).

En el 2006, los cálculos indicaban que 36% de la población vivía en condiciones de pobreza moderada y 19% en situación de pobreza extrema, lo cual demuestra poco cambio respecto de los resultados de la encuesta de 1999 (13). Sin embargo, se observó que, dadas las características del modo de vida de los amerindios, este grupo es particularmente propenso a errores de medición cuando se usa la misma canasta de consumo para calcular los umbrales de pobreza, y que los patrones de gasto para este grupo pueden ser muy diferentes de los de otros grupos étnicos. También ha habido un mayor gasto social que ha beneficiado a las poblaciones que viven en el interior, incluidos los amerindios (13). La Estrategia Nacional de Desarrollo, la estrategia de desarrollo con bajas emisiones de carbono y varios programas de seguridad social forman parte del programa de mitigación de la pobreza del gobierno.

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

CAMBIO CLIMÁTICO Y DESASTRES

Guyana es un país vulnerable a una variedad de desastres naturales y antropogénicos que pueden empeorar en razón del cambio climático, como por ejemplo las inundaciones. Estos factores contribuyen al aumento de las enfermedades transmitidas por vectores que son endémicas en algunas zonas del país.

La estrategia de desarrollo con bajas emisiones de carbono define un nuevo camino para el país que se basa en la preservación de los recursos forestales de la nación, para de ese modo mitigar el cambio climático. A cambio, Guyana recibirá créditos y compensaciones de carbono en los mercados mundiales de comercio de carbono. En noviembre del 2009, Guyana y Noruega se unieron en una alianza para reducir las emisiones debidas a la deforestación y la degradación forestal en los países en desarrollo (REDD+), en el marco de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (11).

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha reconocido a Guyana como líder mundial en la promoción de la mitigación del cambio climático, y en el 2010, el presidente del país recibió el premio "Campeón de la Tierra" (29). Las inversiones a corto plazo en las áreas de hidroelectricidad, tecnología de cable de fibra óptica, drenaje, riego y construcción de carreteras, entre otras, forman parte de la estrategia nacional de mitigación del cambio climático.

La extracción de oro, que es uno de los principales motores de la economía guyanesa, se realiza principalmente en regiones del interior a través de alianzas público–privadas. Los estudios que se realizaron en las zonas de extracción de oro de la Región 1 en el 2006 revelaron que todas las muestras de agua contenían mercurio a niveles superiores al establecido en las guías de la OMS para la calidad del agua potable, que es 1 µg/l, mientras que las muestras de sedimento mostraron niveles de mercurio que excedían las pautas canadienses relativas a la calidad del ambiente, de 0,486 ppm. Cerca de un tercio de todos los peces capturados reveló niveles de mercurio superiores a los recomendados por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos de 0,5 ppm. Finalmente, los resultados de una encuesta sobre el ambiente humano mostraron un nivel importante de contaminación por mercurio en el noroeste del país (Región 1) (30).

DEFORESTACIÓN Y DEGRADACIÓN DEL SUELO

De acuerdo con la estrategia de desarrollo con bajas emisiones de carbono, la tala controlada permitirá la preservación y el uso sostenible de los bosques prístinos de Guyana. El país ha reconocido que la deforestación no solo causa un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también tiene consecuencias sociales, económicas y ambientales negativas (11).

SEGURIDAD VIAL

Los accidentes de tránsito y las lesiones y muertes que provocan –y que afectan principalmente a los hombres– son una preocupación importante de salud pública en Guyana. En el 2008 se registraron 125 defunciones en accidentes de tránsito, que contrastan con las 171 notificadas en el 2006 (26). Entre el 2006 y el 2007 se reactivó el Consejo Nacional de Seguridad Vial y se lanzó la "Operación Ruta Segura" en respuesta a un aumento de 54% en las muertes por accidentes viales. La Operación Ruta Segura es una campaña que se centra en la aplicación estricta de las reglas y los reglamentos de tránsito y ningún tipo de tolerancia por parte de oficiales de la policía ante la violación de las leyes de tránsito. Como resultado de la introducción de esta iniciativa, las muertes por accidentes viales se redujeron 40% en el 2008. Sin embargo, la seguridad vial sigue siendo un importante reto, por lo que se requiere una acción sostenida (31).

VIOLENCIA

La violencia de género es generalizada y está aumentando entre todos los grupos socioeconómicos y étnicos, y afecta a más mujeres que hombres. Entre el 2006 y el 2007, se produjo un aumento aproximado de 50% del número total de víctimas de este tipo de violencia, vale decir 3.600 muertes más que el año anterior. El mayor aumento se registró en Berbice (regiones 5 y 6), donde los casos notificados aumentaron en forma explosiva, de unos 300 en el 2006 a 1.890 en el 2007, lo que representa un aumento de 500% (32). Al menos una de cada tres mujeres guyanesas ha sido presuntamente víctima de la violencia de género. Help and Shelter, una organización no gubernamental que trabaja en esta área, atendió a 324 mujeres entre enero y julio del 2008. De estas, 128 eran de ascendencia africana, 112 de origen indio y 84 de otros grupos étnicos.

En mayo del 2010 se promulgó la Ley de Delitos Sexuales para fortalecer las medidas de prevención de la violencia de género; entre otras disposiciones, la ley hace de la violación conyugal un acto ilegal. También se cuenta con una política nacional sobre la violencia doméstica y una unidad especial adscrita al Ministerio del Trabajo, Servicios Sociales y Seguridad Social a cargo de supervisar y dar seguimiento a su ejecución. Como prueba de las creencias profundamente arraigadas que pueden obstaculizar el progreso frente a este problema, cabría mencionar una encuesta en la cual se indicaba que una de cada cinco mujeres pensaba que el esposo o compañero tenía justificación de golpear a su cónyuge en ciertas circunstancias, creencia que era aun más prevalente en el interior (39%) (32, 33).

La seguridad y los homicidios son también fuentes de inquietud; la tasa de homicidios en Guyana en el 2010 fue de 18,5 por 100.000 habitantes (34).

