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Introducción

Las Islas Turcas y Caicos son un archipiélago de 40 islas y cayos situados en el Atlántico Norte, inmediatamente al sudeste de las Bahamas, a 145 km al norte de La Española y entre las coordenadas (21° 80′ y 21° 28′ N) y (71° 08′ y 72° 27′ O). Las Islas Turcas y Caicos constan de dos grupos insulares: las Islas Turcas, ubicadas al este del Pasaje de los Turcos, y las Islas Caicos, al oeste del Pasaje. El grupo de las Islas Turcas incluye la isla Gran Turco (en la que se ubica Cockburn Town, la sede del Gobierno), Cayo Sal y diversos cayos más pequeños. El grupo de las islas Caicos incluye Caicos del Sur, Caicos del Este, Caicos Central, Caicos del Norte, Providenciales, Caicos del Oeste, Cayo del Pino y Cayo de Papagayos. La superficie total del territorio es de 430 km2, sin incluir el amplio Banco Caicos de poca profundidad, situado al sur del grupo de las Islas Caicos, y el Banco Mouchoir, ubicado en el sudeste del grupo de las Islas Turcas y el Pasaje Mouchoir. Las islas son poco elevadas y relativamente secas, con una temperatura tropical media de 21 a 32 °C.

El Gobernador representa a la Reina de Inglaterra y hasta 2009 presidió el Consejo Ejecutivo, que constaba principalmente de un Consejo Legislativo unicameral constituido por los Ministros, el Vicegobernador y el Procurador General. El Primer Ministro (político/elegido), nombrado por el Gobernador, era el jefe del gobierno. Ello formaba parte de un sistema de gobierno ministerial, con representantes democráticamente elegidos según los Principios de Westminster, constituido por miembros elegidos y miembros nombrados, que ocupaban su escaño en el Consejo Legislativo.

Los ministerios del gobierno eran dirigidos por un Ministro (político) y un Secretario Permanente (administrativo). Sin embargo, en 2009 se suspendió temporalmente la Constitución y fue reemplazada por la Regla Directa del Reino Unido. Se estableció una administración de gobierno provisional gestionada por el Reino Unido y dirigida por el Gobernador con objeto de introducir diversas reformas y alcanzar determinados hitos. Ello constituyó un requisito previo para la convocatoria de elecciones generales a efectos de reimplantar una estructura gubernamental en la que el Primer Ministro fuera la principal autoridad. Durante este período provisional, los Secretarios Permanentes siguieron desempeñando funciones administrativas en los diversos ministerios. Siguen existiendo otras instituciones cuasi gubernamentales, a menudo administradas por un equipo de gestión ejecutiva dirigido por un gerente o director general, pero también están experimentando reformas durante el período posterior a 2009.

La prestación de servicios de salud en las Islas Turcas y Caicos está a cargo del Ministerio de Salud, que era responsable también de la educación, la juventud y los deportes hasta 2006, cuando el Ministerio de Salud se reordenó para responsabilizarse de los servicios sociales y constituir el Ministerio de Salud y Servicios Sociales. La atención de salud se presta mediante una serie de consultorios de salud pública estratégicamente ubicados en las seis principales islas habitadas, dos hospitales en Gran Turco y Providenciales administrados por el Gobierno de las Islas Turcas y Caicos (que fueron reemplazados en 2010 por dos establecimientos dotados de tecnología avanzada gestionados como una alianza público–privada entre el Gobierno de las Islas Turcas y Caicos e Interhealth Canada Limited [ICL por sus siglas en inglés]) y consultorios privados con pago de honorarios por servicio prestado en Providenciales. Además, en 2009, el Gobierno de las Islas Turcas y Caicos implantó un Programa Nacional de Seguro de Salud para proporcionar acceso a la atención de salud a todos los solicitantes. Las contribuciones son un porcentaje único para todos los casos de los ingresos de los empleados, con tasas especiales para los empleadores, los trabajadores por cuenta propia y las pequeñas empresas, y con exenciones o dispensas para los indigentes, las personas dependientes y otras poblaciones especiales. Los copagos nominales se llevan a cabo en cada punto de servicio, con inclusión de las farmacias privadas.

