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Introducción

La isla de Montserrat se localiza en el extremo norte de las islas de Sotavento, en el Caribe Oriental, 43 km al sudoeste de Antigua y 70 km al noroeste de Guadalupe; su superficie es de 102 km2.

Montserrat se convirtió en una colonia británica en 1632 y actualmente es un territorio de ultramar del Reino Unido que se gobierna internamente y es responsable de los asuntos exteriores, la defensa, la seguridad interna, los servicios públicos y los servicios financieros extraterritoriales. Cada cinco años se celebran elecciones generales, conforme a lo establecido constitucionalmente. Montserrat es miembro de la Comunidad del Caribe (CARICOM) y de la Organización de los Estados del Caribe Oriental (OECO).

La economía de Montserrat es pequeña y abierta y dispone de pocos recursos naturales; su moneda es el dólar del Caribe Oriental (EC$).1 Entre 2006 y 2008 la economía creció, pero en 2009 y 2010 disminuyó debido a la crisis económica mundial. Durante el período de 2006 a 2010 la inflación seguía siendo menor de 5%. En 2009, el sector de la administración pública fue el que más contribuyó al producto interno bruto (37,1%); y en 2010, el sector turístico creció debido al aumento del número de escalas de turistas, pasajeros de cruceros y excursionistas (1).

La isla, compuesta casi exclusivamente de roca volcánica, es montañosa en su mayor parte y tiene una planicie costera pequeña. El volcán Soufrière Hills, que comenzó a hacer erupción en 1995, destruyó la capital, Plymouth, y obligó a evacuar las partes sur y central de la isla. Miles de personas se mudaron a la isla cercana de Antigua, a otras partes del Caribe o a lugares muy lejanos. En febrero de 2010 hubo una gran erupción, sin embargo, un informe de la actividad volcánica del 28 de febrero al 31 de octubre de 2010 indicó que la actividad había sido baja y que "no había pruebas de extrusión de lava durante este período" (2). La continua amenaza del volcán ha limitado efectivamente las posibilidades de crecimiento económico, ya que es difícil mantener a la población y a la economía en niveles aceptables. La población reside en la parte norte de la isla, que se considera segura.

En 2006, la población de Montserrat era de 5.028 habitantes, de los cuales 2.619 eran hombres y 2.409 mujeres. En 2007, la población disminuyó a poco más de 4.800 habitantes, debido en parte a que los residentes de la zona insegura y sus alrededores han migrado. A pesar del volcán, la población ha crecido 5,6% desde 2002 y en 2010 ascendía a 5.118 habitantes. Este aumento se debió a la afluencia de migrantes, principalmente de los países de habla inglesa de la CARICOM y de la República Dominicana. En 2010, 5,47% de la población tenía menos de 5 años de edad y 6,8% tenía 65 años o más. En 2010, la esperanza de vida general era de 72,9 años (74,8 años para las mujeres y 70,9 años para los hombres). El cuadro 1 muestra algunos indicadores demográficos para el período de 2006 a 2009 (3) y la figura 1 indica la estructura de la población de Montserrat en 1991 y 2011.

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De 2000 a 2010 el número de personas suscritas a servicios de telefonía móvil disminuyó de 75 a 70,78 por 100 habitantes, y el número de usuarios de Internet aumentó de 25,91 por 100 habitantes (2006) a 35 por 100 habitantes (2010); sin embargo, en ese mismo intervalo de años el número de teléfonos fijos disminuyó de 51,02 a 43,82 por 1.000 habitantes (4).

Montserrat logró avances en materia de salud durante el período 2006–2010. El Programa Ampliado de Inmunización (PAI), por ejemplo, es uno de sus logros emblemáticos: las tasas elevadas de vacunación han dado lugar a tasas bajas de morbilidad y mortalidad a causa de enfermedades prevenibles por vacunación. Las tasas de mortalidad materna e infantil también son bajas. Las embarazadas fueron atendidas en los consultorios prenatales por personal capacitado de atención sanitaria, que también las atendió durante el parto. Gracias a la colaboración con otros sectores distintos del sanitario y con los interesados directos, los niveles de saneamiento han mejorado en todo el territorio.