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

La Encuesta de Demografía y Salud del 2009 reveló que la maternidad prematura, en particular entre las adolescentes, ha tenido consecuencias socioeconómicas y socioculturales negativas, como la deserción escolar temprana. Se observó una prevalencia general de 18% de embarazo entre jóvenes de 15 a 19 años de edad, con una prevalencia de 10% entre las adolescentes de zonas urbanas, una prevalencia de 22% entre adolescentes de zonas rurales y de 43% en las zonas del interior (35). Solo 14% de las niñas de 15 a 19 años de edad con pareja están casadas, y 22% de las mujeres de 22 a 24 años de edad habían dado a luz antes de los 18 años (35).

En toda la nación, 96% de los partos son atendidos por personal capacitado. Sin embargo, en el 2008 ese porcentaje fue de 57% en la Región 9, aunque sigue siendo un aumento respecto del 43% registrado en el 2003 (35). La mayoría de los partos (80%) tienen lugar en un establecimiento de salud, y 92% de las madres embarazadas realizan primeras visitas prenatales. Casi ocho de cada 10 mujeres (79%) con un nacido vivo en los cinco años precedentes a la encuesta habían realizado cuatro o más visitas prenatales, conforme a lo recomendado, sin que se observe alguna diferencia importante por lugar de residencia: 49% de las visitas tuvieron lugar durante el primer semestre, con variaciones que van desde 42% en el interior hasta 67% en Georgetown (35).

La razón de mortalidad materna disminuyó con respecto al punto de comparación ajustado de 320 defunciones por 100.000 nacidos vivos en 1991 a 86 en el 2008 (10) (La meta nacional para el ODM 5 es menos de 100 defunciones maternas por 100.000 nacidos vivos.) Sin embargo, en el 2009 hubo un aumento de la razón de mortalidad materna, 92,2 por 100.000 nacidos vivos (10), y un aumento pronunciado de las defunciones maternas en el 2010 (36), pero los datos para el 2010 no han sido compilados y publicados oficialmente.

Cada año se atienden cerca de 6.000 partos anuales en el Hospital Público de Georgetown. Este es el hospital de referencia nacional y cuenta con dos obstetras entre su personal. Se han ejecutado intervenciones para mejorar la distribución y disponibilidad de personal capacitado a fin de proporcionar atención obstétrica y neonatal de emergencia en todos los grandes establecimientos de salud, incluidas la formación en el programa "Avances en la gestión del trabajo de parto y sus riesgos" (ALARM por su siglas en inglés), capacitación de nuevas parteras e instrucción de posgrado en obstetricia. La prevalencia anticonceptiva es 42,5% entre todas las mujeres, y aproximadamente 58% de la demanda total de planificación familiar no es atendida. La tasa más alta de demanda no atendida se observa entre las mujeres del grupo de edad de 15 a 19 años (35%), porcentaje que disminuye a aproximadamente 26% en el grupo de mujeres de 40 a 49 años de edad; 29% de las mujeres casadas tienen una necesidad no atendida de planificación familiar (35).

Niños (menores de 5 años de edad)

En términos generales, la mortalidad infantil en Guyana descendió entre el 2006 y el 2010: en el 2006 fue 19,2 por 1.000 nacidos vivos, aumentó ligeramente a 20,3 en el 2007, disminuyó en el 2008 (17,5) y el 2009 (14,9) y volvió a aumentar levemente en el 2010 (35). Los niños menores de 1 año representaron 5,2% del total de las muertes; las principales causas de mortalidad infantil en el período 2005–2008 fueron los trastornos respiratorios (31%) y las malformaciones congénitas (9,7%). Otras causas importantes fueron septicemia bacteriana del recién nacido (8,1%), enfermedades infecciosas intestinales (7,6%), infecciones respiratorias agudas (4,7%), complicaciones obstétricas y traumatismos durante el parto (4,5%), crecimiento fetal lento (4,5%) y carencias nutricionales (3,2%). La tasa de mortalidad neonatal descendió de 12,5 por 1.000 nacidos vivos en el 2006 a 9,5 en el 2008 (26).

La prevalencia de peso bajo al nacer llegó a 13% en el 2008 y 19% en el 2009 (35), lo que constituye un porcentaje alto comparado con la meta de prevalencia del programa Healthy People 2010 de 5% (37). En el 2006, solo 43% de los lactantes fueron iniciados en la lactancia materna temprana y apenas 33% fue solo amamantado durante seis meses. De aquellos niños que fueron amamantados entre 6 y 9 meses, 59% recibió alimentación complementaria, y 11% de ellos mostró una desnutrición entre moderada y grave (35).

Las tasas de mortalidad entre los niños menores de 5 años disminuyeron de 20,3 por 1.000 nacidos vivos en el 2006 a 20,2 en el 2008 y 19,8 en el 2009; la cifra correspondiente al 2010 fue 20,5 (35). Estas defunciones equivalieron al 1% del número total de muertes, y las principales causas fueron ahogamiento accidental (14%), enfermedades infecciosas intestinales (7%), malformaciones congénitas (8%), infecciones respiratorias agudas (6%) y enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores (3%) (26).

La desnutrición entre moderada y grave se ubicó en 5,9% en el 2008, sobre todo en niños de 6 meses a 2 años de edad. En el 2006, la distribución de suplementos micronutrientes redujo los casos generales de anemia entre 30% y 40% y condujo a una mejora de 12% en las tasas de lactancia materna, en especial en las regiones costeras (35). El programa Sprinkles, que proporciona suplementos nutritivos a las madres embarazadas, aborda este problema, y se han tomado medidas para aumentar la promoción de la lactancia materna y fortalecer y ampliar el programa Baby Friendly Hospital. La obesidad en niños menores de 2 años se ubicó en 3,9% para el período 2006–2008 (26).