La economía de las Islas Turcas y Caicos se basa principalmente en el turismo, los servicios financieros en el exterior y la pesca (1). El Producto Interno Bruto (PIB) aumentó en 11,6% pasando de US$ 21.742 per cápita en 2006 a US$ 24.273 per cápita en 2008, antes de reducirse en 7,7% hasta los US$ 22.412 per cápita. Entretanto, la balanza comercial negativa del territorio aumentó de US$ 480 millones en 2006 a US$ 566,5 millones en 2008. Ambos factores reflejan un deterioro leve de la situación económica de las Islas Turcas y Caicos, debido parcialmente a la recesión mundial que ha afectado al turismo y al comercio (1).

El desempleo disminuyó de 31,1% en 2006 a 26,1% en 2008 (2). La demanda de mano de obra en la construcción y la industria de servicios fue abastecida por la afluencia de ciudadanos extranjeros en la fuerza laboral, de manera que, en 2008, 73,7% de las 21.493 personas empleadas eran ciudadanos extranjeros, y la mayor parte de los empleados pertenecían al sector privado. El sector público dio empleo a 13,3% de la población activa en 2008.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

El crecimiento de la población se ha desacelerado de un promedio de 13% por año durante el período 2000–2005, a menos de 5% por año durante el período 2006–2010 (de 33.202 en 2006 a 34.435 en 2010) y ha experimentando un crecimiento negativo de aproximadamente 2,7% por año de 2008 a 2010. La raza predominante es la negra (90%) y el idioma oficial es el inglés. Con la importante inmigración de refugiados y aspirantes a un empleo de los países vecinos, Haití y la República Dominicana, respectivamente, el criollo francés y el español se hablan ampliamente en el territorio. La inmigración ya mencionada de ciudadanos extranjeros a las Islas Turcas y Caicos hizo que la población de origen extranjero creciera hasta llegar a 67% de la población residente en 2008 (2). La repercusión de la afluencia de personas de 25 a 44 años de edad (la principal edad activa, incluidas las mujeres en edad fecunda) se ve reflejada en ese grupo de edad de la pirámide de 2008 y probablemente contribuyó al descenso de la tasa de dependencia de 48% en 2001 a 32,5% en 2008. Sin embargo, los denominadores relativamente bajos y los numeradores aún más reducidos, hacen necesaria una interpretación cautelosa de los cambios demográficos (figura 1). En términos generales, la esperanza de vida tanto para varones como para mujeres ha aumentado de 71,2 y 75,5 años, respectivamente, en 2001, a 73,1 y 77,8 años, en 2008.

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Medio Ambiente Y Seguridad Humana

Las precipitaciones en las Islas Turcas y Caicos son insuficientes para satisfacer las necesidades del territorio, por consiguiente, una proporción significativa del agua potable destinada a la distribución y el consumo en las islas más pobladas de Gran Turco y Providenciales se produce mediante ósmosis inversa. Además, más de dos terceras partes de los hogares recogen agua pluvial mediante captaciones privadas y la almacenan en cisternas o bidones para uso personal.

Las aguas residuales domésticas se eliminan principalmente mediante fosas sépticas y sumideros, con una utilización relativamente escasa de letrinas exteriores (3). Existen 75 plantas de tratamiento de aguas residuales para atender la industria hotelera, principalmente en Providenciales.

La gestión de los residuos sólidos sigue constituyendo un importante reto en todo el territorio y se están llevando a cabo planes para abordar este tema empezando en Gran Turco y Providenciales.

El Departamento de Salud Ambiental se encarga del control de vectores que se centra principalmente en el control de los mosquitos, especialmente de Aedes aegypti, el vector del dengue. Las actividades de control incluyen la vigilancia y la eliminación de los criaderos, mediante diversas técnicas de control biológico, que incluyen los peces y los anfibios larvívoros, y los tratamientos larvicidas y las nebulizaciones.