El Ministerio de Salud prestó servicios básicos médicos, quirúrgicos y obstétricos a la población de Montserrat en condiciones físicas y ambientales que distaron de ser óptimas, en particular durante el punto álgido de las erupciones del volcán. Se siguió prestando atención en los niveles secundario y terciario y el aumento de la capacidad también continuó. Aunque el número de miembros del personal era bajo, se siguió haciendo todo lo posible por ofrecer oportunidades de capacitación formal y capacitación en el servicio para mantener al personal versado en las mejores prácticas actuales. La salud se considera un pilar importante en el desarrollo sostenible de Montserrat.

El Gobierno de Montserrat formuló su segundo plan de desarrollo sostenible (2008–2020), el cual se centra en cinco objetivos estratégicos: gestión económica, desarrollo humano, gestión ambiental y mitigación de desastres, gobernanza y población.

Determinantes Y Desigualdades En Salud

La pobreza sigue siendo un problema considerable en Montserrat. El Informe de Evaluación de la Pobreza del País de 2011 (5) indicó que 36,0% de la población era pobre2 y que había más pobreza entre las personas menores de 15 años (45,0%); indicó además que 25,0% de los jefes del hogar eran pobres (26,0% jefes del hogar y 20,0% jefas del hogar). En 2009 se ofrecieron oportunidades de realojamiento a unas 25 personas, pero persiste el problema de las viviendas inadecuadas.

Hasta marzo de 2006, la fuerza laboral constaba de 3.006 personas, de las cuales 1.640 eran hombres y 1.366 mujeres, y en 2001 totalizaba 2.029 personas (1.154 hombres y 875 mujeres). En 2006, la tasa de desempleo era de 13,7% (11,6% entre los hombres y 16,3% entre las mujeres), comparada con 13,3% en 2001 (14,6% entre los hombres y 11,4% entre las mujeres) (6). En 2010, se congelaron los salarios del sector público (1).

El gasto en educación, como proporción del presupuesto total del gobierno, disminuyó de 7,5% en 2006 a 6,8% en 2010 (7). El porcentaje de matriculación en la escuela primaria fue de 99,3% en 2006 y de 96,2% en 2007.

Medio Ambiente Y Seguridad Humana

ACCESO DE LA POBLACIÓN A AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

En 2010, toda la población tenía acceso a fuentes de agua potable e instalaciones de saneamiento adecuadas.

RESIDUOS SÓLIDOS

Los residuos sólidos se eliminan de forma segura en el territorio; la recolección y el desecho de los residuos sólidos domésticos están a cargo de contratistas privados.

DEFORESTACIÓN Y DEGRADACIÓN DEL SUELO

La actividad volcánica ha destruido la mayoría de las montañas y los bosques del sur del territorio. La erosión también es motivo de preocupación en los lugares donde las laderas se han despejado con fines de cultivo.

CONTAMINACIÓN DEL AIRE

Los efectos ambientales de la actividad del volcán Soufrière Hills se han vigilado regularmente desde 1995, año en que comenzaron las erupciones. La vigilancia de la calidad del aire, a cargo del Observatorio del Volcán de Montserrat, incluye medir la concentración de polvo respirable y de dióxido de azufre (SO2). En la parte segura del territorio, al norte, la calidad del aire ha permanecido sistemáticamente dentro de los límites aceptables (2).

SEGURIDAD VIAL

Los accidentes de tránsito aumentaron durante el período de notificación. Los datos de la Real Fuerza de Policía de Montserrat de 2010 indican que ese año se notificaron 604 accidentes automovilísticos y una víctima mortal. De 2006 a 2010 el número de accidentes de tránsito aumentó de 109 a 146.

DESASTRES NATURALES

Montserrat es vulnerable a varios peligros naturales. Aunque la amenaza más grave es la actividad volcánica, el territorio también está sujeto a vientos y marejadas ciclónicas asociadas a huracanes y terremotos. Asimismo, hay problemas de salud ambiental relacionados con la ceniza volcánica que también están sujetos a vigilancia.