Adolescentes y adultos jóvenes (13–24 años de edad)

En el 2009, la prevalencia del consumo de cigarrillos en estudiantes de 13 a 15 años de edad fue 9,5% (35), casi el doble de la de los estudiantes universitarios de ciencias de la salud del país (5,3%) (38). El número de estudiantes entre 13 y 15 años de edad que también habían usado otras formas de tabaco (20,9%) fue considerablemente mayor que el número de estudiantes de ciencias de la salud (16%) (35). La venta de cigarrillos a menores de edad sigue siendo un problema importante en el país: 58% de los estudiantes de 13 a 15 años de edad pudo comprar cigarrillos (38). Un porcentaje alto de ese grupo (31,8%) estuvo expuesto al humo ajeno en sus hogares (38, 39).

El suicidio y las neoplasias malignas figuraron como las causas principales de muerte en el grupo de edad de 15 a 24 años para el período 2006–2008. El suicidio ocupó el primer lugar, con 22,4% de las defunciones entre el 2006 y el 2010. Las neoplasias malignas se ubicaron en el quinto puesto, con 4,6% del total de las muertes en este grupo de edad (26).

Adultos y adultos mayores (24–64 años de edad y mayores de 65 años)

En el 2006, el sida fue la principal causa de muerte entre las personas de 25 a 44 años de edad (17%), seguido de los suicidios (13,6%), los accidentes viales (11%), los homicidios (9,9%) y las neoplasias (5,3%). La cardiopatía isquémica fue la principal causa de muerte entre las personas menores de 65 años (17%), mientras que las enfermedades cerebrovasculares fueron la causa principal de muerte entre los mayores de 65 (17,4%). También en el 2006 se reportaron como otras causas principales de muerte en estos grupos de edad la diabetes sacarina, las neoplasias, las enfermedades hipertensivas, la cirrosis y otras hepatopatías crónicas, las infecciones respiratorias agudas y los accidentes viales. Las personas mayores de 65 años acusaron el mayor porcentaje de muertes (40,7%), seguidas del grupo de 45 a 64 años (29,2%) (26).

Grupos étnicos o raciales

Durante el período notificado, las cardiopatías isquémicas fueron la causa principal de muerte entre las personas de origen indio (15,3%), chino (27,8%) y portugués (27,3%), mientras que las neoplasias y el sida fueron las causas principales entre los grupos étnicos africano (10,8%) y amerindio (5,5%) (26).

MORTALIDAD

La esperanza de vida en el período 2005–2008 fue de 69 años para las mujeres y 63 años para los hombres. Se contabilizó un total de 15.100 muertes entre el 2006 y el 2008, de las cuales 56,9% fueron hombres y 43,1% mujeres. En términos generales, las cardiopatías isquémicas, las enfermedades cerebrovasculares, las neoplasias y la diabetes fueron, en ese orden de importancia, las causas principales de muerte (26). Otras causas principales de muerte, también en orden de importancia, fueron el sida, las enfermedades hipertensivas, los suicidios, los accidentes viales, las insuficiencias cardíacas, las infecciones respiratorias agudas y las cirrosis. Las cardiopatías isquémicas fueron la causa principal de muerte entre los hombres, mientras que las enfermedades cerebrovasculares lo fueron entre las mujeres. Las neoplasias fueron la causa principal de muerte en las regiones 1, 7 y 10; las cardiopatías isquémicas ocuparon el primer lugar en las regiones 2, 3, 4 y 6; la diabetes en la Región 9, y las enfermedades cerebrovasculares en las regiones 5 y 8 (26). Las razones de estas diferencias entre las regiones ameritan una investigación. El cuadro 1 recoge las principales causas de muerte en Guyana entre el 2006 y el 2008 (40).

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MORBILIDAD

Las causas principales de morbilidad en los años 2005 al 2008, en orden de importancia, fueron: síntomas, signos y resultados clínicos anormales; infecciones de las vías respiratorias; malaria; hipertensión; accidentes y lesiones; trastornos de la piel; diabetes sacarina; artritis y reumatismo; infestación de gusanos, y anemia (26). Si se excluyen los síntomas, signos y resultados clínicos anormales, las tres causas principales de morbilidad en el 2006 fueron las infecciones de las vías respiratorias (17,6% de todas las causas), la malaria (8,7%) y la hipertensión (7,2%). En el 2007, las principales causas fueron las infecciones de las vías respiratorias (22,8%), la hipertensión (16,3%) y los trastornos de la piel (10,9%). Las infecciones de las vías respiratorias (23,3%), la hipertensión (12,4%) y los trastornos de la piel (10,9%) lideraron la lista en el 2008.

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

La malaria es todavía un importante problema de salud pública y sigue siendo endémica en el interior (regiones 1, 7, 8 y 9), afectando principalmente a las poblaciones autóctonas y las comunidades mineras. Entre el 2005 y el 2010, el número total de casos fluctuó: hubo 38.984 casos positivos en el 2005, frente a 22.935 en el 2010, con un promedio de 20.021 por año (41). La incidencia de la infección es hasta cuatro veces mayor entre los hombres (78%) que en las mujeres (21,9%). En el 2010, el grupo de 15 a 49 años de edad fue el más afectado (78,6%), seguido del grupo de 5 a 14 años (9,5%), el grupo de mayores de 50 años (6,4%) y los niños menores de 5 años (4,8%). Se notificaron 85 lactantes y 990 niños menores de 5 años infectados (41).

Los agentes más comunes de la malaria fueron, en orden de importancia, Plasmodium vivax (32,4%), P. falciparum (48,7%) y P. malariae (0,6%); se registraron también infecciones mixtas (13,8%). Las muertes relacionadas con la malaria están disminuyendo, pero tienen mayores probabilidades de ocurrir cuando la enfermedad coexiste con desnutrición (41).

Los casos de dengue han aumentado. En el 2010 se informó de 1.468 casos, lo que representa un incremento respecto de los 258 conocidos en el 2006; se reportó una muerte por dengue grave en el período. Los hombres y las mujeres son infectados por igual. Las pruebas de laboratorio permitieron identificar los serotipos 1 y 2 (42). Se mantiene la vigilancia para dar seguimiento y controlar las poblaciones larvarias y adultas de Aedes aegypti, que son sumamente prevalentes en el interior y a lo largo de la costa.