DESASTRES

La Unidad Nacional de Gestión de Emergencias de Salud (NHEMU, por sus siglas en inglés), establecida en 2009, es responsable de la coordinación de las actividades planeadas para prepararse, vigilar, mitigar y responder a las amenazas y desastres relacionados con la salud pública. La NHEMU trabaja conjuntamente con las Unidades y los Departamentos del Ministerio de Salud, así como con las ONG, los gestores hospitalarios, el Departamento de Gestión de Desastres y Emergencias y con sus interesados directos a escalas regional e internacional.

En 2008, las Islas Turcas y Caicos sufrieron el azote de dos ciclones tropicales con tres días de diferencia, la Tormenta Tropical Hanna y el Huracán Ike. Este último pasó justo al sur de las Islas Turcas y Caicos como huracán de categoría 4, con vientos de 217 km por hora, que afectaron principalmente a las islas de Gran Turco, Cayo Sal y Caicos del Sur. Los servicios públicos, tales como la electricidad y el agua, quedaron afectados durante un período prolongado después del paso del huracán. Un 95% de los edificios sufrieron daños, particularmente en Gran Turco, Cayo Sal y Caicos del Sur; más de 700 personas perdieron sus hogares. También se produjeron graves inundaciones, erosión de las playas, acumulación de desechos y destrucción de la vegetación. Afortunadamente no se notificaron defunciones como resultado directo de estos ciclones. Los cálculos a la baja de los costos de reparación y de las pérdidas económicas ocasionadas fueron de US$ 213,6 millones, con una repercusión per cápita de US$ 6.119,5 (4).

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

Los embarazos de riesgo han descendido, la proporción de mujeres sumamente multigrávidas ha disminuido de 4,9% en 2005 a 3,5% en 2010, y el porcentaje de partos en adolescentes ha disminuido de 10,9 a 6,1% (5). Todas las embarazadas que acuden a los centros de asistencia sanitaria son sometidas a tamizaje de anemia y son tratadas con suplementos si es necesario (5). Además, en 2010, más de un tercera parte (34,9%) de los partos fueron mediante cesárea, y la mitad de estos con carácter de urgencia (6).

En cuanto a los procedimientos preventivos, no existen datos sobre el tamizaje del cáncer de próstata en los varones. Existen datos incompletos en lo relativo al número y resultado de los mamogramas realizados durante este período y el tamizaje de frotis de Papanicolaou, que se ofrecen gratuitamente a las mujeres y que, sin embargo, se subutilizan.

Lactantes y niños menores de 5 años

El Informe anual de atención primaria de salud correspondiente a 2008 indicó que la mayor parte de los lactantes vistos a los tres meses eran amamantados parcialmente al pecho (o sea, recibían principalmente leche maternizada y alguna vez tomaban el pecho) (7). De los 1.100 niños (de 1 a 4 años de edad) vistos en los servicios de salud infantil en 2008, 18% presentaban un exceso de peso. Durante el período 2006–2010, en las Islas Turcas y Caicos el promedio de nacidos vivos por año fue de 500. Se produjeron 21 defunciones en el grupo de edad de 0 a 4 años, de estas, 17 en menores de 1 año y 4 en el grupo de 1 a 4 años. Otras afecciones que motivaron el acceso de los niños a los servicios de salud fueron las gastroenteritis y las infecciones respiratorias agudas (IRA). Con respecto a las gastroenteritis, de los 1.144 y 1.487 casos notificados en 2009 y 2010, 28 y 21%, respectivamente, correspondieron a menores de 5 años. Con respecto a las infecciones respiratorias agudas, de los 1.297 y 1.539 casos notificados en 2009 y 2010, 44 y 50%, respectivamente, se produjeron en menores de 5 años.

El acceso a la atención de salud como consecuencia de gastroenteritis o de IRA fue la causa de la mayor utilización de los servicios de salud por este grupo de edad (470,3 por 1.000), en comparación con todos los otros grupos etarios. Las enfermedades prevenibles mediante vacunación son poco frecuentes, ya que en 2007 fueron vacunados 80% de los lactantes, y 91% en 2008.