CAMBIO CLIMÁTICO

El Gobierno de Montserrat se está ocupando de los posibles efectos del cambio climático, entre ellos, cambios de la temperatura del mar, los patrones de precipitación y la intensidad de los huracanes. El territorio ha tomado la iniciativa en el establecimiento del Centro de Cambio Climático de la OECO, que recopilará información y compilará una base de datos de los factores, las características y los sucesos pertinentes relacionados con el cambio climático para la región del Caribe Oriental (8).

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y NUTRICIONAL

En 2008, el Gobierno preparó una política y un plan de carácter nacional en materia de nutrición y alimentación, y en 2007 realizó una encuesta de consumo de alimentos conjuntamente con el Instituto de Alimentación y Nutrición del Caribe. El informe de la encuesta no estaba disponible para consulta al redactarse el presente documento.

INOCUIDAD DE LOS ALIMENTOS

No se notificó ningún caso de gripe aviar ni de salmonelosis durante el período comprendido entre 2006 y 2010.

Condiciones De Salud Y Sus Tendencias

PROBLEMAS DE SALUD DE GRUPOS ESPECÍFICOS DE POBLACIÓN

Salud materna y reproductiva

El país ha abordado con éxito el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) 5, a saber, mejorar la salud materna. Durante el período de 2006 a 2010, 344 mujeres estaban inscritas para recibir asistencia prenatal. Todas las embarazadas recibieron asistencia prenatal y los partos fueron atendidos por profesionales de la salud capacitados. Los casos obstétricos fueron la tercera causa principal de ingresos hospitalarios (261) durante el período de notificación. Todas las embarazadas se sometieron a pruebas de detección del VIH y de otras infecciones de transmisión sexual durante el período de 2007 a 2010; únicamente una de ellas resultó seropositiva. Entre 2006 y 2009 no hubo defunciones maternas, pero se notificaron cinco mortinatos.

Niños (menores de 5 años de edad)

De 2006 a 2010 se notificaron 281 nacimientos (142 niños y 139 niñas). En 2006 se notificó una defunción infantil y otra en 2007. La cobertura de vacunación con DPT3 fue de 100% entre 2008 y 2010. Durante el período de notificación 21 bebés presentaron peso bajo al nacer; el porcentaje fluctuó de 18,4% de todos los nacimientos en 2006 a 6,5% en 2010 (9).

Según los cálculos de 2010, los niños menores de 5 años representaban 5,5% de la población. Durante el período de 2006 a 2010, las tres principales causas de muerte en este grupo de edad fueron las infecciones respiratorias agudas (601 casos), la gripe (132 casos) y la gastroenteritis (94 casos). Una encuesta de datos antropométricos realizada entre los niños de 0 a 5 años de edad por el Instituto de Alimentación y Nutrición del Caribe (CFNI) en 2010 reveló que 20,8% de los niños y 17,4% de las niñas estaban en riesgo de sobrepeso, 8,3% de los niños y 7,2% de las niñas presentaban sobrepeso, y 5,6% de los niños y 2,9% de las niñas eran obesos.

Niños (5 a 9 años de edad)

Los niños de 5 a 9 años representaron 7,2% de la población en 2010. No se notificaron defunciones en este grupo de edad durante el período de 2006 a 2010. La cobertura de vacunación contra el sarampión, la parotiditis y la rubéola (vacuna triple vírica) fue de 100% entre 2007 y 2010.

Adolescentes (10 a 14 y 15 a 19 años de edad)

En 2010, los niños del grupo de 10 a 14 años de edad constituyeron 14,4% de la población y los del grupo de 15 a 19 años representaron 7% de la población.

Según cálculos de un estudio conjunto realizado por el CFNI y el Ministerio de Salud de Montserrat en 2007 entre los jóvenes de la isla, 3,2% del grupo de 12 a 17 años de edad tenía un peso inferior al normal, 13,6% estaban en riesgo de sobrepeso y 12,8% tenían sobrepeso. Se encontró que aproximadamente 24% tenían anemia leve, 4%, anemia moderada y 0,4% anemia grave.