La leishmaniasis es común en las comunidades del interior donde se practican la minería y la explotación forestal. El número acumulado de casos entre el 2002 y el 2007 fue de 56, de un total de 136 exámenes completados por microscopía cutánea en laboratorio. En ese período solo se condujo un examen de microscopía visceral en laboratorio y fue positivo (43).

En el 2008, se introdujo en los servicios nacionales de transfusión de sangre un sistema para someter a tamizaje toda la sangre para el despistaje de la enfermedad de Chagas. El sistema reveló que de las primeras 1.000 muestras sometidas a tamizaje, 15 fueron reactivas. Se necesita estudiar la prevalencia de esta enfermedad (44).

Enfermedades prevenibles por vacunación

Casi todas las enfermedades prevenibles por vacunación más comunes siguen bajo control en Guyana. La cobertura de las vacunaciones es alta: 98% de los niños menores de 1 año son inmunizados contra la tuberculosis, la difteria, el tétanos, la tos ferina y la hepatitis B, y 97% es vacunado contra la poliomielitis y el sarampión; 90% de todos los recién nacidos están protegidos contra el tétanos (26). No obstante, los niños del interior son en cierta medida menos propensos a vacunarse que otros niños guyaneses, lo cual indica la necesidad de ampliar los esfuerzos para llegar a estas poblaciones y mejorar la calidad de los servicios de vacunación en general, incluido el desarrollo de sistemas de documentación y seguimiento. Guyana incorporó la vacuna contra rotavirus (abril del 2010) y la vacu antineumocócica (enero del 2011) en su calendario de vacunación, y está planificando la introducción de la vacuna contra el virus del papiloma humano a finales del 2011 para las niñas de 11 años de edad.

Zoonosis

Guyana recibió la certificación de país libre de la fiebre aftosa en el 2001. Sin embargo, debido a que la enfermedad continúa presente en al menos un país vecino, es fundamental la vigilancia a lo largo de las fronteras para que el país mantenga esa condición de territorio libre de fiebre aftosa, que es de vital importancia para la expansión de su industria pecuaria. Las medidas e intervenciones en curso dirigidas a fortalecer las capacidades básicas del país para aplicar el Reglamento Sanitario Internacional (2005) facilitarán sobremanera este proceso.

Enfermedades desatendidas y otras infecciones relacionadas con la pobreza

La filariasis linfática parece ser endémica en Georgetown y New Amsterdam, donde las personas afectadas más comúnmente son las mujeres y los afrodescendientes. Ha habido una disminución del número de personas infectadas entre el 2006 (42 casos) y el 2007 (32 casos). También se ha observado una reducción de la prevalencia del linfedema, que pasó de 2,4% en el 2003 a 0,6% en el 2006 (45). En el 2008 se reactivó un programa de administración en masa de medicamentos para controlar la enfermedad en las zonas endémicas de las regiones 5 y 6.

En el 2010, la prevalencia de la lepra se ubicó en 0,04 por 10.000, con una detección anual promedio de 26 nuevos pacientes; en el 2010 se registraron 63 casos (46).

VIH/sida y otras infecciones de transmisión sexual

La prevalencia de la infección por el VIH ha venido disminuyendo en Guyana. Entre el 2004 y el 2009, la prevalencia calculada del VIH entre adultos disminuyó de 2,2% a 1,1%; la prevalencia entre los profesionales del sexo disminuyó de 21,2% a 19,4%, y entre los hombres que tienen relaciones homosexuales pasó de 26,6% a 16,6%. En cuanto a los donantes de sangre, la prevalencia descendió de 0,9% en el 2002 a 0,16% en el 2009 (47). De forma concomitante, la proporción de muertes atribuidas al sida se redujo de 9,5% en el 2005 a 4,7% en el 2008 (47). La prevalencia de la infección por el VIH en mujeres está cambiando: la relación del número de hombres respecto del número de mujeres cambió de 1,16 (348/300) en el 2000 a 0,91 (446/490) en el 2008, con un aumento leve a 1,05 (600/567) en el 2009 (47).

El éxito del programa contra el VIH se ha atribuido a diversas intervenciones, entre ellas la introducción en el 2007 de un día nacional de detección, que posteriormente se extendiera a una semana cada año. En el 2007, 4.504 personas se sometieron a examen (38,1% hombres; 61,9% mujeres), con una prevalencia de 1,01%; en el 2009, fueron 28.360 las personas sometidas a examen (48,9% hombres; 51,5% mujeres), con una prevalencia de 0,5%, y en el 2010 fueron 35.711 personas (47,6% hombres; 52,4% mujeres), con una prevalencia de 0,8% (48). A pesar del aumento observado de las infecciones de transmisión sexual durante el período 2007–2009, los datos sobre el VIH, además de aquellos obtenidos con las pruebas realizadas durante el día –y luego la semana– nacional de detección, revelan una disminución de la prevalencia entre los profesionales del sexo, los hombres que tienen relaciones homosexuales y las embarazadas.

El programa de Prevención de la Transmisión Maternoinfantil (PTMI) ha resultado exitoso, y está disponible en todo el país. Las pruebas de detección del VIH para todas las mujeres embarazadas son un requisito; en el 2005, las embarazadas en edades comprendidas entre los 15 y 44 años representaron 43% de las personas portadoras del VIH en Guyana. Esta cifra disminuyó a 41,8% en el 2008 (35). A todas las embarazadas seropositivas al VIH se les ofrece tratamiento antirretrovírico (TAR) como parte del programa de PTMI. El número de sitios de atención y tratamiento de la infección por el VIH aumentó de 8 en el 2005 a 19 para finales del 2010, y el número de sitios orientación y detección voluntarias aumentó de 27 a 75 en el mismo período. En el 2010, 93.532 personas recibieron orientación y se sometieron a despistaje, cifra que contrasta con las 16.065 personas atendidas en el 2005. A finales del mismo 2010, un total de 3.059 personas estaban recibiendo terapia antirretrovírica, en comparación con las 1.965 del 2007 y las 942 del 2005. Guyana comenzó a hacer seguimiento de la farmacorresistencia del VIH en el 2011, y fue el primer país del Caribe en hacerlo con base en las pautas de la OMS (49).