Niños y adolescentes (de 10 a 19 años de edad)

Los estudios en adolescentes (de 10 a 14 años de edad) en fase de transición de la escuela elemental a la secundaria durante el período 2008–2010 revelan una tendencia creciente, según la cual aproximadamente 30% presentaban sobrepeso u obesidad, o riesgo de sobrepeso. La información sobre el ejercicio físico y las prácticas alimentarias revela una relación con esta creciente tendencia. Ello concuerda con lo que se observa en otros países occidentalizados. Los estudios sobre anemia en este grupo de edad revelan una marcada mejora de la situación en cuanto a los valores de hemoglobina (Hgb). Ningún adolescente tenía anemia grave (<10,0 g/dL de Hgb) en comparación con 16% en 1974. Durante este período, menos de 20% de los adolescentes fueron clasificados como de anemia leve (de 10 a 12 g/dL de Hgb). Existen planes en marcha para intervenir según sea necesario en este grupo de edad (8).

Pueblos étnicos o raciales

El desarrollo de la alianza público–privada con ICL para prestar algunos servicios primarios y toda la atención secundaria en las Islas Turcas y Caicos, así como la aplicación del pago de honorarios por servicios prestados, mediante el Seguro Nacional de Salud para los residentes legales o las aportaciones personales, podrían significar que no se garantiza el acceso a la atención de rutina a los residentes ilegales.

MORTALIDAD

Las tasas brutas de mortalidad variaron de una cifra elevada de 3,3 defunciones por 1.000 habitantes en 2007 a un valor bajo de 1,5 en 2008 (un cambio abrupto propio de poblaciones pequeñas). Durante el período 2006–2010, las principales causas de muerte fueron las afecciones crónicas no transmisibles como la hipertensión, la diabetes, las cardiopatías y las lesiones, y la infección por el VIH/sida, que representaron al menos una tercera parte de todas las defunciones (9). Otros procesos clasificados o definidos inadecuadamente, tales como el paro cardiaco, representaron más de una cuarta parte de las defunciones (27,6%) cuando se tenían en cuenta los años de vida potenciales. Sin embargo, se ha producido una significativa disminución de los años de vida perdidos como consecuencia del sida, ya que muchos pacientes sobreviven durante más tiempo gracias al tratamiento con antirretrovíricos.

MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

En 2007, el país introdujo la vigilancia sindrómica (10). Las gastroenteritis en menores de 5 años aumentaron de 296 en 2006 a 1.222 en 2010. Trece de los dieciocho casos de tuberculosis notificados en el período 2005–2010 fueron importados. Los que no regresaron a su país de origen respondieron favorablemente al tratamiento directamente observado (DOTS, por sus siglas en inglés) en las Islas Turcas y Caicos con la excepción de una recaída y un rechazo del tratamiento. En 2010, se controló y gestionó un brote de seis casos en las prisiones. Se produjo un caso de infección por el VIH coexistente con una tuberculosis reactivada en una persona que no residía en las Islas Turcas y Caicos.

Ha habido una disminución de la mortalidad por el sida. El tratamiento con antirretrovíricos se introdujo en 2005; en 2010, aproximadamente una cuarta parte (23,4%) de los casos positivos al VIH conocidos estaban en tratamiento con antirretrovíricos (10). La prevalencia es difícil de calcular ya que muchos casos positivos se detectan en el tamizaje asociado a las solicitudes de permisos de trabajo y puede ser que estos casos no permanezcan en las Islas Turcas y Caicos. La seropositividad varió de 1,1% en las mujeres estudiadas en el período prenatal a 5,4% en los trabajadores sometidos a tamizaje.

Enfermedades crónicas no transmisibles

Neoplasias malignas

La incidencia de cáncer subió de 15 casos en 2000 a 26 casos en 2008. Las principales localizaciones o tipos fueron los de próstata, mama, útero, cuello uterino y colorrectal. En términos generales, las mujeres representaron 52% de los 77 casos. La mayor parte (56,7%) de los casos diagnosticados estaban en una fase avanzada (11); 71% de los cánceres cervicouterinos y más de 50% de otros cánceres que podían ser objeto de tamizaje se clasificaron en esta categoría. Solo 10% de los pacientes en que se diagnosticó la enfermedad en una fase avanzada, sobrevivieron más allá de los dos años, en comparación con 60% de los que se habían detectado en una fase inicial; sin embargo, el número de estos últimos era reducido.