Durante el período de notificación, 35 nacimientos (12,5% de todos los nacimientos) correspondieron a embarazos entre las adolescentes, de las cuales todas excepto una pertenecían al grupo de 16 a 19 años de edad. Durante el período examinado no hubo defunciones en la población adolescente.

En 2008 se realizó la Encuesta Mundial de Salud a Escolares entre estudiantes de 13 a 15 años de edad (10). Los resultados indicaron que aproximadamente una tercera parte de los escolares habían tomado al menos una bebida alcohólica un día o más durante el mes previo a la encuesta. Por otro lado, 28% indicaron que se habían emborrachado una o más veces en su vida. Alrededor de 16,4% (8,3% niños y 23,9% niñas) habían considerado el suicidio durante los 12 meses anteriores a la encuesta. Aproximadamente una quinta parte de los estudiantes habían realizado actividad física durante al menos una hora todos los días en la semana previa a la encuesta.

Adultos (20 a 64 años de edad)

Las personas de 20 a 44 años de edad representaron 42,6% de la población y las de 45 a 64 años aproximadamente 16%. Los partos obstétricos fueron la principal causa de ingresos hospitalarios entre las personas de 15 a 24 años de edad. Otras causas de ingresos hospitalarios durante el período de notificación fueron las infecciones de las vías urinarias, la gripe, la gastroenteritis y la hipertensión (9).

En el período 2006–2010 hubo 25 ingresos en hospitales relacionados con diabetes en personas de 25 a 44 años de edad y 91 entre las de 45 a 64 años; 32 ingresos relacionados con la hipertensión entre personas de 25 a 44 años y 103 entre las de 45 a 64 años. El grupo de 25 a 44 años de edad representó poco más de 50% de todos los ingresos debidos a infecciones de las vías urinarias.

Adultos mayores (más de 65 años)

Se calculó que los adultos mayores de 65 años representaron 6,8% de la población general. Durante el período de 2006 a 2010 hubo 45 ingresos en hospitales por hipertensión entre las personas de 65 a 74 años y 90 entre las mayores de 75 años. En ese mismo período hubo 42 ingresos en hospitales relacionados con diabetes entre el grupo de 65 a 74 años de edad y 167 entre los adultos mayores de 75 años.

La familia

Se prestaron servicios de planificación familiar y de prueba de Papanicolaou en los centros de salud.

MORTALIDAD

Entre 2006 y 2010 se notificaron 222 defunciones (128 hombres y 94 mujeres). La tasa de mortalidad general fue de 7,8 defunciones por 1.000 habitantes en 2010. En el cuadro 2 se indican las principales causas de muerte durante el período de 2006 a 2010. No hubo defunciones en los grupos de 1 a 14, 15 a 24 y 25 a 44 años de edad. Las principales causas de mortalidad en el período señalado fueron las enfermedades crónicas no transmisibles: diabetes sacarina (46), cardiopatía isquémica (33), enfermedad hipertensiva (20) y enfermedad cerebrovascular (17). Entre 2006 y 2009 se certificaron 153 defunciones mediante certificado médico y 28 mediante examen post mortem; sin embargo, debe tenerse en cuenta que estos datos no incluyen todas las defunciones. En el cuadro 2 se indican las principales causas de muerte durante el período de 2006 a 2010.

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De 2006 a 2010 hubo 33 defunciones por cardiopatía isquémica, 7 por paro cardíaco, 17 por accidente cerebrovascular, 11 por insuficiencia cardíaca congestiva y 8 por otras enfermedades del aparato circulatorio. Durante el período examinado se notificaron 20 defunciones debidas a hipertensión (9 mujeres y 11 hombres).

MORBILIDAD

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores

No hubo ningún caso de malaria durante el período comprendido entre 2006 y 2010 y solo se diagnosticaron dos casos de dengue.

Enfermedades prevenibles por vacunación

No se han presentado casos de rubéola ni de sarampión en Montserrat durante los últimos 25 años. Hubo 89 casos de hepatitis B viral en el período de 2006 a 2010.