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) aumentaron entre el 2007 y el 2009, para luego disminuir ligeramente en el 2010. El aumento es en parte atribuible a las mejoras del sistema de vigilancia y la expansión de los sitios que prestan servicios relacionados con las ITS. De las personas con ITS en el 2010, 87% eran mujeres (50). La prevalencia de sífilis prenatal en Guyana disminuyó entre el 2004 (2,4%) y el 2006 (0,7%). No se informó de casos de sífilis congénita en el 2009. Las tasas de supuraciones y llagas o erupciones genitales autonotificadas fueron elevadas en el 2008 y 2009 (7,6% y 4,6%, respectivamente) (51), pero representan una disminución considerable respecto de las tasas registradas en el 2003 y 2004 (17,3% y 10,9%, respectivamente) (50).

Tuberculosis

La prevalencia de tuberculosis descendió de 17,9 por 10.000 habitantes en el 2005 a 14,8 en el 2008. La tasa de incidencia es mayor en los hombres (11,8) que en las mujeres (5,1) y los más afectados son las personas de 25 a 44 años de edad, como consecuencia de la coinfección tuberculosis/VIH (51). Para los casos activos de tuberculosis, se cuenta con el tratamiento acortado directamente observado (DOTS) en todas las regiones administrativas, aunque no todavía en cada distrito (52).

Enfermedades emergentes

El Ministerio de Salud adoptó las directrices establecidas por el Plan Mundial de la OMS de Preparación para una Pandemia de Influenza con objeto de responder a este tipo de problemas de salud. Con respecto a la gripe pandémica (H1N1) del 2009, se detectó un total de 30 casos positivos de las 140 muestras examinadas entre el 2009 y el 2010 (53). No se ha determinado el nivel de captación de la vacuna contra el virus H1N1.

Enfermedades crónicas no transmisibles

En el 2008, aproximadamente 60% de todas las defunciones (81% de todas las mujeres fallecidas y 69% de todos los hombres) fueron causadas por enfermedades crónicas no transmisibles (26). El cáncer sumó 20% de todas esas muertes y la diabetes aproximadamente 10%; se observaron tendencias similares en el 2009 y el 2010. Entre el 2005 y el 2008, se notificó un promedio anual de 8.872 nuevos casos de diabetes, 71% de los cuales se presentaron en personas menores de 65 años. En ese mismo período, 53% de todas las mujeres fallecidas murieron de cáncer, y 36% de esas muertes fueron por cáncer de mama o de cuello uterino. En el caso de los hombres, el cáncer de próstata representó 34,2% de las muertes debidas al cáncer (26).

Un examen de los datos del Registro de Cáncer de Guyana reveló que no existía ninguna diferencia importante entre la incidencia del cáncer cervicouterino y de mama en las mujeres de descendencia africana o india, pero los casos de cáncer cervicouterino fueron considerablemente mayores entre las mujeres amerindias (54). El estudio permitió detectar problemas relacionados con la labor del registro, pero también resaltar aquellos factores que podrían contribuir a los resultados observados entre los habitantes amerindios, como la media de edad a la primera relación sexual (16,8 años), una prevalencia de 22,8% de virus del papiloma humano entre 412 mujeres sometidas a tamizaje y una media de 4,5 hijos por mujer. En el estudio también se informó que 65% de los casos de cáncer de la próstata se presentó en hombres de ascendencia africana.

Trastornos mentales

Los trastornos mentales son un factor que contribuye en grado importante a la morbilidad en Guyana, y aunque no se cuenta con cifras cuantitativas recientes, la percepción es que los trastornos mentales y el consumo de sustancias psicoactivas plantean retos mayores de salud pública. La Ordenanza de Salud Mental de 1930 fue revisada y se redactó una nueva política de salud mental en el 2009. A partir de entonces se ha hecho hincapié en las intervenciones de salud mental y atención primaria a nivel de la comunidad. Están ejecutándose intervenciones para la prevención y el manejo del suicidio, la depresión y el consumo de sustancias psicoactivas; en el 2010, se inscribieron 21 personas en un curso de capacitación de 9 meses para formar asistentes de atención a pacientes psiquiátricos en Berbice. Ocho enfermeras se matricularon en un programa de enfermería psiquiátrica en el 2010; al completar el programa, estos funcionarios serán enviados a la Corporación Hospital Público de Georgetown y el Hospital Psiquiátrico Nacional como estrategia para compensar por los pocos psiquiatras que existen en el país (0,5/100.000 habitantes) (55).

El suicidio fue la séptima causa principal de muerte entre el 2004 y el 2006. Fue la principal causa de mortalidad entre personas de 15 a 24 años de edad y la tercera causa de muerte entre las personas de 25 a 44 años de edad. La incidencia más alta de intentos de suicidio y suicidios consumados se registró en el grupo de 15 a 24 años de edad para las mujeres y de 15 a 34 años de edad para los hombres. La prevalencia de suicidios consumados fue de 24 por 100.000 habitantes, lo que equivale a más del doble de la prevalencia mundial promedio, y es probable que esta cifra sea una subestimación. Los factores de riesgo de suicidio consumado en la población guyanesa no han sido evaluados rigurosamente (56), pero los resultados de un "estudio retrospectivo de suicidios" iniciado en el 2010 podría suministrar información relevante.

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

RECTORÍA Y POLÍTICAS DEL SISTEMA DE SALUD

El Ministerio de Salud es el principal ente encargado del sistema de salud pública de Guyana. El ministro de salud es responsable, por acto del parlamento, de la atención de la salud de la población conforme se estipula en la Ley del Ministerio de Salud del 2005. El país tiene un sistema de salud descentralizado, y la responsabilidad de la prestación de servicios está siendo delegada cada vez más desde los consejos democráticos regionales a las autoridades sanitarias regionales y la Corporación Hospital Público de Georgetown, que son proveedores semiautónomos con autoridad legislativa (57). Los flujos presupuestarios y las líneas de responsabilidad han sido convenidos entre el Ministerio de Finanzas, el Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional, el Ministerio de Salud y los consejos democráticos regionales.