Hipertensión y diabetes

La hipertensión y la diabetes son las enfermedades no transmisibles más prevalentes, con tasas de al menos 34,2 y 11 por 10.000 habitantes, respectivamente, en 2010, después de los aumentos sostenidos de las tasas durante el período 2001–2009. Aproximadamente, la mitad de los casos de hipertensión y diabetes se registraron en personas de 45 a 64 años de edad (57,1 y 51,1% respectivamente), y los otros casos estaban distribuidos por igual entre los grupos de edad de 25 a 44 años y de 65 años o mayores. La relación entre sexos (varones:hembras) para ambas enfermedades era de 1:1,4.

Enfermedades nutricionales

Un estudio de salud escolar reveló que menos de la mitad de los adolescentes comen fruta más de tres veces por semana, muy por debajo de la recomendación de tres raciones diarias. Se observó una tendencia similar en cuanto al consumo de verduras. Estas prácticas alimentarias podrían contribuir a los crecientes niveles de sobrepeso y obesidad notificados en este grupo de edad. La anemia en embarazadas, fundamentalmente debida a la carencia de hierro, refleja una inadecuación alimentaria que también podría estar relacionada con un consumo reducido, por debajo de los valores óptimos, de frutas y verduras frescas, que a su vez podría estar relacionado con su costo y disponibilidad. Se proporcionan sistemáticamente suplementos de vitaminas y minerales, incluido el hierro, a las embarazadas (12).

Accidentes y violencia

Según se observa a partir de los datos de mortalidad, se ha producido un aumento de los traumatismos, tanto intencionales como accidentales (10). Un análisis de las personas que se presentaron para ser atendidas en el Departamento de Urgencias en 2008 indicó que los traumatismos constituían el motivo más frecuente de consulta, ya que representaban casi una de cada cinco demandas de asistencia (18,8%). Los traumatismos más frecuentes fueron las caídas (17,1%) seguidas de las astillas en las uñas (11,3%) y las lesiones intencionales (9%). La mayor parte de las víctimas de lesiones intencionales (32%) y no intencionales (25%) correspondían a varones de 25 a 44 años de edad.

Trastornos mentales

Un psiquiatra, un psicólogo y una enfermera de salud mental prestan servicios relacionados con la salud mental en los niveles primario y secundario, y derivan a los pacientes para que sean atendidos en Jamaica cuando es necesario. Según el instrumento de evaluación de la salud mental de la OMS (WHO Assessment), en las aproximadamente 200 personas aquejadas de una enfermedad mental, los trastornos del estado de ánimo y los trastornos neuróticos representaban la mitad de este tipo de enfermedades (26% y 24% respectivamente), seguidos de los trastornos esquizoides y el consumo de sustancias psicoactivas (13). Sin embargo el diferencial por sexos varía según el diagnóstico, ya que, aunque hay más casos de trastornos de salud mental en las mujeres, son más los varones que consumen sustancias psicoactivas. Los retos que afectaban a la prestación de servicios de salud mental durante este período de análisis, 2006–2010, incluían una legislación obsoleta, y políticas y recursos humanos insuficientes para guiar la prestación de servicios.

Otros problemas de salud

Salud oral

La División de Salud Dental (DDH, por sus siglas en inglés) proporciona servicios de consultorio y servicios comunitarios primarios, que incluyen un programa escolar de salud dental para niños de hasta 18 años de edad. La DDH vigila las enfermedades bucodentales mediante la escala DCPO (dientes cariados, perdidos y obturados) y promueve la prevención principalmente de la caries y las periodontopatías mediante la educación en salud bucodental. En 2007, se atendió a 6.038 clientes y se prestaron servicios principalmente profilácticos, limpieza (29,4%), obturaciones permanentes (20,4%) y tratamientos paliativos (18,2%). Menos de una quinta parte (17,3%) fueron sometidos a extracciones (14). Con la apertura de los nuevos hospitales en 2010, se han puesto en funcionamiento algunos servicios dentales secundarios y de urgencias. El sector privado en Providenciales ofrece una amplia gama de servicios dentales primarios y secundarios mediante el sistema de pago de honorarios por servicio.