Zoonosis

No se notificó ningún caso de leptospirosis ni de rabia humana durante el período comprendido entre 2006 y 2010.

VIH/sida y otras infecciones de transmisión sexual

Durante el período de notificación, 10 personas (7 hombres y 3 mujeres) resultaron seropositivas para el VIH, por comparación con 16 en el período de 2001 a 2005, intervalo en que la incidencia anual aumentó de 0,45 a 1,04 por 1.000 habitantes. Desde entonces, la incidencia ha disminuido de 0,43 en 2006 a 0,2 en 2010. Al cierre del ejercicio de 2010, 9 personas infectadas con el VIH estaban inscritas en los servicios de atención de salud y 3 estaban recibiendo atención fuera de la isla. Una persona falleció en el período de 2006 a 2010 (11).

Según el Informe de Vigilancia de las Enfermedades Transmisibles (12), en 2010 hubo 43 casos confirmados de infecciones de transmisión sexual. Los principales diagnósticos fueron hepatitis B (16 casos), infección gonocócica (11), sífilis (8) y tricomoniasis (8). El Informe también revela que ese año Montserrat estaba abordando satisfactoriamente el ODM 6 (combatir el VIH/sida, la malaria y otras enfermedades).

Tuberculosis

En 2007 se diagnosticó un caso de tuberculosis, el único durante los años examinados.

Enfermedades emergentes

En 2009 todos los casos de gripe (27) fueron por el virus A (H1N1).

Enfermedades crónicas no transmisibles

Neoplasias malignas

En el período de 2006 a 2010 hubo 24 defunciones debidas a neoplasias malignas, de las cuales 5 se debieron a cáncer de próstata y 5 a cáncer de mama.

Diabetes

Durante el período de 2006 a 2010, la diabetes fue la principal causa de hospitalización, con un total de 307 ingresos (155 mujeres y 152 hombres). Durante el mismo período se realizaron 11 amputaciones relacionadas con la diabetes (9 mujeres y 2 hombres). Además, esta enfermedad fue la principal causa de mortalidad, al ocasionar 46 defunciones (28 mujeres y 18 hombres).

Hipertensión

La hipertensión fue la segunda causa principal de ingresos en hospitales de 2006 a 2010. El total de ingresos por esta causa fue de 276 (131 hombres y 145 mujeres).

Enfermedades nutricionales

En 2009 y 2010 hubo 36 hospitalizaciones relacionadas con la anemia (21 en 2009 y 15 en 2010) que afectaron a 29 mujeres y 7 hombres; 10 de estos casos se presentaron en el grupo de adultos mayores de 75 años, 9 en el grupo de 45 a 64 años de edad, 9 en el de 65 a 74 años, 7 en el de 25 a 44 años y 1 en el de 15 a 24 años. No se registraron casos durante el período comprendido entre 2006 y 2008.

Accidentes y violencia

Se perpetraron dos homicidios entre 2006 y 2010. La Encuesta Mundial de Salud a Escolares reveló que aproximadamente una tercera parte de los estudiantes dijeron haber sido agredidos físicamente por lo menos una vez y que 28,1% fueron acosados un día o más durante los 30 días previos a la encuesta.

Trastornos mentales

El Instrumento de Evaluación para Sistemas de Salud Mental de la Organización Mundial de la Salud (13) se puso en práctica en 2009. Montserrat cuenta con una Ley de Tratamiento Mental (2006) y un proyecto de plan de salud mental (2002), pero no tiene ninguna política de salud mental. No hay ningún hospital psiquiátrico y los servicios de salud mental son comunitarios. El núcleo del sistema de prestación de servicios de salud mental está integrado por dos enfermeras especializadas en la materia y un consultor de psiquiatría invitado.

En 2007, 44 pacientes recibieron tratamiento en el St. John's Health Centre: 36% (16) eran mujeres, 84% (37) padecían esquizofrenia y otros trastornos relacionados, 11% (5) presentaban trastornos del estado de ánimo (afectivos) y 5% (2) tenían otras enfermedades mentales. Cinco personas que requerían hospitalización fueron tratadas en el Hospital Glendon.