El sector de la salud de Guyana ha liderado la formulación de políticas, planes, estrategias y programas para atender las inquietudes prioritarias relacionadas con ciertos grupos de población, enfermedades específicas y problemas de salud. Otros sectores tienen que analizar mejor y considerar los posibles efectos de sus políticas sobre la salud.

Box 1

DESEMPEÑO DEL SISTEMA DE SALUD

El desempeño del sistema de salud del país y sus resultados sanitarios han mejorado con el transcurso de los años, pero persisten los desafíos, especialmente en materia de gestión de datos y calidad de la atención. Los datos formales que se necesitan para dar seguimiento y evaluar el desempeño del sistema de salud a nivel regional son limitados y los flujos de información entre los niveles central, regional y de los establecimientos son fragmentados y no están plenamente integrados. Además, los datos del sector privado no se recopilan, analizan e integran de forma sistemática.

El Plan Nacional de Seguro rembolsa a los pacientes los gastos en salud efectuados en instalaciones privadas; el plan proporciona cierto financiamiento al sector de la salud y una pensión a los contribuyentes del sistema cuando estos cumplen los 60 años de edad. El Ministerio de Salud presta apoyo parcial a algunas personas que necesitan atención terciaria que no está disponible en el sector público, como en el caso de las intervenciones cardíacas y renales y los tratamientos oncológicos. Ciertos procedimientos, como la imaginología de resonancia magnética, se ofrecen con cobro para recuperar los costos.

Con respecto a la calidad de la atención, si bien existen protocolos y directrices, y se brinda capacitación, todavía no hay mejoras sostenidas debido a que no se hace un seguimiento y un cumplimiento adecuados de las normas y a que continúa la pérdida de recursos humanos capacitados en salud (57).

La Estrategia nacional del sector de la salud para 2008–2012 tiene cinco componentes principales: (1) descentralización de los proveedores del servicio de salud, (2) fortalecimiento de la fuerza laboral capacitada y los sistemas de recursos humanos, (3) aumento de la capacidad del gobierno para liderar y reglamentar el sector de la salud, (4) mejoramiento de los sistemas de financiamiento y de gestión del desempeño en el sector, y (5) fortalecimiento de la capacidad de información estratégica para la recopilación, análisis y uso de los datos en la planificación, gestión y evaluación (57).

En el sistema de salud plenamente descentralizado, los establecimientos sanitarios serán responsables de la prestación de servicios de calidad conforme a lo estipulado en la canasta de servicios de salud y convenios de servicios con garantía pública elaborada con el Ministerio de Salud. La implantación de este sistema está en curso.

Una deficiencia importante es la limitada capacidad para el análisis de costos. Además, el Programa Nacional contra el Sida es el único programa de salud que cuenta con una unidad de evaluación y seguimiento formalmente constituida (en el 2010). Para salvar esta brecha, el Ministerio de Salud está actualmente fortaleciendo sus capacidades de evaluación y seguimiento y se propone establecer una unidad formal de evaluación y seguimiento. El Departamento de Normas y Servicios Técnicos del Ministerio de Salud es responsable de formular las normas de prestación de servicios sanitarios para los sectores público y privado y de supervisar su aplicación. El departamento ha formulado directrices de tratamiento para la infección por el VIH/sida, la tuberculosis, la malaria, la diabetes, la hipertensión y la Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia (AIEPI). La concesión de licencias y la acreditación de los establecimientos de asistencia sanitaria son responsabilidad del Ministerio de Salud; esto ayudará a velar por el cumplimiento de las normas.

LEGISLACIÓN EN SALUD

La Ley de Salud Pública de 1953 reglamenta al sector sanitario. Entre otros asuntos, cubre el control y el tratamiento de enfermedades específicas, el registro y las licencias de profesionales de la salud, la prestación de servicios de saneamiento y el control de vectores. La ley también se ocupa de las normas sanitarias, a las cuales el Ministerio de Salud da seguimiento a través del Consejo Central de Salud. Los oficiales de salud ambiental se ocupan de los asuntos de salud pública en los distritos o las regiones (58). La Ley de Alimentos y Medicinas de 1971 y su reglamento protegen la salud y el bienestar de los consumidores con respecto a los alimentos, las medicinas, los cosméticos y los dispositivos médicos (59). No se ha evaluado en qué medida la salud se refleja en la legislación que rige otros sectores.

GASTO Y FINANCIAMIENTO EN SALUD

El Sistema Nacional de Seguro del país rembolsa a los pacientes los gastos sanitarios efectuados en instalaciones privadas; el sistema proporciona cierto financiamiento al sector de la salud y una pensión a los contribuyentes del sistema cuando estos cumplen los 60 años de edad. El Ministerio de Salud presta apoyo parcial a algunas personas que necesitan atención terciaria que no está disponible en el sector público, incluidas las intervenciones cardíacas y renales complejas y tratamiento oncológico. Ciertos procedimientos, como la imaginología de resonancia magnética (IRM), requieren de cobro para la recuperación de costos. El cuadro 2 presenta algunos indicadores de los gastos de Guyana en salud (60).

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POLÍTICAS DE DESARROLLO DE RECURSOS HUMANOS

La baja disponibilidad de personal calificado y capacitado es un reto importante para el sistema de salud pública de Guyana. Más de 90% del personal médico especializado del sector público está conformado por ciudadanos extranjeros. Las vacantes actuales oscilan entre 25% y 50% en casi todas las categorías de trabajadores, y en las zonas rurales, las áreas de especialidad como farmacia, tecnología de laboratorio, radiografía y salud ambiental tienen tasas aun mayores de vacantes. El sector de la salud tiene dificultades para atraer y retener a personal capacitado debido a los bajos salarios, condiciones de trabajo difíciles, oportunidades limitadas para la capacitación, sistemas inadecuados de promoción profesional y ausencia de un plan integral de desarrollo de recursos humanos (57).