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

El Ministerio de Salud presta servicios de atención de salud a los residentes de las Islas Turcas y Caicos, incluido el tratamiento en el extranjero mediante servicios no disponibles a escala local. El incremento de la población condujo a un aumento de los costos sanitarios, de US$ 27,2 millones en 2006 a un máximo de US$ 70,4 millones en 2008, lo que representó poco menos de un tercio (30%) del gasto público. Más de la mitad de ese gasto sanitario de 2008 se destinó al Programa de Tratamiento en el Extranjero que costó US$ 40,1 millones, por encima de los US$ 12,6 millones de 2006 (15). En el cuadro 1, se muestra un desglose de determinados indicadores del financiamiento de la atención de salud.

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En 2006, el Gobierno de las Islas Turcas y Caicos emprendió una Estrategia de Renovación de la Atención de Salud. Sus objetivos eran extender los beneficios de la atención de salud financiada por el estado a todos los residentes de las Islas Turcas y Caicos, y llevar a cabo las recomendaciones de la Estrategia de Desarrollo del Sector de la Salud creada en 2000 con el apoyo del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido. La meta es prestar un servicio más eficaz en función de los costos, mediante la reducción de los gastos innecesarios y la contención de los costos sanitarios, mejorando la recuperación de los costos y generando financiamiento alternativo o suplementario, sin sacrificar la calidad de la atención (16).

Una de las respuestas ha sido la introducción del Programa Nacional de Seguro de Salud, financiado en parte por las contribuciones del Gobierno, y por las contribuciones de los empleadores y los empleados (17). Los individuos que trabajan por su cuenta también contribuyen a este plan. Otra respuesta estratégica fue encargar a ICL la gestión de los nuevos centros hospitalarios de Gran Turco y Providenciales en 2009–2010. Estos nuevos establecimientos ofrecen un área de urgencias y servicios de atención hospitalaria mejorados, apoyo en técnicas de imagen y de laboratorio, y servicios especializados de cirugía general, pediatría, medicina interna, obstetricia y ginecología, y traumatología, así como especialistas visitantes en otorrinolaringología, neurología y gastroenterología, y deben reducir la necesidad de viajar al exterior para acceder a estos servicios y los gastos acarreados por el Programa de Tratamiento en el Extranjero. Los clientes de todos estos servicios son las personas inscritas en el Plan Nacional de Seguro de Salud, las que cuentan con un seguro de salud privado o las que pueden pagar por los servicios.

Determinados servicios de atención primaria extrahospitalarios en Gran Turco y Providenciales siguen siendo competencia del Ministerio de Salud (por ejemplo, la atención prenatal hasta las 35 semanas, las vacunaciones e inmunizaciones, el manejo y control de las enfermedades infecciosas y la enfermería comunitaria). El gobierno gestiona los consultorios de atención primaria del grupo de islas de Caicos del Norte, Caicos Central y Caicos del Sur, y en Cayo Sal proporciona servicios integrales de atención primaria, incluida la atención ordinaria y de casos agudos de los pacientes ambulatorios.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos Humanos

La prestación de servicios de salud en las Islas Turcas y Caicos también comporta el desafío de su limitada base de recursos humanos. Aunque se ha producido algún incremento en el personal clínico con objeto de responder al aumento de la población, las tasas de 10,8 médicos, 30,3 enfermeras y 1,8 dentistas por 10.000 habitantes son comparables con las de otros países del Caribe, pero tal vez sean inadecuadas para afrontar el reto de atender a una población distribuida en diversas islas, de manera similar a la Commonwealth de las Bahamas, cuyas tasas comparativas de médicos, enfermeras y dentistas son de 28, 48,5 y 2,4 por 10.000 habitantes (9).

La rotación de personal es elevada, ya que la mayor parte del personal contratado abandona las islas tras una estancia de dos o tres años. Las iniciativas del gobierno para proporcionar incentivos a sus ciudadanos para que vuelvan a trabajar en el sector público, mediante la adjudicación de becas para la capacitación terciaria y otros tipos de capacitación especializada, no han reducido la necesidad de contratación internacional. La rotación constante de personal profesional ha afectado enormemente a la continuidad de la atención de salud del paciente, las relaciones profesionales y las pautas de tratamiento.