Otros problemas de salud

Salud oral

En 2010 se realizó una encuesta de dientes cariados, perdidos y obturados (DCPO) entre los niños de 6 años de edad. Los exámenes correspondientes incluyeron todas las escuelas primarias (60 niños). El DCPO medio fue de 2,37, de modo que 51,7% de los niños no tenían ninguna caries. Una encuesta anterior realizada en 2007 entre los niños de 12 años de edad indicó un DCPO de 1,9.

Políticas, Sistema De Salud Y Protección Social

POLÍTICAS DE SALUD

El tema del Plan de Desarrollo Sostenible 2008–2020 de Montserrat -Una Montserrat Saludable y Sana- coloca la salud en un lugar central del desarrollo del territorio. Quienes evaluaron el Plan se dieron cuenta de que el territorio tiene un sistema de atención primaria de salud muy eficaz, pero que los establecimientos y servicios de atención de salud secundaria y terciaria son inadecuados. Así pues, uno de los objetivos del Plan es garantizar el acceso a la atención de salud secundaria y terciaria a precios asequibles para 2020. En el Plan Estratégico de Salud 2010–2014 se señalan las siguientes orientaciones estratégicas: mejoramiento de la atención primaria de salud, de la atención de salud secundaria, de los servicios de salud mental y de la salud ambiental.

EL PAPEL DE LA RECTORÍA EN SALUD

De conformidad con la Ley de Salud Pública, el Ministro de Salud será en general el responsable de promover y preservar la salud de los habitantes de Montserrat. El Ministerio de Salud lleva a cabo las funciones rectoras relacionadas con la formulación de políticas, la reglamentación, el establecimiento de normas, el seguimiento y la evaluación, así como la prestación de los servicios de salud; y ha reafirmado el compromiso de Montserrat con el enfoque de atención primaria de salud.

DESEMPEÑO DE LOS SISTEMAS DE SALUD

En 2010 se llevó a cabo una evaluación de las funciones esenciales de salud pública (FESP). A continuación se enumeran los indicadores de las FESP que recibieron las puntuaciones más altas: FESP 3, apoyo a las actividades de promoción de la salud, elaboración de normas e intervenciones para promover comportamientos y entornos saludables (0,93); FESP 2, vigilancia de salud pública, investigación y control de los riesgos y amenazas para la salud pública (0,85); y FESP 11, reducción de las repercusiones de los desastres sobre la salud (0,75). Los indicadores de las FESP con las puntuaciones más bajas fueron FESP 9, garantía de la calidad de los servicios de salud individuales y colectivos (0,39); FESP 6, fortalecimiento de la capacidad institucional en la reglamentación y su cumplimiento en materia de salud pública (0,38); y FESP 4, participación social en la salud (0,27).

No hay ningún programa nacional de seguro de enfermedad en Montserrat. La Junta de Seguridad Social exige que todos los empleados de 16 a 60 años de edad tengan una cobertura de seguro. Los beneficios incluyen pensión, seguro de maternidad, de enfermedad, de invalidez y de accidentes laborales. Montserrat tiene convenios de seguridad social recíprocos con la OECO y los países miembros de la CARICOM.

LEGISLACIÓN EN SALUD

La Ley de Tratamiento Mental, modificada en 2006 junto con la legislación conexa, consolida la legislación sobre salud mental de Montserrat: la Ley de Tratamiento Mental, la Ley sobre Instituciones de Tratamiento Mental y la Ley de Atención de los Pobres y las Personas con Inestabilidad Mental.

GASTO Y FINANCIAMIENTO EN SALUD

En 2006 la asignación presupuestaria para la salud fue de US$ 5,24 millones (EC$ 14,14 millones), monto que aumentó a US$ 5,88 millones (EC$ 15,88 millones) en 2007 y a US$ 0,96 millones (EC$ 16,10 millones) en 2008 (14). En cuanto al presupuesto total de Montserrat, los porcentajes correspondientes asignados al gasto en salud fueron 15,7%, 16,8% y 16,2%, respectivamente. El presupuesto de 2010 (15) asignado al Ministerio de Salud -US$ 6.162.333 o EC$ 16.638.300- representó 20% del total asignado a diversos ministerios y departamentos (US$ 30.130.704 o EC$ 81.352.900).