Para atender esta situación, se ha aumentado la matriculación local en ciertos programas, por ejemplo, de enfermeras, medex (asistentes de médicos que trabajan en salud pública) y otros profesionales paramédicos, como asistentes de farmacia, laboratorio y rehabilitación y técnicos de audiología. Las oportunidades de beca han aumentado, en particular en medicina, y de forma más destacada a través del convenio bilateral de Guyana con Cuba (61). Se han abierto programas de posgrado en medicina y enfermería mediante una colaboración entre la Universidad de Guyana, la Corporación del Hospital Público de Georgetown y determinadas instituciones en el extranjero. La Corporación del Hospital Público de Georgetown alberga el Instituto de Ciencias de la Salud, que imparte capacitación en servicio, mientras que la Universidad de Guyana ofrece programas de pregrado en odontología, medicina, farmacia, tecnología médica, enfermería, optometría y ciencias de rehabilitación en su Facultad de Ciencias de la Salud. La universidad también ofrece un grado asociado en salud ambiental (62).

INVESTIGACIÓN Y GESTIÓN DEL CONOCIMIENTO

El Ministerio de Salud y la Universidad de Guyana, junto con otros interesados directos como la OPS/OMS y la Corporación del Hospital Público de Georgetown, participaron en la elaboración de una agenda nacional unificada de investigación en salud para 2010–2015, en concordancia con iniciativas internacionales y regionales. El Ministerio alberga un centro local de la Sociedad de Bioética del Caribe (establecido en 2010) y es miembro del Consejo de Investigación de Salud del Caribe. El país también tiene un Consejo Nacional de Ciencia e Investigación. En la actualidad está considerándose una propuesta para establecer comités de ética en la Universidad de Guyana y la Corporación del Hospital Público de Georgetown.

SERVICIOS DE SALUD

El Ministerio de Salud ha renovado su compromiso de fortalecer el enfoque de atención primaria para mejorar el acceso a la atención básica de salud, especialmente en las áreas más remotas y del interior. Este compromiso es concurrente con el reconocimiento de que el fortalecimiento de los niveles secundario y terciario de atención en Guyana es fundamental para mejorar el desempeño del sistema de salud.

Actualmente están tomándose medidas para adoptar el modelo integrado de prestación de servicios, con sistemas eficientes y eficaces de referencia y contrarreferencia, y para ejecutar y ampliar la canasta de servicios de salud con garantía pública. Este paquete de servicios constituye una guía detallada para la prestación de servicios sanitarios básicos de calidad para la población y es una herramienta que las instancias normativas y gerenciales pueden usar para velar por una planificación y presupuestación adecuadas. Se espera que el sector de la salud preste servicios acordes con las metas establecidas en la canasta para el 2012 (63).

El ministerio está también adoptando o adaptando modelos como la Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia (AIEPI) y el Tratamiento Integrado de Enfermedades en Adultos y Adolescentes (AIEA) con objeto de apoyar la integración de los programas relacionados con el VIH, las enfermedades crónicas no transmisibles y la salud maternoinfantil.

El Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional y el Ministerio de Salud administran, financian y prestan servicios de salud a nivel regional a través de los consejos democráticos regionales y las autoridades sanitarias regionales. El sistema descentralizado de salud incluye establecimientos de asistencia sanitaria que prestan atención primaria, secundaria y terciaria en las 10 regiones administrativas. Los cuadros 3 y 4 muestran detalles sobre los establecimientos disponibles; cada región ofrece al menos tres niveles de establecimiento de asistencia sanitaria (64).

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El sistema de atención de salud de Guyana se basa en los principios de atención primaria, pero la garantía del acceso equitativo a la atención para las poblaciones del interior sigue siendo un reto importante, debido a la limitada infraestructura, el elevado costo de viaje y la inadecuada calidad de la atención. Además, muchos pacientes no recurren a los establecimientos de niveles I, II y III para buscar atención directamente en un establecimiento de nivel IV. Se espera que la ejecución de la canasta de servicios de salud con garantía pública resuelva este problema, dado que brindará un nivel mínimo de atención garantizado para todos, independientemente de su ubicación geográfica y estado socioeconómico. El examen de las funciones esenciales de salud pública del 2008 encontró cierto mejoramiento del acceso a los servicios de salud en Guyana (65).

El Comité Nacional de Política Sanitaria es el órgano orientador y supervisor de la formulación, el mantenimiento y la ejecución de política farmacéutica nacional del país.

El banco central de sangre del Servicio Nacional de Transfusiones de Sangre recibe sangre de varios centros de recolección de todo el país, y toda la sangre se somete a pruebas de detección de VIH, virus linfotrófico de linfocitos T humanos, hepatitis B y C, sífilis y enfermedad de Chagas. En el 2009 se adoptó formalmente una norma mínima para la operación del banco de sangre. Guyana tiene ocho laboratorios equipados para realizar pruebas de microscopía de esputo para la tuberculosis.

El sector público ofrece servicios de radiología estándar, ultrasonido e IRM, una alianza público–privada permite ofrecer servicios de radioterapia básica y los servicios de tomografía computadorizada y hemodiálisis están disponibles solo en el sector privado. En el 2006, el Ministerio de Salud comisionó la construcción de cuatro centros de diagnóstico como parte de un convenio con Cuba. Los centros ofrecen pruebas de laboratorio, ultrasonido, endoscopia, radiología, electrocardiografía, cirugía, partos y tratamiento dental. En el 2009, dos nuevos centros médicos que ofrecen servicios de oftalmología y laparoscopía también se incorporaron al sistema como resultado de la colaboración entre Guyana y China.

Varios hospitales y centros de salud han mejorado sus capacidades de laboratorio, imaginología y control de infecciones; en el 2010, la Corporación Hospital Público de Georgetown comenzó la construcción de un ala nueva para recibir más pacientes.