El Ministerio de Salud cuenta con un reducido contingente de personal con objeto de proveer la planificación del relevo consecuente a la rotación de personal. A pesar de ello, varios puestos de personal de salud permanecen vacantes durante períodos largos y, por tanto, se ve afectada la prestación de los servicios de atención de salud. Con base en las necesidades per cápita, existía una escasez de enfermeras, especialmente de enfermeras de salud pública. Las enfermeras son las más vulnerables a las presiones de migración como consecuencia de la alta demanda internacional de sus servicios. No obstante, el personal de enfermería constituyó la mayor porción de los trabajadores de salud de las islas.

La Unidad Nacional de Epidemiología e Investigación (NERU, por sus siglas en inglés) del Ministerio de Salud se creó como una unidad independiente para apoyar y mejorar la prestación de servicios de salud. Con ese objetivo, se encarga de reforzar la vigilancia de las enfermedades, fortalecer la capacidad del Ministerio para responder más eficazmente a los brotes de enfermedades, y liderar y llevar a cabo actividades de vigilancia e investigación para generar información sanitaria que sirva de fundamento a la política sanitaria y apoye la toma de decisiones y las intervenciones de salud basadas en datos probatorios. En 2007, se contrató a un Director Nacional Epidemiólogo y se creó la Unidad, a pesar de las limitaciones de personal e infraestructurales. La Unidad lleva a cabo su mandato, y elabora y difunde diversos informes epidemiológicos y de vigilancia; realiza diversos proyectos de investigación esenciales, especialmente en el área de la salud del niño y las enfermedades relacionadas con el consumo de pescados y mariscos. Los resultados de la investigación se difunden a escalas local y regional. Existen planes de llevar a cabo un taller de difusión de datos y una conferencia anuales, con objeto de reunir a los interesados directos locales (profesionales de salud e instancias normativas), y a colegas y socios regionales e internacionales para facilitar y apoyar la transmisión y el intercambio de conocimientos. Esto serviría para apoyar la toma de decisiones en materia de salud basada en datos probatorios en las Islas Turcas y Caicos. Como parte de las actividades de tutoría y fortalecimiento de la capacidad, la Unidad lleva a cabo mentorías y preceptorías dirigidas a estudiantes de posgrado de Salud Pública locales e internacionales y a personal subalterno del Ministerio de Salud. La NERU realiza talleres sobre enfermedades transmisibles, coordina iniciativas con otros interesados directos locales y aporta información para la formulación de las políticas sanitarias nacionales. Se están explorando diversas vías para (a) promover y fortalecer al máximo el intercambio de conocimientos y los mecanismos de transmisión, entre ellos los enlaces con las instancias normativas y otros usuarios de la investigación, (b) destacar la necesidad de entornos de investigación sostenibles y (c) recalcar la importancia del apoyo a la capacitación y las actividades de tutoría eficaces en las Islas Turcas y Caicos. La NERU también participa en las actividades regionales y mantiene una estrecha colaboración con el Centro de Epidemiología del Caribe y otros miembros regionales e internacionales. El Director de la NERU fue elegido en 2008 y actualmente desempeña la función de Secretario Científico del Consejo de Investigación de Salud del Caribe. En 2008, el Director de la NERU fue uno de los trece adjudicatarios del cuarto premio anual al Liderazgo en Salud Mundial, como parte de la Iniciativa Mundial de Investigación de Salud (GHRI, por sus siglas en inglés) y bajo el auspicio del proyecto titulado, "Fortalecimiento del Sistema de Prestación de Salud Pública en las Islas Turcas y Caicos". Este premio brinda apoyo a muchas de las actividades de vigilancia, investigación y fortalecimiento de la capacidad que se llevan a cabo bajo el auspicio de la NERU, y está mejorando simultáneamente el crecimiento y el desarrollo de la Dirección de la Unidad, todo ello dirigido a fortalecer el sistema de prestación de salud pública en las Islas Turcas y Caicos. La GHRI es una alianza formada por cuatro organismos canadienses: Salud Canadá, los Institutos Canadienses de Investigación de Salud, el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo y la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional, cuyo objeto es fortalecer la función desempeñada por Canadá en la investigación de salud a escala mundial. La GHRI financia y promueve programas de investigación y capacitación, innovadores e interdisciplinarios, para abordar las prioridades de los países con ingresos bajos y medianos.