En general, los habitantes de Montserrat son responsables de pagar su atención de salud, aunque determinadas personas están exentas de hacer pagos, entre ellas los niños, las embarazadas, los estudiantes, los indigentes y las personas que están en prisión. Los ingresos recaudados por el Hospital Glendon aumentaron de US$ 65.811 (EC$ 177.690) en 2006 a US$ 117.253 (EC$ 316.583) en 2009 (16).

SERVICIOS DE SALUD

Los servicios de atención primaria de salud se prestaron en cuatro consultorios e incluyeron servicios de salud maternoinfantil, salud mental, salud escolar y cuidados domiciliarios. Los servicios secundarios se prestaron en el Hospital Glendon; asimismo, se contó con un sistema de derivación entre la comunidad y los servicios hospitalarios.

Los pacientes son enviados al extranjero cuando requieren atención de salud terciaria o pruebas diagnósticas especializadas. Entre 2006 y 2010 se enviaron un total de 58 personas al extranjero, de las cuales 27 requerían tratamiento médico y 20 procedimientos quirúrgicos. La mayoría de estos pacientes recibieron tratamiento en Antigua y Barbuda.

Montserrat participa en el Servicio de Adquisiciones Farmacéuticas de la Organización de los Estados del Caribe Oriental. El abastecimiento de medicamentos en el sector público está subsidiado y muchos habitantes están exentos de pagos.

Conocimiento, Tecnología, Información Y Gestión De Recursos

PRODUCCIÓN CIENTÍFICA EN SALUD

Montserrat no cuenta con ningún programa formal de investigación en materia de salud y son diversos los factores que influyen en la generación de información en el sector de la salud. El territorio carece de un plan estratégico de información de salud para coordinar la producción, el análisis, la difusión y el uso de los datos. El sistema de vigilancia sanitaria, modificado en 2008 por el Centro de Epidemiología del Caribe (CAREC), se actualizó para que proporcionara datos oportunos sobre las enfermedades vigiladas. Las actividades de investigación llevadas a cabo durante el período examinado incluyeron la Encuesta Mundial de Salud a Escolares (2008) y la encuesta de conocimientos Actitudes, Creencias y Prácticas con respecto al VIH entre los Estudiantes Graduados de la Escuela Secundaria de Montserrat (2006 y 2007).

RECURSOS HUMANOS

La situación de los recursos humanos en Montserrat supone un problema importante para los servicios de salud. La escasez o falta de profesionales de la salud o el hecho de que puede haber una sola persona con una habilidad específica plantea graves problemas para el sector. El tamaño pequeño de la población no permite que haya suficiente trabajo para mantener las aptitudes o proporcionar personal suficiente para remplazar a los trabajadores con licencia. Además, hay dificultades relacionadas con la contratación y retención de los profesionales de la salud y el territorio depende de la mano de obra importada. Se han hecho arreglos con profesionales invitados para que presten servicios especializados. En 2010 había 6 médicos, 45 enfermeras y 1 dentista por 5.000 habitantes.

CAPACITACIÓN DE PERSONAL DE SALUD

En 2007, el Community College de Montserrat estableció un programa de enfermería en el que inicialmente se inscribieron nueve estudiantes que realizaron sus prácticas clínicas en Saint Kitts y Nevis. Otros profesionales de la salud se capacitan en el extranjero, ya que no hay ningún otro establecimiento de capacitación para el personal sanitario en Montserrat. La educación continua del personal sanitario incluyó capacitación formal y oportunidades de capacitación en el servicio.