El Ministerio de Salud conduce las compras a través del Sistema de adquisiciones públicas y administra sus suministros a través de la Unidad de Gestión Médica, un depósito computadorizado que despacha suministros, materiales y equipos a diversos establecimientos conforme a sus necesidades. Se han recibido informes ocasionales de desabastecimiento de preparaciones farmacéuticas, que de requerirse con urgencia se obtienen directamente de proveedores o se solicitan en préstamo de otros países de la región.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

FUERZA LABORAL Y RECURSOS HUMANOS DE SALUD PÚBLICA

Aproximadamente 57% de los médicos y 12% de las enfermeras trabajan en el sector privado. Si se cuenta a los médicos, enfermeras, parteras y auxiliares de enfermería tanto del sector público como del sector privado, el número de profesionales de la salud por 10.000 habitantes aumentaría a 17,7 (66). Además de los médicos y enfermeras, el personal del área de la salud incluye 77 medex, 91 farmacéuticos y asistentes de farmacia y 34 dentistas. La falta de compensaciones e incentivos adecuados para trabajar en el interior es la causa del bajo número de profesionales de la salud en esas regiones. Además, las comunidades del interior tienen limitados establecimientos sanitarios y educativos, y el costo de la vida es generalmente más alto que en Georgetown (66). El cuadro 5 muestra el número y la distribución de médicos y enfermeras en las diversas regiones administrativas del país (67).

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El mercado laboral para profesionales en salud y carreras en salud

Un estudio del 2009 reveló que las tasas de migración de enfermeras varió de 9,5% a 62%, según la escuela y el año (68). El estudio también reveló que, en un período de 10 años, 143 enfermeras salieron de Guyana, lo que arroja una tasa moderada de emigración de 26%. Entre las razones citadas para salir del país se mencionaron: mejores oportunidades, desarrollo profesional, mejor calidad de vida y mejores condiciones de trabajo. En el 2009, se elaboró un plan de estudios revisado para el programa de enfermería profesional (69).

Habida cuenta del número de médicos que están siendo capacitados en Cuba y el aumento del número de inscritos en la facultad de medicina de Guyana, se evaluó en el 2010 la viabilidad del programa medex. Se decidió que dicho programa debe seguir y renovar el énfasis en apoyar el mejoramiento de la calidad de los servicios sanitarios en las zonas remotas del país (70).

Salud Y Cooperación Internacional

Varios organismos de las Naciones Unidas están presentes en Guyana, incluidas la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la OPS/OMS, el ONUSIDA, el PNUD, el FNUAP y UNICEF. Otros, como la OIT y la UNESCO, tienen oficinas de enlace en el país, mientras que organismos como ONU–MUJERES y la CEPAL atienden a Guyana desde sus oficinas en otros países del Caribe. Los organismos de las Naciones Unidas, mediante sus programas individuales y el Marco de Asistencia de las Naciones Unidas para el Desarrollo (MANUD), contribuyen al fortalecimiento de capacidades, la formulación de programas, la ejecución, seguimiento y evaluación de los programas y la movilización de recursos, entre otras áreas.

Organismos multilaterales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial, y asociaciones como el Fondo Mundial de lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria, la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización y la Fundación Clinton, entre otros, apoyan la reforma del sector de la salud y programas conexos en el país, con actividades específicas en desarrollo de infraestructuras y fortalecimiento institucional.

El país recibe asistencia de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (ACDI), la Unión Europea, el Gobierno de China, el Gobierno de Cuba, el Organismo Japonés de Cooperación Internacional y los Estados Unidos de América, a través de: la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (AID), el Plan de Emergencia para el Alivio del SIDA del Presidente de los Estados Unidos (PEPFAR) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), entre otros socios bilaterales. También se recibe apoyo de órganos regionales del Caribe, como el Instituto de Alimentación y Nutrición del Caribe y el Centro de Epidemiología del Caribe (61).

Síntesis Y Perspectivas

Entre los retos más importantes para el sector de la salud de Guyana destacan garantizar la contratación y retención de un número suficiente de personal capacitado de salud, proporcionar a la población un acceso equitativo a servicios de salud integrados de buena calidad y mejorar la coordinación de los recursos nacionales e internacionales a fin de fortalecer y desarrollar programas de salud sostenibles.

El fortalecimiento de los sistemas de información sanitaria facilitará la planificación y gestión de los recursos sobre la base de los resultados logrados en el sector. El logro de los objetivos nacionales de salud pasa por determinar los costos de los servicios sanitarios y el seguimiento y la evaluación de los resultados y la calidad de atención. Si se ha de aumentar la eficiencia y la eficacia en términos de costos, hará falta consolidar un enfoque integrado para la prevención y el control de las enfermedades crónicas no transmisibles, la infección por el VIH/sida y las enfermedades infecciosas desatendidas, así como reforzar los servicios de salud materna, infantil y reproductiva.

La colaboración internacional y nacional a través de instrumentos como el Mecanismo de Coordinación de País del Fondo Mundial contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria y el Grupo Temático sobre Salud, que fuera establecido por el gobierno de Guyana como una de las entidades de supervisión para la estrategia de lucha contra la pobreza, ofrece oportunidades a todos los interesados directos para trabajar de forma mancomunada, colaborar y aprovechar los éxitos y superar los desafíos que enfrenta el continuo desarrollo del país en el ámbito de la salud.

Referencias

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  2. Guyana, Bureau of Statistics. Population projections (2005–2025) [Internet]; 2006. Acceso: 26 de febrero de 2012.
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  4. Guyana Office for Investment. Agriculture and Agro–processing [Internet]. Acceso: 18 de abril de 2012.
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Notas

1Por pobreza moderada se entiende el no tener ingresos suficientes para cubrir una canasta determinada de alimentos básicos y otros artículos no alimenticios. Esta canasta de consumo, expresada como el gasto promedio mensual nacional por hogar en comida y artículos no alimenticios, se fijó a G$11.840 en el 2006 y G$3.960 en 1993.

Notas

2Por pobreza extrema se entiende el no tener ingresos suficientes para costear ni siquiera los alimentos que forman parte de la canasta. Esta canasta de consumo se estableció en G$8.400 en el 2006 y G$2.930 en 1993.