Salud Y Cooperación Internacional

El Gobierno de las Islas Turcas y Caicos ha colaborado con los organismos nacionales, regionales e internacionales para apoyar sus muchas actividades. La Organización Panamericana de la Salud, a través de su representación y las instituciones regionales, ha proporcionado asistencia técnica y capacitación en materia de protección del medio ambiente, prevención y control de las enfermedades infecciosas, preparativos para casos de desastre, atención a víctimas de siniestros masivos, planificación estratégica e información sanitaria. El Fondo Mundial de Lucha contra el Sida y la Fundación Clinton también han proporcionado asistencia al programa nacional contra el sida.

Síntesis Y Perspectivas

La afluencia de inmigrantes a las Islas Turcas y Caicos, como trabajadores o como extranjeros ilegales, ha suscitado un cambio significativo en el panorama de salud, y ha generado mayores demandas de servicios de salud, especialmente de salud materna y reproductiva, y de salud infantil. Otro cambio ha consistido en la reforma de los servicios de salud de forma que la mayor parte de los servicios (algunos servicios de atención primaria y secundaria y todos los de atención terciaria) se prestan a los residentes legales de las Islas Turcas y Caicos a través de los dos establecimientos gestionados y financiados en parte por el Gobierno de las Islas Turcas y Caicos, y por las contribuciones de los empleados y los empleadores del sector privado mediante el Programa Nacional de Seguro de Salud recientemente establecido. En consecuencia, se garantiza el acceso equitativo a la salud para todos los residentes legales.

Referencias

  1. Turks and Caicos Islands, Department of Economic Planning and Statistics [Internet]. Acceso: 21 de agosto de 2012.
  2. Turks and Caicos Islands, Department of Economic Planning and Statistics. Vital Statistics Report 2007–2008. Grand Turk: Department of Economic Planning and Statistics; 2008.
  3. Turks and Caicos Islands, Department of Environmental Health Services. Annual Reports 2005/2006, 2007/2008. Grand Turk: Department of Environmental Health Services; 2005–2008.
  4. Economic Comission for Latin America and the Caribbean. Turks & Caicos Islands: Macro Socio–economic assessment of the damage and losses caused by Tropical Storm Hanna and Hurricane Ike. Santiago de Chile: ECLAC; 2008. Doc. LC/CAR/L.185.
  5. Turks and Caicos Islands, Ministry of Health and Human Services. Annual Reports of the Community Health Services, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010. Grand Turk: Ministry of Health; 2006–2010.
  6. Turks and Caicos Islands, Department of Economic Planning and Statistics. Vital Statistics Report 2008. Grand Turk: Department of Economic Planning and Statistics; 2010.
  7. Turks and Caicos Islands, Ministry of Health and Human Services. End of Year Primary Health Care Report, 2008. Grand Turk: Ministry of Health (no publicado).
  8. Turks and Caicos Islands, Ministry of Health and Human Services. Chief Medical Officer's Report 2000–2009. Grand Turk: Ministry of Health (no publicado).
  9. Turks and Caicos Islands, Ministry of Health and Human Services, National AIDS Programme. National HIV/AIDS/STI Policy Document. Grand Turk: Ministry of Health and Human Services; 2007.
  10. Turks and Caicos Islands, Ministry of Health and Human Services, National Epidemiology & Research Unit. CAREC Epidemiological Reports, 2006–2010. Grand Turk: Ministry of Health; 2006–2010.
  11. Ewing RW, Pollack KM, Maitland TE. Measuring the Burden of Cancer in the Turks & Caicos Islands (pendiente de publicación).
  12. Turks and Caicos Islands, Ministry of Health and Human Services. 2006 National School Survey. Grand Turk: Ministry of Health and Human Services; 2007.
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