Salud Y Cooperación Internacional

Montserrat tiene un acceso limitado a los programas de financiamiento. El Plan Estratégico contra el VIH ha planteado problemas relacionados con el financiamiento; señala que a pesar de que Montserrat es un país miembro de la CARICOM y de la OECO, no puede beneficiarse directamente de los subsidios otorgados por el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria a la Asociación Pancaribeña contra el VIH/sida (PANCAP) -US$ 12,66 millones- y a la OECO (US$ 10,17 millones), ya que la mayor parte del financiamiento externo de los donantes otorgado hasta el momento a nivel regional ha estado restringido a los países miembros del Foro del Caribe (CARIFORUM) y de la PANCAP. Los fondos para los programas contra la infección por el VIH/sida proceden del Departamento para el Desarrollo Internacional, del Centro de Epidemiología del Caribe, de la Organización Panamericana de la Salud y del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

Síntesis Y Perspectivas

A pesar de los desafíos que plantea el volcán, Montserrat siguió haciendo avances en materia de salud. En el Plan de Desarrollo Sostenible y el Plan de Negocios para el ejercicio fiscal de 2008 del Ministerio de Salud y Servicios Comunitarios se señalaron algunos problemas que deben abordarse, entre ellos los siguientes:

1. Mejorar el estado de salud de la población. Se hicieron avances con respecto a las enfermedades transmisibles. Es necesario hacer hincapié en las enfermedades crónicas, como la diabetes y la hipertensión, y establecer medidas para afrontar los factores de riesgo (es decir, el consumo de tabaco, la falta de actividad física y la obesidad).
2. Cambio demográfico. La población de Montserrat está envejeciendo, lo que tiene consecuencias para la prestación de los servicios de salud, como el costo que supone tratar las enfermedades crónicas y la necesidad de sistemas de apoyo.
3. Sostenibilidad de los servicios de salud. Varios factores generarán un aumento de los costos sanitarios, entre ellos, el uso de tecnología nueva, el mejoramiento de los establecimientos de salud y la adopción de medidas para atraer y retener a los profesionales de la salud. Además, uno de los objetivos estipulados es mejorar el acceso a los servicios de atención de salud secundarios y especializados.
4. Promoción de la educación sobre asuntos de salud entre la población. Se necesitan estrategias que permitan conseguir fondos para el sector de la salud y mejorar la eficiencia. La reorientación hacia la promoción de la salud y la colaboración será de gran importancia para mejorar la salud de los habitantes de Montserrat.

Referencias

  1. Eastern Caribbean Central Bank. Economic and Financial Review 2006–2010. Brades: ECCB; 2010.
  2. Montserrat Volcano Observatory. Report to the Scientific Advisory Committee on Volcanic Activity at Soufriere Hills. Volcano Montserrat Report. Open File Report (OFR 10–02a) [Internet]. Acceso: 19 de abril de 2012.
  3. Montserrat, Glendon Hospital Health Statistics 2006–2010. Saint Anthony: Glendon Hospital; 2006–2010.
  4. International Telecommunication Union. Statistics Key 2000–2010 Country Data [Internet]. Acceso: 19 de abril de 2012.
  5. Government of Montserrat; The Caribbean Development Bank. Final Report. Country Poverty Assesment. Volume 2. Supplementary Material. Brades: Governement of Montserrat; CDB; 2011.
  6. Montserrat, Ministry of Economic Development and Trade; Montserrat Labor Force Data. Prepared for the Eastern Caribbean Central Bank. Plymouth: Ministry of Economic Development and Trade; 2006.
  7. Montserrat, Ministry of Education. Draft Education Development Plan 2012–2020 [Internet]. Acceso: 12 de abril de 2012.
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  16. Montserrat, Ministry of Health; Glendon Hospital Health Statistics 1999–2009. Plymouth: Ministry of Health; Saint Anthony: Glendon Hospital; 2010.

Notas

1La paridad del dólar del Caribe Oriental (EC$) con el dólar estadounidense (US$) se mantiene en EC$ 2,70 por US$ 1,00 desde 1976.

2La base para calcular el umbral de la pobreza se establece al especificar el costo mínimo para que un adulto pueda tener un régimen alimentario de 2.400 calorías por día, teniendo en cuenta las preferencias alimentarias del lugar y la necesidad de un régimen alimentario equilibrado. El costo mínimo de la canasta de alimentos para un adulto en el grupo de 15 a 29 años de edad equivale a poco más de US$ 1.762 por año.